Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Jouets, astuces et teasers - Mettre un casse-tête à la casse

Parfois, il n’est pas facile de décider quels jouets, tours ou énigmes inclure dans ces pages. Bien sûr, tout ce qui est nouveau pour moi semble approprié, mais un peu de recherche peut révéler qu’ils ne sont pas aussi nouveaux que je le pensais. Un casse-tête que je n’ai jamais vu peut être qualifié de «vieux chapeau» par les collectionneurs de casse-têtes; Je peux même découvrir qu'il a été commercialisé. Une démonstration de physique peut amener un enseignant à commenter: «Celle-ci a été discutée dans l’un des journaux de physique, il y a peut-être 15 ans», ce qui implique que chaque enseignant le sait, alors cela ne vaut pas la peine d’être discuté.

Les tours de magie sont souvent commercialisés, mais rarement brevetés. Toute personne un peu curieuse peut découvrir les secrets des petites astuces et des grandes illusions de scène en se rendant à la bibliothèque. Lorsque vous commencez à creuser, vous découvrez que très peu de ces choses sont nouvelles et beaucoup ont des précédents qui remontent assez loin dans l’histoire.

Je résiste donc aux réactions de dédain des initiés. Les connaissances des experts ne sont pas nécessairement connues du grand public et pourraient intéresser bon nombre de lecteurs de MAKE; certains peuvent être inspirés pour fabriquer les appareils dont je discute ici, ou quelque chose du genre, améliorant peut-être l'idée par la même occasion. Le reste peut sauter ceci et passer à toutes les autres bonnes choses de ce magazine.

Un puzzle élégant

De nombreux casse-tête ne sont basés que sur la géométrie ou la topologie. Quelques-uns requièrent un principe de physique pour leur solution, et ceux-ci ont un attrait particulier pour moi. J'aime particulièrement les énigmes qui ont tout à découvert, sans mécanismes cachés. Naturellement, j'aime les énigmes que les gens ont construites de leurs propres mains.

Voici un beau casse-tête que m'a présenté Mary Nienhuis, enseignante de mathématiques à la retraite. Il a été fabriqué il y a quelques années par Paul Hooker, alors enseignant en arts industriels à la West Ottawa High School, dans le Michigan.

La construction est en érable pourpre et dur (il est écrit en bas), avec une couverture en lucite transparente qui permet de voir deux billes à l'intérieur, séparées par une cheville en bois. Les billes peuvent se déplacer sur des rampes courbes qui présentent une dépression à mi-parcours sur chaque pente. Le but est de faire reposer les deux billes dans ces deux dépressions - simultanément. Incliner ou secouer le puzzle ne sert à rien. Vous pouvez facilement obtenir une bille dans son trou, mais toute tentative d'obtenir l'autre en déloge simplement la première.

La solution

Un examen attentif révèle que le goujon au centre traverse toute la pièce en érable et dépasse légèrement. Ceci fournit un pivot pour que tout le puzzle puisse être tourné comme un sommet, provoquant la montée des billes sur les rampes et

s'installer dans leurs dépressions respectives. Le puzzle doit être construit de manière à ce qu’il soit très bien équilibré autour du point pivot.

Ce puzzle fait maison est l’application la plus propre et la plus élégante de ce principe que j’ai vue. Pour autant que je sache, cette conception particulière n'a pas été commercialisée. Quiconque aime le travail du bois peut facilement en fabriquer un ou utiliser l’idée dans d’autres modèles.

Quelques casse-têtes classiques utilisent la rotation dans leur solution. Parmi les casse-tête «centrifuges» de ce type commercialisés, citons le Spoophem original, breveté par Fred Swithenbank en 1913 et publié par R. Journet & Company en 1929; Le berceau de Moses par le fabricant de jeux vidéo des années 1970, Skor-Mor; et le Dipsy Ball de S.S. Adams Co.. Tous les Uphill de ThinkFun est toujours disponible dans une version en plastique pour seulement quelques dollars.

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