Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Ces «Balloongineers» ont flotté sur 31 km pour le Global Space Ballooning Challenge

Chaque année, le Global Space Ballooning Challenge (GSBC) réunit des équipes du monde entier pour envoyer simultanément dans l'espace autant de ballons à haute altitude que possible. À l'aide de gros ballons météorologiques, des caméras et des capteurs sont envoyés au bord de l'espace afin de collecter des données et de superbes photos aériennes. Selon le site de la GSBC, "L’objectif fondamental de la GSBC est de créer une communauté où chacun puisse apprendre les uns des autres et tirer parti de ses réalisations, en mettant l’accent sur l’éducation et le développement technologique."

Cette année, l'équipe Balloongineers basée à Issaquah, dans l'état de Washington, a obtenu son ballon jusqu'à une hauteur de 31 km. Kevin Hubbard, le nouveau-né autoproclamé de l’équipe et ancien employé d’IBM dont le travail comprenait le AS / 400, a travaillé sur le progiciel électronique des Balloongineers et a documenté toute l’aventure sur son blog.

«J'ai passé 6 week-ends difficiles non seulement à faire du développement de matériel et de logiciels, mais aussi à tester pour connaître la date de lancement. L'électronique HAB1 est construite à partir d'une unité GPS uBlox prête pour le vol à haute altitude, d'un modem de communication par satellite Iridium RockBLOCK 2 voies, de cartes de circuits imprimés d'une demi-douzaine conçues et construites avec CopperConnection et OSH-Park, d'un «Lizard Brain» FPGA entièrement personnalisé design et un ordinateur Linux RaspberryPi exécutant un programme personnalisé Flight and Communication écrit en Python. Toutes ces pièces devaient fonctionner ensemble - tout le temps - avec tolérance aux pannes intégrée - le tout en 6 semaines pour l'ouverture du concours. "

Avec un délai aussi serré, il y avait forcément quelques problèmes, mais aucun n'était plus à la dernière minute que celui-ci:

«Dr.P et moi, l'expert en gaz basse pression et le concepteur de vannes, attendons tous les deux que le ballon, maintenant complètement gonflé, soit fixé à la vanne (qui est connectée à la capsule de l'ordinateur de bord via une connexion servo à 3 fils). Alors que le collier de serrage 4 ″ est serré par les spécialistes du carburant et les manipulateurs de ballons - nous sommes bouche bée par l’horreur (capturé en vidéo et par la terreur sur mon visage ici) alors que nous réalisons le petit connecteur SIP à 3 broches de 0,100 ″ reliant le Le calculateur de vol vers le servo de soupape est non seulement déconnecté - mais les broches sont pliées. Les connecteurs SIP sont excellents - je les utilise tout le temps - mais ils n’aiment vraiment pas être pliés. Celles-ci étaient dangereusement proches du collier de serrage. Pliez les SIP une fois - peut-être, pliez-les deux fois - et ils se séparent. Avons-nous abandonné le lancement? Le moment est-il venu de souder un nouveau connecteur SIP sur les dérivations de 12 "sur l'ordinateur de vol? Non, le ballon est rempli et prêt à partir. Les manutentionnaires de ballons dans leurs gants spéciaux de protection de ballons sont maintenant tenus de garder le ballon intact de tout objet étranger avant le vol - il n'est tout simplement pas possible d'abandonner si tard dans le lancement avec le ballon déjà gonflé. "

N'ayant pas le temps de perdre ou de réessayer leur ensemble de vannes, Hubbard répare les goupilles du mieux qu'il peut avec une paire de pinces de plombier et du ruban adhésif; l'équipe espère que tout ira pour le mieux. Le ballon est relâché et commence son vol. Les trois premières heures du vol se déroulent sans à-coups, avec une télémétrie détaillée toutes les 10 à 15 minutes. À environ 200 km au-dessus du niveau de la mer, les Balloongineers obtiennent des nouvelles inquiétantes: leur ballon va beaucoup plus vite qu'il ne devrait être (s'il monte trop haut, il va éclater) et les 5 secondes d'éclat d'air prévues ne sont pas rapportées au sol. contrôle. Ils envoient un message leur demandant de faire un long évent pour tenter de bloquer l'ascension et de faire bouger le ballon autour de 90k pieds, mais le ballon continue de monter.

Leur ballon envoie un message d'un peu plus de 100k pieds d'altitude. C’est le dernier message qu’ils entendent cette nuit-là et le lendemain, ils ne la reçoivent pas du tout. Ensuite, juste au moment où Hubbard commence à organiser une campagne de financement participatif pour remplacer le modem électronique Iridium RockBLOCK du package électronique du ballon, il reçoit un message. Leur ballon à haute altitude les attend à 300 pieds du sol, près de Mill Creek.

«107 mètres - je vois dans la tête notre oiseau posé au sol sur une belle colline herbeuse de 300 pieds sûrement - non, même pas - après une botte en bottes de campagne dans la zone de recherche au sol (Terry a également apporté 3 paires de galoches en caoutchouc ) nous avons localisé notre petit ballon au sommet d’un arbre. Un arbre vraiment grand. "

Personne n'est mort pendant le processus de récupération, mais ils auraient pu… c'était un très très grand arbre. Pour en savoir plus sur la conception des Balloongineers, le vol et la récupération de leur ballon, ainsi que sur l’évaluation de l’électronique après le vol, lisez le compte-rendu complet de Kevin Hubbard sur son blog.

Trois membres de l'équipe Balloongineers, après la récupération de leur progiciel électronique.

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