Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

L'Ubiome Citizen Science Project Interview

Nous sommes de grands partisans du déblocage de la recherche scientifique exclusivement dans des instituts de recherche traditionnels et de le confier à des scientifiques citoyens. Nous sommes donc intrigués par le projet uBiome. En résumé, «uBiome est un projet de science citoyenne qui permet au public d’avoir accès à une technologie de pointe de séquençage pour comprendre leur santé grâce au microbiome». Dirigée par un groupe de trois jeunes scientifiques brillants, uBiome cherche à élargir les connaissances corporelles des à propos du microbiome. De leur site:

Le microbiome humain peut être aussi important pour notre santé que le génome humain, mais contrairement au génome humain, le microbiome peut être facilement modifié. Le corps humain est composé d'environ 100 trillions de cellules microbiennes (le microbiome) et de seulement 10 trillions de cellules humaines. Les chercheurs en médecine ont démontré des corrélations majeures entre la santé humaine et la biodiversité des microbes vivant dans le corps humain.

Les microbes du microbiome habitent chaque pouce de la peau ainsi que les oreilles, la bouche, les sinus et les intestins. Bien que la santé de la forêt pluviale dépende de la biodiversité, le microbiome humain fonctionne mieux avec une diversité optimale. Cette diversité sert à contrôler les agents pathogènes potentiels et à réguler le système immunitaire.

Les microbes remplissent également des fonctions essentielles telles que la digestion des aliments et la synthèse des vitamines. Certaines recherches suggèrent également que l'activité microbienne influence l'humeur et le comportement des mammifères. Jusqu'à 20% des petites molécules dans notre circulation sanguine semblent être synthétisées par des microbes. Des études ont associé le microbiome à l'autisme, à la dépression et à l'anxiété, ainsi qu'à de nombreux troubles intestinaux, eczéma et sinusite chronique. La santé des nourrissons semble même bénéficier d'un ensemencement correct des microbes à la naissance, avec des conséquences sur la santé allant jusqu'à l'adolescence.

Nous avons rencontré la chercheuse Jessica Richman pour en savoir plus.

1. Qui sont les membres principaux de l’équipe d’UBiome? Les membres principaux sont moi-même, MM. Will Ludington et Zachary Apte. Je suis diplômé en économie et en sciences, ainsi qu'en technologie et société (spécialisation en informatique) de Stanford. Je suis actuellement doctorant à l’Université d’Oxford et mes intérêts académiques sont les réseaux sociaux, l’innovation, l’intelligence collective et l’entrepreneuriat. Will est un chercheur indépendant et membre de Bowes au département de biologie cellulaire moléculaire de l'Université de Californie à Berkeley. Il s'est spécialisé dans la dynamique écologique et évolutive du microbiote intestinal et ses effets sur le comportement de l'hôte à l'aide d'approches métagénomiques. Zac est un biophysicien, inventeur et entrepreneur qui se consacre à la recherche de solutions uniques et créatives à des problèmes insolubles auxquels le monde est confronté. Formé à la fois en physique théorique des hautes énergies et en biologie cellulaire, il est titulaire d'un doctorat en biophysique de l'UCSF.

2. Qu'est-ce qui a inspiré le projet et comment l'équipe s'est-elle réunie? uBiome a été inspiré par les expériences de mes cofondateurs lors de travaux en laboratoire sur des projets relatifs aux microbiomes. Zac et Will se sont rencontrés à l'UCSF; J'ai rencontré Zac à Startup Chile, un programme du gouvernement chilien visant à faire du Chili un centre d'innovation en Amérique latine.

3. Vous avez tous des antécédents universitaires et vous pourriez éventuellement être financé pour effectuer vos recherches. Pourquoi la science citoyenne? Nous avons choisi la science citoyenne pour plusieurs raisons. Premièrement, la science citoyenne nous permet de faire plus de recherches exploratoires. Deuxièmement, cela nous permet d'impliquer directement le public dans la recherche et de libérer le potentiel de la science citoyenne. Notre équipe est vraiment passionnée par la science citoyenne et l'une des raisons pour lesquelles nous avons réalisé ce projet consistait à impliquer directement le public dans des travaux scientifiques de pointe.

4. Ayant une expérience de la recherche universitaire traditionnelle, qu'est-ce qui vous enthousiasme le plus à propos du potentiel de la recherche scientifique pour le peuple, par peuple? C’est une excellente question. Premièrement, il est possible de poser et de répondre à des questions qui ne figureraient jamais dans une étude de recherche mais qui intéressent beaucoup de gens - dans notre cas, autour des régimes alimentaires, de la perte de poids, etc. En outre, la possibilité de libérer le monde scientifique. prouesse de personnes intelligentes et réfléchies qui ne sont pas des "scientifiques" - qui ne sont pas reconnues comme telles par la science, mais qui réfléchissent profondément aux questions scientifiques.

5. Décrivez les kits uBiome et le processus à suivre une fois qu’un échantillon vous est renvoyé. Le kit consiste essentiellement en un coton-tige et un tube de solution de lyse. Nous vous l'envoyons. soit vous vous frottez la bouche, le nez, les organes génitaux, derrière l’oreille ou vos intestins (oui, vous essuyez votre dogue du papier hygiénique). Vous remplissez également une vaste enquête sur la santé. Vous le renvoyez, nous extrayons et séquenceons l'ADN, puis nous vous envoyons un identifiant de connexion sur notre site Web pour voir trois choses: 1) ce qu'il y a dans votre intestin ou un autre site, 2) des corrélations avec les autres de notre échantillon et 3) des corrélations avec études existantes.

6. Vous avez un site Web d'accompagnement où les participants peuvent visualiser leurs données et en apprendre davantage. Comment le site a-t-il été développé? Nous développons actuellement le site avec nos informaticiens et nos bioinformaticiens.

7. Quelle est la chose la plus importante que vous et votre équipe ayez apprise jusqu’à présent en travaillant sur uBiome? Nous avons beaucoup appris sur ce que les gens pensent de notre produit, comment nous devrions le développer, etc. Nous avons également constaté la passion du public pour la science citoyenne. Très excitant!

8. Quels objectifs spécifiques à long terme l’équipe espère-t-elle atteindre grâce au projet? Nous espérons intégrer le séquençage du microbiome dans le grand public et apprendre des choses très importantes sur la santé et la maladie. Nous aimerions aider à résoudre les mystères des troubles intestinaux, du cancer et d’autres conditions qui interagissent avec le microbiome.

9. Outre le projet uBiome, quels conseils donneriez-vous aux personnes intéressées par la science citoyenne? Nous disions «Impliquez-vous!». De nombreuses personnes nous ont demandé de l’aide pour leurs projets et nous pensons que c’est une tendance fantastique. Laissez-moi saisir l’occasion pour brancher une organisation avec laquelle je suis également impliqué: Sciencecitizen.org. Nous avons lancé ce projet afin que d'autres chercheurs puissent apprendre à créer leurs propres projets de science citoyenne!

Pour en savoir plus sur le projet et vous impliquer, consultez le site uBiome, page Indigogo, et cette interview dans le magazine H +.

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