Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Le Miles CubeSat pourrait être le prochain satellite envoyé sur Mars

Quand je pense aux gens qui placent des objets en orbite ou qui visitent des espaces, des combinaisons volumineuses et peut-être une salle gigantesque remplie de scientifiques surveillant une multitude d’écrans me viennent à l’esprit. Cependant, les choses ont changé depuis les années 1970 et, même si cette situation peut encore exister, de petites entités entrent maintenant dans la course à l'espace.

Le défi satellite CubeQuest est l’un des moyens permettant aux citoyens privés de se lancer dans la course. Wesley Faler et son équipe basée à Tampa en Floride (idéalement situés à quelques heures du site de lancement de Cape Canaveral) ont décidé de suivre cette voie sous le nom de «programme spatial Miles», utilisant un propulseur hybride à plasma et laser conçu par Faler.

Le satellite proposé, qui a à peu près la taille et la forme d’une grande boîte de céréales, sera transporté dans l’espace lors du voyage inaugural de la fusée Space Launch System (SLS), la plus grande fusée jamais construite. Le Miles CubeSat se dirigera ensuite vers une orbite lunaire. Après 60 jours, suffisamment de temps pour que la NASA puisse détecter le bot en orbite avec succès, le satellite se mettra alors en pause et se dirigera vers Mars. Faler s'empresse de noter qu'ils ne vont pas s'écraser sur Mars, à cause de problèmes de contamination, mais poursuivront une longue orbite Terre-Mars après la fin de la mission.

Le «Space Heisman», attribué après le premier concours de Miles.

Pour y parvenir, le propulseur de Faler, ou plutôt un ensemble de propulseurs «ConstantQ», est capable d’un changement de vitesse de 5 000 m / s pour le satellite proposé, en utilisant de l’iode comme carburant. Bien que ce ne soit peut-être pas un défi pour quelqu'un qui était habitué à travailler avec des équations de propulsion spatiale, je pensais au départ que Faler avait négligé de mentionner un «par seconde» ou un «carré» dans ce nombre. La différence subtile mais importante ici est que ce qui est important dans son cas n’est pas la rapidité avec laquelle vous pouvez changer de vélocité, mais la quantité totale de changement de vitesse.

Selon leurs calculs, s’ils parviennent à obtenir un changement de vitesse de 1800 m / s, ils devraient pouvoir effectuer une évasion comme prévu. Cela leur donne une capacité théorique bien au-dessus du double de ce dont ils auront besoin, suffisamment pour pouvoir compenser les hoquets rencontrés au cours de leur énorme voyage.

Bien que le satellite, dont une maquette est montrée dans la galerie ci-dessus, n’a pas encore été lancé, la NASA effectue actuellement une série d’essais au sol afin de déterminer les équipes qui le feront réellement sur le navire. Étonnamment, cette équipe de volontaires a reçu une première place lors du premier tournoi, devançant de nombreuses autres équipes, y compris celles de plusieurs universités prestigieuses. Lors du deuxième tournoi, ils ont obtenu une cinquième place encore impressionnante, concourant à nouveau contre des équipes universitaires et gagnant l'argent nécessaire au financement.

Cela en a fait la seule équipe non sponsorisée universitaire à se classer parmi les meilleures (cinquième ou meilleure) dans les deux compétitions.

Le prochain tournoi est en août 2016, où ils espèrent bien sûr bien faire et gagner plus de financement, mais le véritable défi viendra en février 2017. Ce quatrième tournoi déterminera quels sont les trois satellites qui seront lancés dans l'espace pour mener à bien leur mission. Assurez-vous de les suivre sur Twitter pour les mises à jour.

Bien sûr, Faler n’est pas seul dans cette mission (presque) sur Mars. L'équipe Miles est composée d'un nombre impressionnant d'individus talentueux sur le plan technique, notamment des ingénieurs, des technologues, des experts en logiciels et même d'un artiste qui a récemment été présenté ici pour avoir construit une gigantesque tête de dinosaure. Grâce aux efforts de l’équipe, ils ont contribué pour plus d’un million de dollars en heures de bénévolat et espèrent les transformer en heures rémunérées grâce à l’éventuel gain de prix qui leur permettrait d’atteindre leur objectif.

Faler, selon leur site, "guide l’équipe de manière décisive mais collaborative" et, bien sûr, a fourni le petit détail d’une conception de propulseur fonctionnelle qu’il a développée pendant de nombreuses années avant la constitution de l’équipe. Faler porte littéralement son engagement à l'excellence logicielle à tout moment, avec des tatouages ​​portant l'inscription «Code to Live» et «Live to Code» sur chacun de ses avant-bras en code hexadécimal.

Quant à l'origine du nom «Miles», il s'inspire d'un poème de Robert Frost, qui fait référence à un très long voyage. Compte tenu de leur très long voyage (presque) vers Mars, cela semble tout à fait approprié. Peut-être une ligne de Total Recall aurait-elle été une bonne alternative, bien que je ne sois pas sûr de la qualité de «Obtenez votre *** sur Mars!» Dans la voix d’Arnold Schwarzenegger aurait été reçue par la NASA.

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