Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Une radio amateur aide le Népal à se remettre du séisme

Photo: think4photop - Adobe Stock

Avant l'aube du 25 avril, lorsque mon téléphone sonnait «QQQ» - le code que j'avais configuré pour m'avertir lorsque le service de notification des séismes de l'USGS enregistre un tremblement de terre dépassant un certain niveau sismique - je devais vérifier et vérifier à nouveau Assurez-vous que tout soit exact: un séisme de 7,8 Mw avait frappé le Népal à seulement 48 km au nord-ouest de Katmandou. Mais ce n’était pas complètement inattendu. Je suis conseiller stratégique de Radio Mala, une organisation qui œuvre depuis cinq ans pour amener la radio amateur au Népal en prévision d'un tel événement. Ce tremblement de terre n'était pas un "si" mais un "quand".

La région connue sous le nom de vallée de Kathmandu subit des tremblements de terre massifs environ tous les 70 à 80 ans, et le dernier séisme majeur (estimé à 8,0 Mw) s’est produit en 1934. Les prédictions des sismologues n’étaient qu’en un an. Le séisme survenu au Népal en avril 2015 a été dévastateur en raison de son intensité, de sa proximité avec des zones densément peuplées et de ses grandes répliques.

Le système USGS PAGER, qui estime les impacts sur la vie humaine et les pertes économiques sur la base de l'intensité de secousse et de la densité de population, prédit une probabilité de 33% de mort pouvant atteindre 10 000 - une estimation malheureuse mais extrêmement précise; le Bureau de la coordination des affaires humanitaires des Nations Unies compte, au 24 août 2015, 8 881 morts. Le séisme a causé des pertes estimées à 5 milliards de dollars, soit environ 25% du PIB du Népal. Plus de deux millions de personnes ont été déplacées et plus de 600 000 maisons ont été entièrement détruites. Le long été a entraîné la saison de la mousson et, parallèlement, de nouvelles dévastations dues aux glissements de terrain et aux maladies d'origine hydrique. (Fin juillet, une glissière près de l'Annapurna a tué 33 personnes.) Même avec la réponse internationale massive en matière d'aide et d'assistance, de nombreuses années s'écouleront avant que le Népal se remette de cette catastrophe.

C'est l'histoire d'un outil - la radio amateur - qui a aidé et continuera d'aider, et de ceux d'entre nous qui travaillons à le déployer. Nous nous appelons Radio Mala et, au Népal, avant et après le tremblement de terre, nous avons distribué des radios et de l'expertise dans le but d'améliorer la communication et d'atténuer les souffrances.

Au début du sans fil, toute radio était une radio amateur. Peu à peu, les gouvernements ont créé des réglementations et des contrôles pour régner dans le chaos, alors que la radio passait d'un passe-temps à un outil d'entreprise commerciale, de sécurité publique et de stratégie militaire. Alors que les technologies sans fil commerciales sont devenues plus abordables, la radio amateur est devenue moins courante - il n’est pas rare que les gens se demandent qu’elle existe toujours. Il reste des défis techniques et des efforts d’apprentissage sont nécessaires, bien que cela apporte une récompense semblable à tout passe-temps technique, comme construire un système de sécurité domestique à partir d’un Raspberry Pi plutôt que d’acheter un système complet.

Photo: Université Tribhuvan

Mais dans d’autres scénarios, c’est plus qu’un passe-temps. C’est simple, adaptable et, contrairement au cellulaire ou à Internet, ne nécessite aucune infrastructure. Chaque nœud est autonome et alimenté localement. Aux États-Unis, les opérateurs radio ont apporté leur aide à la suite de catastrophes telles que les ouragans Katrina et Sandy, le 11 septembre, et dans d’autres situations dans lesquelles les communications basées sur les infrastructures ont échoué. En tant que solution pour les pays dotés d'une infrastructure et de systèmes d'alimentation limités, la radio amateur peut connecter des villages distants beaucoup moins cher que les téléphones par satellite et sans l'infrastructure d'autres communications. En prime, il offre la possibilité d'une formation pratique et d'une expérience pratique.

«Même le nombre limité de radios amateurs que nous avons pu déployer au Népal a eu un impact considérable après le séisme du 25 avril», a déclaré le Dr Sanjeeb Panday, professeur associé à l’Institut d’ingénierie de l’Université Tribhuvan de Kathmandou. «Immédiatement après le premier séisme, tous les opérateurs amateurs communiquaient entre eux. Un de mes étudiants a pu se rendre à pied à un endroit appelé Shantinagar, près de chez lui, puis nous a informés que la porte de Shantinagar s'était effondrée et que certaines personnes avaient été tuées. "

Radio Mala a commencé avec Suresh Ojha. Né au Népal mais ayant grandi aux États-Unis, Ojha a demandé à la FCC d'utiliser W6KTM comme indicatif radio, faisant ainsi référence au code de l'aéroport de Katmandou, KTM. Après avoir obtenu son diplôme de l'Université de Californie à Davis, où je l'ai connu, Ojha s'est installé au Népal pour enseigner l'ingénierie des fréquences radio et des micro-ondes à l'Université Tribhuvan. Ce qu'il a appris là-bas l'a inquiété du désastre qui pourrait survenir à tout moment.

«Après mon retour du Népal en 2004, je me suis senti impuissant devant le désastre que je savais attendu au Népal lors de leur prochain séisme majeur», a-t-il déclaré. "Parfois, je ne pouvais pas dormir la nuit, imaginant les horreurs qui se produiraient."

Photo: Université Tribhuvan

Nous nous sommes reconnectés en 2012 après que Ojha se soit associé à Bay-Net, un club de radioamateurs de la région de la baie de San Francisco qui gère six répéteurs - des radios appariées installées en hauteur, qui reçoivent puis retransmettent des signaux - afin de permettre aux organismes de services publics ainsi que les amateurs à porter des radios plus simples et plus légères sur le sol.

«J'ai réalisé que la radio amateur pouvait fournir une solution et je me suis engagé à construire quelque chose à l'avance - en créant une solution qui serait disponible lorsque le séisme finirait par arriver», a déclaré Ojha.

Un projet comme Radio Mala nécessite de l’aide de l’autre côté - vous ne pouvez pas simplement envoyer des radios par courrier électronique et vous attendre à ce qu’elles soient utiles. Historiquement, le gouvernement népalais était réticent à accorder des licences de radio amateur. Le pays a été dirigé par une monarchie absolue jusqu'en 1990, a connu une guerre civile sanglante de 1996 à 2006 et est depuis devenu une république parlementaire, bien qu'il n'ait toujours pas ratifié une constitution. Bien qu’il n’existe plus officiellement de système de castes, il existe encore d’importants obstacles sociaux. Certains au Népal ont même essayé de garder la radio amateur réservée comme un privilège aux castes supérieures, craignant son utilisation dans les troubles et la révolte.

Aux États-Unis, les examens de licences de radioamateurs sont effectués par des groupes d’amateurs seniors, appelés examinateurs volontaires. La FCC traite les documents et enregistre les licences, mais n’administre pas de tests; cela nous permet d'administrer des tests n'importe où, à condition que nous puissions avoir trois VE ou plus sur le site de test. Au Népal, tous les examens sont conduits par le Ministère de l'information et de la communication dans un bâtiment gouvernemental à Katmandou, ce qui signifie que tout Népalais souhaitant obtenir une licence doit se rendre dans la capitale. Avant 2011, il n'y avait que cinq amateurs sous licence. Depuis lors, 78 autres amateurs ont été autorisés, principalement des résidents de Katmandou, et beaucoup sont étudiants à l'Université Tribhuvan.

Photo: Université Tribhuvan

Outre le fait qu’il est difficile d’obtenir des licences, le revenu par habitant relativement faible au Népal - le Népalais moyen gagne environ 1 000 USD par mois - crée de nouveaux obstacles. Les radios peuvent être fabriquées, mais elles sont plus souvent achetées. La disponibilité des pièces est un problème clé. Le Népal ne possède pas de magasin spécialisé dans la radio amateur et les coûts d’expédition internationale sont souvent élevés.

En outre, l’alimentation électrique n’est pas toujours stable au Népal et les systèmes de sauvegarde sur batterie peuvent coûter cher. Les dons d’équipement radio de Radio Mala et d’amateurs américains ont été conservés à la douane pendant de longues périodes sans raison apparente. L'incertitude causée par ces forces politiques et sociales a constitué un défi pour le projet Radio Mala, même si nous avons eu un certain succès: les deux répéteurs radio actuellement en poste au Népal utilisent du matériel offert par Radio Mala.

Entrez Sanjeeb Panday (indicatif 9N1SP) qui travaille depuis des années pour aider davantage de Népalais à obtenir une licence. Soutenu en partie par Radio Mala, Panday a fait de la radio amateur un élément important de son cursus d'ingénieur.

«Mes élèves ont vraiment été inspirés par le fait de participer aux efforts de secours et de redressement locaux, car ils ont constaté l'impact de la radio amateur», déclare Panday. «Ils me demandaient toujours comment nous pourrions aider.» Ensemble, ils ont installé le répéteur à Tribhuvan en 2013 et Panday aide ses étudiants à obtenir une licence.

Dr. Sanjeeb Panday. Photo: Université Tribhuvan

J’ai rejoint le conseil consultatif de Radio Mala en 2013. Après avoir décidé de déployer la radio amateur au Népal, nous avons été confrontés à la question pratique et décourageante de la meilleure façon de le faire. Nous avons assemblé des kits et les avons envoyés à Panday, qui a appris aux Népalais à les utiliser. Après le tremblement de terre, nous avons redoublé d’efforts pour déployer des radios portables et des répéteurs. Nous avons ajouté un projet visant à connecter des zones isolées à l’aide de radios à ondes courtes et d’antennes dipôles.

À Maker Faire Bay Area, quelques semaines seulement après le séisme, nous avons demandé aux participants de les aider à construire ces antennes. Les dipôles en fil sont l’antenne la plus simple: deux fils tendus horizontalement entre deux supports, généralement parallèles au sol et placés à une hauteur de 15 pieds ou plus.

Photo: David Witkowski

Lorsqu'un dipôle est suspendu parallèlement au sol à une hauteur inférieure à ¼ de sa longueur d'onde de résonance, il a tendance à diriger son énergie RF dans une direction verticale. Si la longueur d'onde du signal est suffisamment basse (inférieure à 10 MHz), il rebondira sur l'ionosphère terrestre et pourra être reçu par les stations situées entre 500 et 800 km. Ce type de propagation radioélectrique s’appelle Skywave d’incident quasi-vertical et convient parfaitement lorsque des communications sont nécessaires sur des terrains montagneux escarpés.

Les kits dipôles en fil de 40 mètres (7,1 MHz) que nous avons conçus s’insèrent parfaitement dans un sac Ziploc d’un gallon. Avec tous les accessoires, y compris les cordes de traction utilisées pour les installer, ils pèsent moins de 2,2 kg. Nous les avons envoyés au Népal dans le but de les distribuer dans des régions isolées dès que nous pourrons faire venir au moins une personne d'un village formé et autorisé à la radio amateur. Mais la difficulté des déplacements - en particulier parmi les habitants des villages perturbés par le séisme - rend difficile les études, le coaching et la licence. Les antennes attendent toujours à l’Université Tribhuvan.

Photo: David Witkowski

Il existe déjà quelques émetteurs-récepteurs haute fréquence (HF) hautement portables, offerts par des particuliers et des entreprises. Les émetteurs-récepteurs traduisent l'audio en signaux radio et inversement, et une organisation humanitaire des Nations Unies a fait don de panneaux solaires pour alimenter les radios.

Panday et ses étudiants ont travaillé à Katmandou pour mettre en place et utiliser ces outils, déployer des systèmes de radio supplémentaires et aider à fournir un soutien en matière de communication à la communauté et aux agences d'aide. Reflétant un modèle de communication radio amateur couramment utilisé, ses étudiants ont créé un «Réseau d'hôpitaux» dans lequel les étudiants se rendent dans les hôpitaux et les centres d'aide pour tester les communications radio et déterminer comment les problèmes peuvent être résolus.

Photo: Université Tribhuvan

«Outre nos amateurs locaux, certaines des équipes de secours d'ONG népalaises utilisaient le répéteur pour coordonner leurs opérations de recherche et de sauvetage», a déclaré Panday. «Certains opérateurs radio amateurs communiquaient au niveau international via des fréquences d’ondes courtes et transmettaient des informations sur les étrangers disparus. Mes étudiants et moi passions tous les jours le trafic en ondes courtes à un opérateur de système radio auxiliaire de l’armée américaine en Afghanistan.

Le premier répéteur installé au Népal fonctionne dans une configuration «multi-bandes» pour plus de simplicité et de réduction des coûts: chaque opérateur diffuse sur une bande et en écoute une autre, évitant ainsi le recours à de coûteux filtres de retour RF. Le répéteur était en place avant le séisme et est en utilisation constante depuis. Un deuxième répéteur qui reproduit le réseau de répéteurs Bay-Net était en douane pendant le tremblement de terre. Panday et son équipe ont installé le système sur le toit de l'Institute of Engineering. Au milieu de ces travaux, le 15 mai, une réplique de 7,3 Mw a été touchée; Heureusement, Panday et son équipe étaient à l'intérieur.

Photo: Université Tribhuvan

«À Katmandou, la vie revenait lentement à la normale», explique Panday. «Nous travaillions à presque 80 pieds du sol et pour être tout à fait honnête, même sans risque de tremblement de terre, nous avions tous très peur de travailler à cette hauteur. Nous ne savions pas ce que nous ferions s’il y avait une autre réplique majeure. "

«Quand les secousses ont commencé, j'ai immédiatement dit à tout le monde de sortir de l'immeuble», dit-il. «Dès que nous sommes sortis, il était très difficile de rester immobile sur le sol à cause des secousses violentes. Nous avons pu constater un mouvement rapide de l'antenne filaire et des panneaux solaires sur le toit depuis le sol. Nous avons eu très peur en imaginant ce qui se serait passé si nous avions été sur le toit plutôt que dans le bâtiment. "

Mais ils ont installé le système. Comme Bay-Net, il utilise des radios de véhicules commerciaux réutilisées pour transmettre et recevoir. Les répéteurs comme celui-ci sont très faciles à entretenir car ils sont suffisamment économiques pour pouvoir disposer de pièces de rechange préprogrammées. Si une radio tombe en panne, elle peut être remplacée en quelques minutes et réparée ultérieurement hors site. Le matériel et le micrologiciel du contrôleur de répéteur ont été conçus par deux membres principaux de Bay-Net et sont conçus sur mesure par la société qu’ils ont fondée (Sierra Radio Systems) à l’aide de services de circuits imprimés en faible quantité. Les composants les plus coûteux du système Bay-Net sont les duplexeurs / filtres d’antennes, les câbles coaxiaux, les connecteurs et les antennes VHF ou UHF (très et très haute fréquence). Nous essayons d’utiliser des éléments nettoyés et réutilisés autant que possible.

Photo: Université Tribhuvan

Outre le réseau de répéteurs local, quelques stations au Népal capables de fonctionner sur les bandes HF (3–30 MHz) sont utilisées pour les communications longue distance et internationales. À la suite du tremblement de terre, des opérateurs amateurs du monde entier ont établi des communications avec le Népal sur les bandes de 20 mètres et 15 mètres (14 MHz et 21 MHz).

En utilisant une radio HF offerte par Radio Mala, Panday et son équipe ont envoyé des photos des zones touchées à Katmandou et ont relayé des nouvelles et des informations sur les efforts de secours, l'équipement nécessaire et les projets caritatifs via des opérateurs en Israël et en Europe, à des amateurs du monde entier.

Depuis le séisme, Radio Mala a élargi ses objectifs et sa portée. Nous avons distribué environ 26 radios portables VHF / UHF et avons accéléré nos efforts pour déployer davantage de répéteurs dans la vallée de Kathmandu et pour relier ces répéteurs dans un système étendu, comme dans la région de la Baie de San Francisco. Sur le trajet, vous trouverez 42 radios portables, ainsi que 3 radios de bureau destinées aux hôpitaux.

Un autre objectif consiste à utiliser la radio amateur pour aider à relier entre eux des villages isolés situés dans les vallées des montagnes de l'Himalaya et avec les villes des plaines. Ces villages sont situés dans les vallées entre de très hauts sommets et des plages. Même avant le séisme, les voyages étaient difficiles. Dans des régions comme la vallée de Tsum, Nubri et Ripchet, il n'y a pas de routes et le service téléphonique (le cas échéant) est généralement assuré par le biais de coûteux téléphones par satellite. Pour aller d'un village à un autre, vous devez gravir une montagne et redescendre de l'autre côté.

Après le tremblement de terre, de nombreux villages isolés ont été coupés par des glissements de terrain et, dans certains cas, il a fallu plus d'une semaine pour que les nouvelles et les rapports de dégâts soient rapportés. Notre vision est de voir la radio amateur devenir une bouée de sauvetage entre ces villages et d’être un outil pour aider le Népal à se relever de cette catastrophe inimaginable.

Photo: Université Tribhuvan

Note du rédacteur: Si vous êtes intéressé à faire un don ou à participer, visitez le site Web de Radio Mala.

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