Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

L'avenir de l'agriculture est Open Source

Farm Hack présente sa déchiqueteuse à compost à pédale au World Maker Faire New York.

Les agriculteurs sont des innovateurs, ce qui est une bonne façon de dire qu'ils aiment vraiment bricoler. Ils pirataient des machines complexes et développaient de nouvelles technologies bien avant que les batteries de serveurs ne se développent et que l'informatique en nuage ne règne. Malgré le fait que certains agriculteurs américains ont commencé à utiliser des satellites pour gérer leurs fermes en 1994, beaucoup d’entre nous imaginent encore des agriculteurs qui ne commandent rien de plus avancé qu’un vieux John Deere rouillé.

Alors que l'innovation agricole à la base avance à pas de géant, le public entend généralement beaucoup plus parler de la biotechnologie du laboratoire que de la technologie maison de la cour de ferme. Notre compréhension collective de la manière de reconnaître les pratiques et les technologies agricoles avant-gardistes commence à peine à rattraper son retard. Alors que les agriculteurs qui brevetent les résultats de leurs efforts sont souvent reconnus comme des inventeurs, la plupart d’entre eux ne vont jamais aussi loin. Ils inventent par nécessité et la vie continue, peut-être un peu plus efficacement.

La Rural Advancement Foundation International (RAFI) et Farm Hack ont ​​pour objectif de promouvoir les agriculteurs en tant qu’innovateurs et décideurs grâce à un nouveau projet intitulé Growing Innovation. Les deux organisations ont lancé une campagne collaborative sur Kickstarter afin de financer la création d'une bibliothèque en ligne open source d'innovations agricoles et d'un nouveau livre documentant les modèles de développement durable développés par les agriculteurs. La bibliothèque en ligne comprendra une base de données interrogeable et des cartes interactives des projets agricoles, comprenant des plans détaillés allant des plans aux budgets. Le livre présentera des projets agricoles exemplaires issus des archives de RAFI, des projets hautement reproductibles et adaptables à divers contextes.

RAFI documente les innovations conduites par les agriculteurs et encourage les échanges entre agriculteurs entre agriculteurs depuis plus de 17 ans. Depuis la création de son Fonds de réinvestissement des communautés du tabac en 1997, le RAFI a alloué des subventions pour financer plus de 500 projets dirigés par des agriculteurs. Grâce à l'innovation croissante, ces projets seront mis à la disposition des agriculteurs pour qu'ils puissent en tirer des enseignements et en tirer parti. RAFI envisage également de publier tout le contenu de la bibliothèque sur le site Web de Farm Hack, confiant que la communauté de bricoleurs dédiée du site appliquera le même esprit de collaboration open source à ce riche répertoire d’informations.

Avec l’appui de RAFI en 2011, George O’Neal et Kelly Owensby de Lil Farm ont lancé la création d’une bibliothèque de prêts d’outils pour l’agriculture durable, qui compte désormais 11 exploitations.

«Chaque année, le Fonds de réinvestissement des communautés du tabac de RAFI recherche les agriculteurs les plus innovants et les plus créatifs», déclare Joe Schroeder de RAFI. «Nous comptons sur ces personnes pour leur montrer des moyens rentables de gagner leur vie dans l'agriculture de petite et moyenne taille et de partager leurs leçons avec leurs voisins et les membres de la communauté."

Les agriculteurs affiliés à RAFI ont développé de nouveaux outils et modèles d’affaires uniques, allant d’un projet de produits ethniques à une coopérative allant de la ferme à la table. Ils ont trouvé des moyens de réutiliser d'anciens bâtiments de ferme allant du séchoir à tabac historique au poulailler industriel. Ils ont créé de nouvelles entreprises agricoles et sont passés des anciennes. Ils partagent tous le fait qu’à un moment donné, ils se sont retrouvés à la pointe de l’innovation agricole dans leurs communautés.

«RAFI correspond à 100% à la mission de Farm Hack», déclare le cofondateur de Farm Hack, Dorn Cox, «pour mettre les meilleures pratiques agricoles et les meilleures connaissances dans le domaine public et pour créer un système alimentaire produisant le type d'aliments que nous souhaitons collectivement. manger, on peut faire confiance et soutenir un système agricole résilient. »Depuis 2010, Farm Hack met en contact les agriculteurs, les ingénieurs, les concepteurs, les architectes et les défenseurs de la durabilité pour partager des idées, des compétences et des ressources. À travers des événements en personne et une communauté en ligne modélisée en partie sur Wikipedia, Farm Hackers a collaboré à la modification, au raffinage et à la production d'une multitude d'outils et de technologies agricoles.

En tant que coordinateur de projet chez RAFI, et ayant une expérience dans le développement Web et un avenir dans l’agriculture, je suis particulièrement enthousiasmé par le potentiel de cette collaboration pour relier autant de domaines apparemment disparates. "Il est important que chaque agriculteur ait accès aux meilleures informations", déclare Cox. «Chaque ferme est déjà une ferme de recherche et développement. Nous sommes ravis de communiquer cela et de permettre aux agriculteurs de partager leurs réalisations avec le monde plus large. »RAFI et Farm Hack partagent la conviction que les plates-formes open source ont le potentiel de mettre en relation les agriculteurs avec des outils et des ressources comme jamais auparavant.

Joe Schroeder de RAFI suggère que ces efforts récents pourraient un jour aboutir à une bibliothèque nationale d’innovation agricole. Mais, souligne-t-il, «le succès de tout ce que nous ferons sera mesuré en fonction du nombre d'agriculteurs pouvant accéder à ces informations et du nombre de ceux qui se sentent encouragés à donner leurs idées.» Le projet Growing Innovation s'efforcera de servir les agriculteurs et Modèle interdisciplinaire open source de Farm Hack, il a le potentiel d'impliquer des communautés diverses et de produire des avantages considérables.

En savoir plus sur l'innovation croissante: http://kck.st/growrafi

La campagne Kickstarter pour Growing Innovation se termine le 22 mars 2014.

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