Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Le premier spectacle d'images

Jack Judson dans son atelier de restauration avec un projet en cours, un projecteur scientifique français rare des années 1800.

La lanterne magique était le premier exemple de la manière dont la projection pouvait être utilisée pour raconter des histoires. Dès les années 1500, les images à grande échelle projetées par la lanterne magique fascinaient les gens et pouvaient les faire rire ou grincer des dents tout en restant assises dans une pièce sombre. La lanterne magique est la première technologie de l'industrie du divertissement, ainsi que le prédécesseur de la présentation PowerPoint plus mondaine.

Collectionner des lanternes magiques est devenu une obsession pour Jack Judson tard dans sa vie. Après avoir pris sa retraite, il a commencé à rassembler des centaines de lanternes magiques, principalement du XIXe siècle. Il devait non seulement apprendre à constituer et à organiser sa merveilleuse collection de lanternes magiques et à étudier leur histoire; il a dû apprendre à créer son propre musée pour préserver les trésors qu’il avait rassemblés.

Le musée Magic Lantern Castle est caché dans une bande de centres commerciaux de San Antonio, au Texas. Les seules ruptures à l'extérieur de son bâtiment indéfinissable, qui était autrefois une discothèque, sont les créneaux. À l'intérieur, Judson a transformé l'espace en une tanière privée où il peut partager sa collection remarquable, à côté d'un atelier où il maintient les lanternes magiques en état de fonctionnement.

J'ai fait le tour du musée puis je me suis assis avec Judson pour explorer la riche histoire de cette technologie fascinante.

Dale Dougherty: La première chose que nous voyons dans votre musée est une statue de lanterniste.

Jack Judson: Le lanterniste était un artiste itinérant qui portait une lanterne magique sur le dos. Devant lui, il transportait une vielle. Il se promènerait probablement sur une place publique quelque part en France, où nous présumons beaucoup de choses. ça a commencé.

DD: Qu'est-ce qu'une vielle?

JJ: La vielle est vraiment un violon dans une boîte, mais au lieu d’être caressé par un archet, il est caressé par une roue qui tourne avec une manivelle extérieure. Sur le devant de la boîte se trouve un jeu de touches permettant de modifier la hauteur et la tonalité et de jouer de la musique avec. Il jouait la vielle pour attirer l'attention. Il pourrait être invité dans une maison ou une église, où il glisserait des tableaux peints sur du verre à travers cette machine éclairée par une petite lampe à huile. C'était essentiellement une boîte en fer blanc avec une lentille à l'avant.

DD: Le lanterniste était essentiellement un conteur qui avait des images pour accompagner son histoire.

JJ: La lanterne magique était très effrayante pour les gens qui n'avaient aucune éducation. Fréquemment, ils faisaient ces spectacles dans l'obscurité totale, comme dans une crypte très sinistre, et montraient des images de squelettes et de diables. Cela a effrayé tout le monde comme un fou. Ils pourraient aussi faire la projection derrière l’écran. Ils auraient un chiffon de couleur claire qu'ils mouilleront pour le rendre plus translucide. L'image peut être petite ou s'agrandir, ce qui est alarmant pour certaines personnes. Ils pensaient que c'était magique.

DD: La lumière d'une lampe à huile scintille. Et c’est une lumière jaunâtre.

JJ: C’est une lumière terrible. La prochaine évolution, bien sûr, consistait à améliorer la lumière - la quantité de lumière - en ajoutant, au lieu d’une petite mèche, une mèche plus grande, deux mèches, ou trois mèches, voire quatre mèches. Ils ont pu broyer de meilleures lentilles. Ensuite, bien sûr, ils utilisaient le feu - c'était à peu près aussi loin que possible avec de l'huile en feu ou une sorte de liquide, un agent de combustion.

DD: Certaines lanternes utilisaient une paire de lentilles.

JJ: Ils avaient une lentille de condensation, qui est juste à l'avant de la boîte avec la lumière dedans. Il s’agissait d’une grande lentille simple ou double plan-convexe, qui visait à concentrer la lumière de la source sur un trajet cohérent. Il passerait directement à travers la zone d’image de la diapositive, puis rejoindrait l’objectif de projection situé à l’avant, que vous utiliseriez pour faire la mise au point de l’image. C’est la configuration normale. Cela existe encore à ce jour dans le dernier projecteur de diapositives.

DD: Parlons des diapositives. Les glissières sont en verre dans un cadre en bois.

JJ: Exactement. Au début, bon nombre d’entre elles étaient simplement des peintures à la main sur du verre. Ce sont des peintures miniatures, mais, bien sûr, faites exploser à des tailles incroyables par moments. Certains auraient un diamètre de 3 pouces, d'autres encore plus petits. C'était le plus tôt AV.

DD: Ce lanterniste était l'homme AV.

JJ: Il était ça!

DD: Ensuite, les diapositives commencent à changer à cause de la photographie.

JJ: À la fin des années 1830-1840, nous avons eu la photographie, mais personne ne pensait à la projection. Ils faisaient des images sur du métal ou du papier. Heureusement, deux frères allemands, William et Frederick Langenheim, ont compris cela. William a combattu dans la révolution du Texas et Frederick a lancé une entreprise de photographie à Philadelphie. On leur attribue l’invention de la première diapositive photographique en noir et blanc pour lanterne. Ils n’avaient pas de photographie couleur.

DD: Vous m'avez montré des exemples. Le processus consistait à peindre une image plus grande et à en prendre une photo, puis à effectuer ce transfert pour créer une diapositive, qui a ensuite été peinte à la main pour ajouter de la couleur.

JJ: Peindre à la main tous les détails a nécessité une habileté et une vue incroyables, ainsi que beaucoup de technique. Ils enlèveraient des personnages des poèmes de Tennyson, ou Les Misérables, par exemple, et les montreraient dans les moindres détails, car ils étaient accompagnés d’histoires publiées bien connues. Ils pourraient alors apporter une histoire à la lumière.

DD: Une grande partie du langage de montage de film provient de la lanterne magique.

JJ: La première motion de quelque nature que ce soit, ou de tout effet, que nous tenons pour acquis - que ce soit électronique, sur film ou numérique - a été faite quand ils ont appris qu'il était possible de déplacer un morceau de verre au-delà d'un autre. verre, et provoquer des choses à assombrir, ou à changer. Cela donne la simulation du mouvement.

Ils ont également appris qu’ils pouvaient dissoudre - mot que nous utilisons aujourd’hui - d’une image à une autre en levant la lumière du feu dans une lanterne et en la diminuant dans l’autre à l’aide d’une diapositive à peu près identique. Une maison peut être montrée en plein jour et se dissoudre dans une image de la maison la nuit.

DD: Avait-il besoin de deux projecteurs?

JJ: En règle générale, vous auriez au moins deux jeux de lentilles. De cette façon, vous pouvez vous dissoudre en douceur, sans interruption du visionnage.

DD: Quelle est ta projection préférée?

JJ: La diapositive Ratcatcher est légendaire. En gros, c’était le hit de la série et je l’utilise toujours. Il y a un homme couché dans un grand lit dans les années 1800, et il a une bougie allumée sur sa table de nuit et il est sous les couvertures. Il a une longue barbe noire et porte un bonnet de nuit. Un des leviers sur le côté de la lanterne magique déplace un morceau de verre de haut en bas, de sorte que sa mâchoire s'ouvre et se ferme comme s'il ronflait.

Ensuite, vous avez une manivelle de l’autre côté et, lorsque vous le tournez, un rat surgit sous le lit et sur les couvertures pour enquêter sur l’homme qui ronfle. Il se rapproche de plus en plus de la bouche de l’homme. Finalement, il avale le rat. Le public devient fou.

DD: Dans votre musée, des prospectus sont utilisés pour promouvoir des spectacles de lanternes magiques. Les programmes n'étaient pas seulement des histoires, mais aussi des conférences - des voyages en Angleterre, par exemple.

JJ: Oui, et il y a beaucoup de mal à boire. C'était un grand mouvement en Angleterre, appelé la Band of Hope, et leur devise était: «L'eau est la meilleure».

Les catastrophes - les inondations de Youngstown et l'ouragan Galveston, ainsi que le terrible incendie quelque part, sans parler du tremblement de terre à San Francisco, étaient très populaires. Comme un homme l'a écrit dans son autobiographie, les gens semblaient aimer aller voir des histoires horribles.

DD: Un spectacle de lanternes magiques est un groupe de personnes assises dans une pièce, regardant des images «horribles» sur un mur.

JJ: Ils ont également donné des conférences scientifiques. Certains des spectacles étaient humoristiques. Certains d'entre eux étaient éducatifs. Ils ont utilisé des lanternes magiques dans les églises pour projeter des hymnes.

DD: L’un des objectifs de votre collection est la manière dont les sociétés secrètes ont utilisé la lanterne magique pour les cérémonies d’initiation et pour révéler des secrets que seuls les membres savaient.

JJ: Les maçons, par exemple. Ils sont venus avec un appareil merveilleux connu sous le nom de tricheur. Ceux qui devaient être initiés étaient équipés de ce qui ressemblait à un ensemble de lunettes de protection attachées à une cagoule en cuir. Les lunettes avaient un levier de chaque côté où vous pouviez ouvrir les oculaires pour voir ou les fermer pour garder l’initié dans le noir. Ils l’attachèrent à la tête de l’initié et l’entraînèrent dans les chambres intérieures où on lui montra un spectacle de lumières qui racontait l’histoire secrète de la loge. Ce dispositif a donné lieu à l'expression «être trompé».

DD: La lanterne magique fait désormais partie de la première industrie cinématographique à partir de la fin du XIXe siècle. Le kinétoscope Edison pourrait projeter à partir de diapositives et de films.

JJ: Vous aviez le kinétoscope à la maison d’Edison et, bien sûr, le kinétoscope à projection, celui qui était utilisé par davantage de professionnels. Vous pouvez acheter des diapositives pour 50 cents chacune. Vous ne pouviez pas acheter de films; vous deviez les louer. Netflix du jour, je suppose que vous pourriez dire. Il n’ya rien de nouveau.

DD: Ces premiers films, cependant, n'étaient pas très longs, n'est-ce pas?

JJ: Non, ils étaient très, très courts. Les premiers étaient de 50 pieds, ce qui correspond essentiellement à la longueur de la table où George Eastman pouvait disposer le film - un liquide - et le laisser se solidifier, puis découper au rouleau des bandes de 35 millimètres [de large], et ainsi de suite. images par seconde, cela ne dure pas très longtemps.

À un moment donné, je me souviens de l’histoire où ce vieil homme a parlé à Edison de la façon de montrer ces films, et il a dit: «Eh bien, parcourez-les trois fois pour qu’ils en aient pour leur argent."

Il n'y avait pas d'histoire. Ils n'avaient pas de message - rien. C'étaient juste des images de gens qui bougeaient et, en fait, ils ne bougeaient pas. Ils étaient vraiment des images séquentielles. Les films pour le kinétoscope Edison home ont été imprimés en trois pistes sur une largeur de film afin que le film puisse être tourné vers l'avant, puis rediffusé en sens inverse, puis de nouveau en avant. C'était une chose très inhabituelle.

DD: Ce sont des machines à manivelle.

JJ: Ils sont tous manœuvrés. C’est un merveilleux son mécanique que nous n’entendons plus.

DD: Vous avez une belle collection ici.

JJ: Nulle part ailleurs dans le monde où vous pouvez aller voir toutes les variations sur la manière dont les lanternes magiques ont été fabriquées et sur quoi elles ont été utilisées. C'était vraiment AV dans tous les sens du mot, et cela s'est développé en images animées. L'homme est fasciné par les images projetées depuis que des ombres dansaient sur les murs d'une grotte.

Le musée du château de la lanterne magique utilise des lanternes magiques jusqu'à la première génération de projecteurs de cinéma. Judson a décidé de cesser de collectionner là-bas, à l’avènement du cinéma.

«Walt Disney a commencé à travailler pour la Kansas City Slide Company en tant qu’illustrateur de diapositives de lanternes magiques», ajoute Judson. «C’est comme ça qu’il a commencé. Bien sûr, tout le monde sait comment il est parti de là en Californie où il a créé des cels qui deviendraient un film animé. Tout cela a commencé avec la lanterne magique.

»Musée du château de la lanterne magique: magiclanterns.org

Une vidéo complète et une transcription de cette interview sont disponibles à l'adresse makezine.com/16/lantern.

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