Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

L'émergence de la ville connectée

Si la ville moderne est un symbole de hasard, et même de chaos, la ville du futur proche se dessine le long de lignes métaphoriques opposées. L’environnement urbain évolue rapidement et on voit émerger un modèle plus efficace, plus fonctionnel, plus connecté, en un mot.

Cela affectera notre façon de travailler, de faire la navette et de passer notre temps libre. Cela pourrait bien influencer nos relations les unes avec les autres et notre façon de penser le monde. Nos vies seront certainement améliorées: de meilleurs systèmes de transport en commun, des réponses plus rapides de la police et des services d’incendie, une consommation d’énergie plus efficace. Mais il pourrait aussi y avoir des impacts dystopiques: diminution de la vie privée et données personnelles en péril. Nous pourrions même perdre une partie du ferment qui rend les grandes villes si attrayantes. le chaos est stressant, mais il peut aussi être stimulant.

Il n’est pas surprenant que les technologies numériques convergentes poussent les villes vers la connectivité. Lorsqu'ils sont réunis, les émetteurs de bande ISM, les capteurs et les applications pour téléphones intelligents forment des réseaux qui peuvent rendre les villes diablement intelligentes - et peut-être plus hygiéniques. Cette dernière possibilité, du moins, est proposée par Samrat Saha, consultant auprès du groupe de marketing DCI à Milwaukee. Saha suggère de «crowdsourcing» la collecte des déchets municipaux via des modules BLE, des capteurs de proximité et des applications personnalisées pour appareils mobiles.

«Mon idée est un peu ironique, mais je pense qu'elle montre comment nous pouvons gagner une réelle efficacité en milieu urbain en collectant des informations et en les relayant via le Cloud», déclare Saha. «Tout d'abord, vous déployez des capteurs dans des poubelles. Chaque boîte fournit une estimation approximative de son niveau de remplissage et la communique à un module BLE 112. ”

Alors que passaient les piétons qui avaient téléchargé des applications personnalisées sur leurs appareils iPhone ou Android compatibles BLE, poursuit Saha, les informations sont collectées à partir du module et transmises à un service hébergé sur le Cloud pour action - ramassage des ordures canettes, en d'autres termes. Le processus permettra également aux planificateurs d'optimiser le placement des poubelles, en redéployant les réceptacles des zones où les besoins sont minimes vers des environnements plus riches en déchets.

«Cela devrait également permettre une plus grande efficacité dans la détermination des horaires de reprise», a déclaré Saha. «Par exemple, dans certaines régions, les collectes régulières peuvent être préférables. Toutefois, les gestionnaires peuvent également penser que l’idée de placer certains collecteurs de déchets sur une base itinérante afin de pouvoir entretenir les canettes pleines. Cela pourrait bien fonctionner dans les zones très achalandées et où les canettes se remplissent rapidement mais de manière imprévisible - et inversement, dans les zones à faible trafic, où un ramassage régulier n’est pas nécessaire. Les deux situations bénéficieraient d'une flexibilité de réponse rapide. "

La connectivité des poubelles a des implications plus vastes que juste, eh bien, les ordures. Brett Goldstein, ancien responsable des données et de l’information de la ville de Chicago et conférencier à l’Université de Chicago, a déclaré que les responsables de la ville avaient constaté une nette distinction entre les poubelles endommagées ou manquantes et les problèmes de rats.

«Nous avons constaté que des zones présentant une augmentation anormale du nombre de réceptacles manquants ou cassés avaient commencé à se multiplier environ sept jours plus tard», a déclaré Goldstein. «C’est une information très précieuse. Si vous avez suffisamment de capteurs sur les poubelles, vous pouvez obtenir un bord d’attaque temporel, ce qui permet de réagir avant qu’un problème ne se produise. En urbanisme, vous voulez mettre l’accent sur la prévention, pas sur la réaction. ”

Bien entendu, de tels systèmes centrés sur les applications basées sur le cloud ne conviennent pas uniquement aux réceptacles à ordures. Des sociétés telles que Johnson Controls commercialisent désormais des applications pour bâtiments intelligents, composant de base des villes intelligentes. (Le système de gestion Metasys de Johnson, par exemple, fournit des données à sa plate-forme Paoptix, basée sur des applications, afin de maximiser l’efficacité énergétique dans les bâtiments.) En bref, des villes équipées émergent déjà. Les nœuds intelligents - y compris les bâtiments augmentés, les services publics et les systèmes de service public - établissent des connexions les uns avec les autres, comme des neurones liés à un axone.

Mais Goldstein, qui était surtout connu à Chicago pour avoir mis en ligne d’énormes quantités de données dans la ville, souligne que les villes instrumentées en sont encore à leurs balbutiements et que leur développement fructueux dépendra de la façon dont nous les "parents".

"J’ai hésité à parler de" Big Data ", parce que je pense que c’est un terme terriblement utilisé," a déclaré Goldstein. «Mais il reste que nous pouvons maintenant capturer d’énormes quantités de données urbaines. Donc, pour moi, le plus gros défi est de faire la transition des domaines - fusionner les politiques publiques avec l’informatique en réseaux fonctionnels. "

Il y a bien sûr d'autres obstacles au développement de la ville intelligente. Parmi celles-ci: comment inciter un nombre suffisant de personnes à télécharger des applications en nombre suffisant pour créer un système connecté fonctionnel? En effet, l'élément humain pourrait s'avérer la plus grosse mouche de la pommade. Nous pouvons refuser de nous quantifier à un tel degré, même pour le bien de nos villes.

Drew Conway, conseiller principal du bureau du Data Analytics du maire de la ville de New York et fondateur du groupe de soutien DataGotham, explique Drew Conway, la ville connectée existe pour servir les gens, et non l’inverse. En fin de compte, les gens agissent dans leur intérêt personnel et si la ville connectée leur apporte des faveurs, ils l'accepteront et le soutiendront. Mais il faut prêter attention aux conséquences inattendues, souligne Conway.

«Je n'oublie jamais que l'humanité se cache derrière toutes ces données que je consomme», déclare Conway. «À qui servent les données, après tout? Les êtres humains ont décidé pourquoi et où installer ces capteurs. Les données sont donc intrinsèquement biaisées - et je garde toujours à l'esprit l'élément humain. Et en fin de compte, nous devons examiner les véritables conséquences de l’utilisation de ces données. »

Par exemple, poursuit Conway, «par exemple, les données vous indiquent qu'une conversion illégale a créé un risque d'incendie dans un immeuble résidentiel à faible revenu. Vous déplacez les résidents, évitant ainsi des pertes de vie potentielles. Mais maintenant, il y a des pauvres dans la rue sans aucun endroit où aller. Il doit y avoir un suivi. Lorsque nous parlons de connexions, nous devons nous assurer que certaines de ces connexions sont établies entre les services de la ville et les services sociaux. ”

Comme beaucoup de technocrates, Conway est également préoccupé par les éventuelles menaces pour les droits individuels que représentent les données collectées au nom du Commonwealth.

«L’un des programmes les plus populaires de New York est l’extension du WiFi public gratuit», dit-il. «C’est une excellente initiative qui bénéficie d’un grand soutien. Mais que se passe-t-il si une agence décide qu'elle souhaite accéder aux données de blogs de zones hautement criminelles? Quelles sont les implications pour les personnes non impliquées dans une activité criminelle? Nous n’avons pas réussi à bien cerner les limites, et nous devons tenir ce débat. Les villes connectées sont l’avenir, mais j’apprécierais un scepticisme éclairé sur leur développement. Je ne pense pas que le véritable problème réside dans les limitations techniques: c’est la contrepartie nécessaire pour obtenir les données et les appliquer aux services. C’est une question de compromis. "

Ce poste a été publié à l'origine sur O’Reilly Radar.

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