Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Le système Braun Lectron: rétro "dominos de circuit"

Voici un article transcrit du numéro de septembre 1967 de Electronique illustrée décrivant ce qui est en fait le jouet éducatif BRAUN Lectron conçu par Dieter Rams et Jurgen Greubel (Mise à jour: l'attribution à Rams et à Greubel de l'invention de Lectron est maintenant largement considérée comme fausse. Personnellement, je trouve l'argument présenté ici convaincant que Georg Franz Greger est le véritable inventeur.) Il est intéressant de noter que le marketing américain de ce jouet semble à l'époque avoir été soigneusement nettoyé de noms allemands bien en vue. L’article mentionne que le système a été «importé d’Allemagne», mais ni le nom de Braun, ni celui de Rams, ni celui de Greubel ne sont donnés, et le distributeur américain Raytheon obtient l’essentiel du crédit. Cela dit, il existe une solide description technique du fonctionnement du jouet:

Au lieu d'utiliser des pinces, des bornes ou des ressorts pour maintenir les pièces ensemble, chaque boîte est équipée de petits aimants aux points où elle doit entrer en contact avec une autre boîte ou avec le tableau. Les côtés et le fond de chaque boîte sont en plastique transparent afin que vous puissiez voir ce qu’il contient. Le haut de chaque boîte - portant le symbole schématique - est blanc opaque.

Certains circuits peuvent d'ailleurs être un peu délicats. Appuyez un peu ici, appliquez une légère pression et soudain, le circuit fonctionne à merveille: une lumière clignote, l'aiguille du compteur bouge ou le haut-parleur sonne. Cependant, plus nous utilisions l'ensemble, moins nous avions de problèmes de contact.

La surface de travail de chacun des tableaux de travail de 13 x 15-1 / 2 pouces est recouverte d'une feuille de métal ferreux plaquée constituant la connexion à la terre ou commune de tous les circuits, à la manière d'un châssis radio. Deux boîtiers de batterie et deux tableaux de travail étant inclus dans l’ensemble, il est possible de combiner deux circuits en même temps, à condition de ne pas avoir trop de composants dans chaque circuit. Le concept a un grand potentiel en tant qu'outil pédagogique. En quelques secondes à peine, il est possible d’établir un circuit pratique qui ne serait que des symboles schématiques dans un manuel. Les tableaux de travail peuvent être calés sur leurs supports intégrés ou accrochés au mur afin qu'une classe entière puisse voir la démonstration. Les composants de tout circuit peuvent être changés instantanément pour montrer leur effet sur les performances du circuit. Des expériences spéciales dans le manuel démontrent les caractéristiques des composants - résistance, inductance et capacité; comment les circuits accordés affectent la réception radio; effets du courant de base sur le flux de courant émetteur-collecteur et autres principes électroniques.

Le système Lectron comprenait également des kits électroniques plus avancés, notamment ce récepteur radio de loisir magnifiquement conçu et emballé:

Le site collecteur Dieter Rams das programm propose un catalogue informatif des produits Lectron, ainsi qu’une boutique en ligne permettant d’acheter des articles authentiques, s’ils sont disponibles, au prix du collecteur. [via adafruit]

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