Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

L'art du cadre

Peu de temps après la Seconde Guerre mondiale, les Japonais ont créé une nouvelle forme de cyclisme sur piste: le keirin (prononcé kay-rin). Dans une course de keirin, un vélo, une moto ou un cyclomoteur donne le rythme à six à neuf cyclistes, augmentant progressivement la vitesse à chaque tour. Lorsque le pacer baisse, la course devient un sprint alors que les coureurs se disputent la position de tête.

Partout au Japon, les gens se rendent sur les vélodromes pour regarder et parier sur les courses de keirin comme les Américains parient sur les courses de chevaux, à l'exception des enjeux beaucoup plus élevés.

Nihon Jitensha Shinkokai (NJS), un organe dirigeant, régit les courses de keirin avec des sommes d’argent importantes. NJS a des normes exceptionnellement élevées en termes de géométrie, de poids et de matériaux de vélo, afin de garantir que l’équipement du cycliste ne procure jamais d’avantage ni ne provoque une défaillance catastrophique. Ce système de normes de qualité rigoureusement réglementé est issu d'une tradition de qualité et d'intégrité. De nombreux vélos keirin sont fabriqués à la main par un constructeur à cadre unique.

Les citadins du monde entier ont attrapé la fièvre keirin et des cadres portant les noms les plus célèbres du Japon, de 3Rensho à Watanabe en passant par Makino, défilent dans les rues de la ville. Et bien que les amateurs d’engins fixes recherchent des cadres et des pièces estampillés NJS, le cachet d’approbation du NJS est la seule chose qui autorisera un cadre ou une partie sur la piste de keirin.

Lors d'un récent voyage à Tokyo, nous avons eu la chance de nouer un contact avec Flickr, un passionné de vélo du nom de Yohei Morita. Le jour de Noël, Morita est venue nous chercher à notre hôtel et a proposé de nous emmener dans certains de ses magasins de vélos préférés de la ville.

Après le premier magasin dans le quartier de Shibuya, nous avons examiné où aller ensuite. J'ai lâché: "Kalavinka!"

"Bien sûr, c’est un court trajet en voiture", a répondu notre hôte.

Depuis 35 ans, Tsukumo Cycle Sports, un petit magasin de vélos situé dans le quartier de Meguro, à Tokyo, propose toutes sortes de vélos, des mama-chari domestiques aux vélos professionnels keirin.

Mais c’est ce qui se trouve à l’arrière de la boutique qui fait de Tsukumo une destination de choix pour les passionnés de vélo. C’est dans ce petit atelier, de la taille d’un grand placard, où Akio Tanabe crée certains des cadres de vélo les plus recherchés sous le nom de Kalavinka.

La technologie que Tanabe-san utilise pour construire ses cadres à la main n’a rien de particulièrement nouveau. Son atelier est rempli de croquis, de boîtiers de pédalier, de cosses et de bouteilles de produits chimiques. Il n’existe pas de chaîne de montage automatisée, pas de nouveaux outils brillants et, jusqu’à récemment, pas de fibre de carbone de l’ère spatiale. Kalavinka travaille depuis quelque temps sur un cadre de chenille en carbone, mais Tanabe-san est surtout connu pour ses cadres fabriqués avec des tubes en acier et des machines à souder.

Avant d'ouvrir Tsukumo et de lancer sa propre gamme de vélos, Tanabe-san a travaillé comme pilote d'essai et coureur. Il construit entre 80 et 90 montures par an, dont la moitié pour des coureurs professionnels de keirin.

Malgré le prestige de Kalavinka, Tanabe-san est incroyablement humble. Il nous a accueillis chaleureusement, nous a montré son atelier et a même posé pour une photo. Mais lorsque nous avons commencé à cueillir les éloges, il les a déviés en tirant un insigne en métal sur la tête de Kalavinka sous l’établi, méticuleusement peint à la main par sa femme.

L'art de la construction de cadres suscite un nouvel intérêt aux États-Unis. Le United Bicycle Institute à Ashland, en Oregon, propose des programmes de deux semaines aux aspirants constructeurs de cadres. Et c’est en partie à cause de légendes japonaises comme Tanabe-san.

»Sports cyclistes Tsukomo: kalavinka-bikes.com

»United Bicycle Institute: bikeschool.com

Plus de photos: makezine.com/16/kalavinka

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