Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

L'incroyable, flamboyant El Pulpo Mecanico

Nous sommes ravis d’annoncer que le seul et unique El Pulpo Mecanico se rendra dans la région de Maker Faire Bay cette année, qui se tiendra les 17 et 18 mai au parc des expositions de San Mateo! El Pulpo est une pieuvre mécanique de 25 pieds de hauteur, fabriquée à partir d'objets trouvés et de ferraille, qui crache le feu à partir de ses tentacules mécaniques, tandis que les huit yeux sortent de la tête. Idée originale de Duane Flatmo, artiste basé en Californie, avec des panneaux électriques et des effets de flammes de Jerry Kunkel, El Pulpo est un spectacle à voir en personne. Nous avons discuté avec Duane pour en savoir plus.

Duane Flatmo (à gauche) grillant Jerry Kunkel (à droite) pour un travail bien fait.

1. Qu'est-ce qui vous a inspiré pour construire El Pulpo Mecanico et combien de temps cela a-t-il pris? J'ai conçu une version similaire de cette sculpture mécanique à plusieurs reprises au fil des ans et j'ai réalisé que cette sculpture pourrait être vraiment cool si elle était beaucoup plus grande. Étant allé à Burning man pendant 6 ans auparavant, je savais que je voulais le construire pour l'année à venir: 2011! Chaque année, nous nous rendons chez nous au Mexique pendant deux mois et travaillons sur nos propres projets artistiques - et c'était le mien. Je concevrais un petit modèle de travail à utiliser comme guide pour le grand quand nous serions rentrés. J'ai ramassé des déchets partout sur les routes près de notre maison et j'ai construit le modèle à partir de cela.Quand cela a été fait, je l'ai démonté et ramené à la maison à notre laboratoire. Le nom espagnol El Pulpo Mecanico signifie poulpe mécanique.

2. Quels sont certains des matériaux utilisés dans la construction? J'ai une excellente relation de travail avec Bonnie dans notre casse-croûte locale, Arcata Scrap and Salvage. J'ai commencé par réaliser que la balance allait être déterminée par un tambour rouillé de 55 gallons comme taille de tentacule. L'échelle a été dérivée de cela. La plupart des pièces sont fabriquées à partir de ferraille rouillée avec des embellissements en acier argenté et en aluminium.

3. S'agissait-il d'une construction solitaire ou une équipe travaillait-elle avec vous? Je travaille depuis 32 ans à concevoir et à construire des sculptures cinétiques pour la course annuelle de sculptures cinétiques, ici dans le comté de Humboldt. Mon partenaire, Jerry Kunkel, était le co-constructeur et gérait tous les panneaux électriques et les effets de flammes. Jerry est un bricoleur incroyable et varié. Il peut tout construire. Travailler ensemble sur ce projet a été un moment fort dans notre répertoire de bâtiments. Ensuite, notre bon ami Niel Wangsgard et Lucas Thornton ont consacré de nombreuses heures à l’aide dans l’ensemble du projet.

4. Comment avez-vous commencé à créer de l'art à grande échelle? Je suppose que toutes les années passées à participer à la course de sculptures cinétiques m'ont préparée à cela. J'ai réalisé des projets de grande envergure dans le secteur des peintures murales. L'art en trois dimensions est très différent et plus difficile.

5. Avez-vous construit toute votre vie? Comment as-tu commencé et quels autres types de choses fais-tu? Je suis principalement graphiste et peintre en peinture murale. Cela paie les factures. Mais j’ai la mentalité de construire et de bricoler depuis que je suis gamin. Nous avons vécu près de Disneyland et de Knott’s Berry Farm lorsque j’ai grandi et j’ai toujours été fasciné par ces lieux. Je rentrais à la maison et je voulais construire des choses.

En 2001, je faisais partie d'une équipe appelée «Art Attack» et nous étions l'une des huit premières équipes envoyées à Londres pour la série américaine «Junkyard Wars». Nous avons fini à la 2e place et avons passé un mois à Londres pour filmer trois épisodes. Ken Beidleman et June Moxon faisaient partie de l’équipe. C'était une explosion. Deux ans plus tard, on nous a demandé de faire la course avec d'énormes camions monstres en Chine aux Strange Vehicle Games. Nous avons passé 17 jours en Chine et avons rivalisé avec 15 autres équipes du monde entier. Nous avons chacun reçu 2 000 $ et avons dû construire un véhicule pour concourir. Ils l'enverraient en Chine et nous devions le laisser là-bas après la fin des jeux. C’est un autre événement qui m’a inspiré pour construire des choses plus grandes.

6. Où avez-vous affiché El Pulpo dans le passé? Nous sommes allés à Burning Man trois fois et cette année sera la quatrième. L'année prochaine, nous prévoyons de construire quelque chose de nouveau. Cela devrait être une tâche amusante. Nous sommes allés au carnaval de pâquerettes électriques à San Bernardino et à Las Vegas, et avons eu la chance de faire feu au projet «On the Move» pour le SF Exploratorium.

Photo de Trey Ratcliff

7. Combien de gallons de propane traversez-vous lors d'une soirée spectacle? El Pulpo mecanico détient un total de 200 gallons de propane. Cela dure environ quatre heures si nous n’appuyons pas trop sur les boutons du feu. C’est 200 gallons par nuit à Burning Man, ce qui peut vraiment s’ajouter.

8. Quelle est l'une de vos histoires préférées d'El Pulpo? Bien que Susan Sarandon se joigne à nous à El Pulpo à Burning Man l'année dernière, c'était plutôt cool. Mais regarder les pompiers de San Francisco faire la queue pour regarder le spectacle de feu, avec l'inspecteur en chef du feu frappe les boutons du feu et rigole comme un enfant. La connexion avec la sculpture devient si prononcée lorsque vous avez toute la puissance de feu au bout des doigts. C’est en fait 1/2 feu et 1/2 percussion. Vous pouvez jouer cette chose comme un instrument.

Photo de Cat Laine

9. Qu'est-ce qui vous enthousiasme le plus pour partager El Pulpo avec la communauté Maker Faire? Ce sera bien de montrer de près le public de El Pulpo Mecanico. Nous aimons voir les engrenages tourner dans l’esprit des gens quand ils regardent la simplicité des caméras qui dirigent la bête. Beaucoup de gens pensent que tout est hydraulique jusqu’à ce qu’ils regardent à l’intérieur. Truc amusant!

Vous voulez voir plus de photos de El Pulpo? Découvrez notre diaporama ci-dessous. Mais rien n’est plus agréable que de voir El Pulpo en personne, alors venez jouer avec nous à Maker Faire Bay Area les 17 et 18 mai!

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