Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Le fabricant accidentel

David Lang et Eric Stackpole, cofondateurs du projet de robot sous-marin OpenROV. Photo: Gregory Hayes

«Flashback… 1800s. Le nord de la Californie.Ruée vers l'or. Deux Amérindiens dévalisent une mine d'or et récupèrent environ 100 livres d'or. Un détachement de shérif est assemblé pour les retrouver. Après des jours de chasse, ils finissent par attraper les deux hommes, mais ils n'ont plus l'or. La dépouille du shérif fait une offre: "Dis-nous où tu as caché l’or et nous vous épargnerons la vie". Les hommes expliquent qu’ils ont caché l’or dans la grotte de Hall City. Malgré la promesse du shérif, les deux hommes sont pendus sur place. Le groupe retourne dans la région décrite par les hommes et, bien sûr, il y a une grotte. Ils ne trouvent pas l’or, mais vers l’arrière de la grotte, ils trouvent un trou de six pieds de diamètre rempli d’eau. La caverne sous-marine s’étend plus loin qu’ils ne peuvent le voir, et ils n’ont ni les outils ni la technologie pour explorer plus avant, de sorte que le poste de shérif abandonne.

Eric Stackpole, debout dans le hall du Fisherman’s Wharf Hostel à San Francisco, a pris une profonde inspiration et a poursuivi son récit. Il a ensuite raconté à de nombreux plongeurs de grottes et chasseurs de trésors qui, après avoir entendu la grotte Legend of the Hall City, avaient essayé et échoué à atteindre le fond, dont beaucoup avaient des histoires d'expériences proches de la mort.

À ce moment-là, ma mâchoire était sur le sol. C'était la première fois que je rencontrais Eric en personne. L'histoire de la grotte a été, littéralement, le début de la conversation. Après qu'Eric m'a montré un premier prototype du robot qu'il construisait pour explorer la grotte, je savais que je voulais être impliqué - je devais être impliqué.

Il y avait juste un problème: j'étais complètement inutile. Je n'avais aucune compétence en matière de création, de conception ou d'ingénierie à apporter. Je n'avais même jamais soudé auparavant. Mais malgré mon manque d'alphabétisation manuelle, j'ai convaincu Eric de me laisser suivre. Ayant eu connaissance de MakerBot et de DIY Drones, je l’ai encouragé à rendre le projet ouvert, et lui ai dit que j’aiderais à documenter et à partager des informations. Je savais à quel point ce type d'aventure et d'excitation manquait à ma vie professionnelle, et j'étais certain que les autres ressentiraient la même chose. Je n'aurais jamais pu prédire où mènerait mon désir de participer.

Zéro à fabricant

Quelques mois après cette réunion inspirante, Eric et moi avions créé un site Web et un forum pour d'autres explorateurs océaniques bricoleurs sur OpenROV.com. Cela m'a plu - j'apprenais un peu ici et là - mais j'étais encore loin de me considérer comme un fabricant.

Mon moment, ma poussée au-dessus du bord de la falaise impliquée, est venu quand j'ai perdu mon travail de jour en travaillant pour une startup à Los Angeles. Bien que je savais que la société était dans une situation difficile, je n’étais pas préparé. Le moment était net - une prise de conscience soudaine que tout ce dont j'étais qualifié était de m'asseoir devant un écran d'ordinateur. Après avoir rencontré Eric et pris goût à l’aventure et aux possibilités inhérentes à l’ingénierie et aux techniques de fabrication, je savais que je ne pouvais pas me contenter de retourner dans la course.

Je voulais les compétences d’un designer industriel mais je n’avais ni le temps ni l’argent pour retourner aux études. Au lieu de cela, j'ai décidé de créer mon propre programme de bricolage en design industriel. Je me suis présenté à TechShop à San Francisco, leur ai annoncé mon plan et passé les deux mois suivants à suivre autant de cours que possible - de la menuiserie à la soudure, de la découpe laser à la numérisation 3D.

Au même moment, OpenROV commençait à prendre de l’élan. Les forums sont passés d’une discussion et d’un échange de vues entre Eric et moi (principalement Eric qui m’a expliqué la physique et la robotique sous-marine) à une communauté de centaines de personnes - ingénieurs océaniens amateurs et professionnels. L'idée d'un robot sous-marin à source ouverte et à faible coût avait clairement frappé un nerf. Avec l'aide de cette communauté, la conception du robot a évolué et nous avons planifié notre voyage à la grotte de Hall City.

Mes compétences ont augmenté progressivement alors que je poursuivais mon parcours «Zero to Maker», que j'ai documenté pour MAKE. Je commençais à parcourir le monde différemment: percevant les problèmes comme résolvables et passionnants, les situations malléables, curieux des origines et du fonctionnement de tout.

La transformation n’a pas été longue (quelques mois seulement), mais elle n’a pas toujours été sans heurts. J’ai trouvé que le processus consistait moins à apprendre de nouveaux outils qu’à adopter une «mentalité de fabricant». Il m’a été difficile de passer du temps avec des super-héros créateurs, comme Tim Anderson, auteur de la colonne «Heirloom Technology» de MAKE, comme apprendre «assez pour être dangereux», en essayant immédiatement d'enseigner tout ce que j'ai appris et en célébrant l'échec. Les autres leçons étaient de grands moments évidents où je n'étais clairement pas du groupe. L’une des leçons les plus frappantes est venue la première fois que nous avons testé notre OpenROV à l’eau.

Épiphanie submergée

Eric et moi étions finalement arrivés à un stade du processus où l'étape logique suivante consistait à tester le robot dans l'eau. Nous avons mis en place notre expérience dans la cour de la maison de ma tante autour de la piscine, sous le regard curieux de ma tante. Nous avons décidé qu'Éric serait le vidéographe, me laissant contrôler le ROV. Lorsque Eric a positionné la caméra sous-marine, j'ai testé les moteurs. Ils fonctionnaient tous parfaitement, mais étaient sur le point de subir le véritable test sous la surface.

J'ai baissé le robot dans l'eau et suis retourné aux commandes. Eric regarda attentivement. Je suis retourné à l'ordinateur portable et j'ai tiré les propulseurs avant - les deux hélices arrière qui, poussées en tandem, feraient avancer le robot. Ils ont travaillé! Ils ont quand même travaillé quelques minutes avant que l’une des hélices ne réponde plus aux signaux. Nous avons récupéré le robot et essayé à nouveau, et cela a fonctionné à nouveau brièvement. Peu de temps après, quelles que soient les astuces et les modifications que nous avons essayées, nous savions que le ROV était sous-alimenté. Il a coulé au fond.

À ce moment-là - réalisant que tout notre travail précédent n’atteignait pas le but - j’ai vu la différence entre Eric et moi-même. Encore une fois, j'étais inutile. Rien que je puisse suggérer ne serait d'aucune aide. Pendant que je m'attardais sur le fait que cela ne fonctionnait pas, Eric examinait déjà les solutions possibles. Il effectuait des calculs, essayait différentes configurations, suggérant des alternatives.

Mon point de vue sur le moment était différent de celui d’Eric, d’une manière qui ne pouvait être attribuée à notre niveau d’intérêt ou d’initiative. Comme Eric, j'étais complètement fasciné et intrigué par tout ce sur quoi nous travaillions. Comme Eric, j'avais la volonté d'essayer quelque chose de nouveau. Quelque chose d'autre était différent - quelque chose de plus profond que l'initiative et moins formel qu'une maîtrise en ingénierie.

La différence était la volonté incorrigible d’Eric d’essayer les choses autrement. Je suis venu pour définir ce trait distinctement fabricant comme la mentalité de bricolage persistant (PTM), et je ne l’avais pas. Pas naturellement, de toute façon. Mais l’épiphanie de coulée de robots est devenue un catalyseur de changement et j’ai depuis développé un muscle PTM beaucoup plus puissant.

La communauté est d'or

Au fur et à mesure que mes compétences de fabricant évoluaient, la conception OpenROV évoluait, non pas à cause de mes contributions, mais parce qu'Eric et moi avions considérablement amélioré la plus importante compétence de fabrication de tous: le partage. L’ensemble de la pile de logiciels du robot a été développé par la communauté OpenROV, qui, au moment de notre voyage dans la grotte, avait atteint un millier de personnes. Près d'une douzaine d'amis se sont joints à nous pour l'aventure.

Nous n’avons trouvé aucun trésor dans la grotte, mais cela n’a aucune importance. Nous avions construit le robot dont nous avions rêvé et, surtout, nous nous étions beaucoup amusés à le faire. Nous avons découvert des centaines de nouveaux amis et collaborateurs intéressés par ce que nous faisons. Notre équipe open source est maintenant globale, avec les principaux développeurs de logiciels en Europe et un réseau distribué de contributeurs et d'expérimentateurs du monde entier. Nos appels de développement sur Google+ ont souvent des participants de trois continents.

L'avenir d'OpenROV concerne autant la communauté que le robot. Nous voulons continuer à innover et à développer des robots sous-marins à faible coût - «moins chers et plus profonds» - mais nous souhaitons également explorer les possibilités offertes par un réseau distribué d’explorateurs océaniques bricoleurs. Que pourrions-nous trouver? Comment allons-nous partager les données? Que pouvons-nous apprendre ensemble?

Pour moi personnellement, le véritable trésor n'a jamais été d'or, mais quelque chose de beaucoup plus précieux. Ce voyage inaugural de notre petit robot a été une expérience formidable, mais mon voyage a commencé bien avant ce jour-là dans la grotte. Mes défis étaient plus fondamentaux que toute conception technique. D'expérience inexistante en ingénierie ou en conception, je suis parvenue à apporter des contributions à un robot sous-marin primé. Un projet qui semblait intimidant et impossible pour moi seulement un an auparavant m'avait transformé en une personne complètement nouvelle. Je suis passé du statut de consommateur passif de la vie à un participant engagé et créatif. J'étais passé de Zero à Maker.

Idées fausses du fabricant

Avant de me lancer dans la fabrication, je savais à peine comment tenir un marteau. Je n'étais pas sûr de pouvoir m'intégrer ou apprendre les ficelles du métier. J'avais des idées préconçues sur les décideurs: qui étaient-ils, comment fonctionnaient-ils et comment avaient-ils appris? J'imaginais une longue, solitaire et fastidieuse étude de l'ingénierie, des outils et de la science - des compétences que j'avais rapidement dépassées pour devenir plus "commercialisables".

Mes hypothèses étaient complètement éteintes. Ces idées préconçues se sont avérées être l’obstacle le plus difficile à surmonter. Une fois que j'ai reconnu à quel point ils étaient sans fondement, mon propre fabricant intérieur a été capable de sortir de sa coquille.

1. Il n’est pas question de bricolage.

J'ai rapidement appris comment les décideurs travaillent vraiment: ensemble. J'ai été surpris de constater que la fabrication était un sport d'équipe. Mon premier voyage à Maker Faire m'a laissé l'impression que les fabricants étaient des génies solitaires travaillant dans des garages ou des ateliers, consacrant d'innombrables heures à un projet, une réparation ou une invention et se réunissant une fois par an pour présenter leurs créations. Cela ne pourrait pas être plus éloigné de la vérité.

Les fabricants sont avant tout un groupe connecté et collaboratif. Ils se rencontrent en ligne et partagent des idées sur des forums, des blogs et des groupes de discussion. Ils cèdent leurs créations et collaborent sur des projets avec des personnes du monde entier, à l'opposé du secret de la concurrence que j'avais appris à adopter dans le monde de l'entreprise.

Ils ont mis en commun leurs ressources pour créer des fab labs et des makerspaces, des espaces physiques servant de centres de partage des coûts et de maintenance des outils et équipements plus volumineux. Je n’ai pas tardé à comprendre que rien n’était fait «vous-même». Fabriquer n’est pas vraiment une affaire de bricolage, c’est DIT ou Do It Together.

2. Ce ne sont pas les outils de mon grand-père.

Avant mon immersion, j'avais la notion sentimentale que le bricolage revenait à ramener une époque révolue, avant que les marteaux et les clous ne soient remplacés par des jeux vidéo et des iPad. J'imaginais des bricoleurs porteurs de flambeau, conservant ainsi les méthodes et le savoir-faire marginalisés par l'assaut des écrans et des publicités. Je voulais créer pour m'aider à établir un lien avec quelque chose qui, à mon avis, avait été perdu au cours des dernières générations - faire partie d'un être humain autonome qui manquait à ma vie.

D'une certaine manière, les décideurs sont les gardiens de cette indépendance industrialisée que j'avais espérée, mais ensemble, ils sont bien plus que cela. Ils comprennent et respectent leur place dans l’histoire, au sein d’une longue lignée de fabricants et d’utilisateurs d’outils. Bien qu’ils préservent les connaissances traditionnelles, ils s’efforcent également d’inventer et de mettre au point de nouvelles technologies.

Les nouveaux outils du fabricant sont des sous-produits d’ordinateurs, de composants et de capteurs de plus en plus abordables. Alimentés par l’échange rapide d’idées sur Internet, ils permettent aux particuliers et aux petits groupes de disposer de nouveaux outils de fabrication personnels. Les imprimantes 3D, les découpeuses au laser et les autres machines à commande numérique (machines-outils automatisées) sont désormais abordables pour un atelier à domicile et capables de créer des produits personnalisables, prêts pour le consommateur.

Un produit dont le prototypage et la production auraient coûté des centaines de milliers de dollars il y a 15 ans peut maintenant être créé avec un fichier téléchargeable et un accès à l'un des makerspaces qui apparaissent dans les villes du monde entier.

3. Apprenez seulement "assez pour être dangereux."

Apprendre à utiliser ces outils était incroyablement facile. Quand j'ai commencé, je pensais avoir besoin d'un diplôme en design industriel ou en génie mécanique avant de pouvoir faire quelque chose d'utile ou de précieux. Je n'avais jamais imaginé pouvoir venir si loin en si peu de temps. En quelques mois seulement, j’imprimais en 3D, apprenais à utiliser le découpeur laser et concevais des éléments de base des programmes de CAO (conception assistée par ordinateur). J'ai commencé à souder, à travailler avec la tôle et à créer des moules en plastique. Je n'étais manifestement pas un maître programmeur soudeur ou microcontrôleur, mais j'en savais assez pour commencer.

Tout ce que je ne savais pas - comment utiliser une machine, quel matériel utiliser, comment assembler quelque chose - je pouvais le prendre à la volée. J'ai acquis des compétences au besoin, selon le problème auquel je suis confronté. Et je n'ai jamais été seul. Tous les fabricants que j'ai rencontrés semblaient se spécialiser dans un domaine ou un autre et tout le monde était heureux d'enseigner ce qu'ils savaient. En fait, j’ai découvert que tout le monde avait encore beaucoup à apprendre, mais nous étions tous en mesure d’exploiter les compétences et les connaissances de chacun.

Une fois que j'ai abandonné mes idées fausses, j'ai été accueilli dans une communauté de possibilités. J'ai réalisé que je faisais partie de quelque chose de beaucoup plus grand: un mouvement de fabricant. En explorant ce nouveau monde, j'ai vu un autre aspect de moi-même, une partie qui prend plaisir dans le processus de création et de partage avec les autres.

En fin de compte, nous n'avons jamais trouvé de trésor au fond de la grotte de Hall City. Au lieu de cela, nous avons découvert une communauté de collaborateurs mondiaux, ce qui a été beaucoup plus précieux et certainement plus amusant.

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