Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Kits de tests environnementaux de ma jeunesse

L’autre soir, j’étais sorti dîner avec Brian Jepson de O’Reilly / MAKE, son épouse Joan et notre nouvel auteur, Make: Online, Kipp Bradford. Nous parlions des formidables kits scientifiques et techniques de Thames & Kosmos que nous avons dans le Maker Shed. La conversation a inévitablement tourné vers les kits de chimie d'antan, les kits bien-aimés de notre enfance. Habituellement, je vais tout de suite à mes sets Gilbert, mais cette fois-ci, j’ai flashé sur un kit qui m’avait échappé en grande partie: le kit de test environnemental Johnny Horizon. Je pense que j'avais 14 ans quand je l'ai eu.

J'ai grandi à Chester, en Virginie, dans la petite ville de Hopewell, la «capitale chimique du sud». Les jours où le vent soufflait du sud, c'était comme si le diable lui-même avait pété sur notre petite ville endormie. Armé de mon kit de test Johnny Horizon, j'étais déterminé à prouver que Hopewell nous faisait mal. J'ai fait tous les tests du kit - particules en suspension, particules soufflées par le vent, Coliformes, pH, densité de la fumée, détérioration du nylon, etc. Je les ai réalisés dans le cadre d'un projet scientifique et j'ai montré que la zone industrielle entre Hopewell et Chester était en activité. Des crudités dans l’air et dans l’eau étaient au-delà des niveaux admissibles (dans certains tests). Rien n’en est jamais vraiment sorti (sauf un A + sur le projet), mais cela nous a semblé très stimulant d’avoir ce kit, de filer dans les bois et de collecter des données scientifiques qui brossent un tableau de ce qui se passe dans les environs à cause de ces plantes. Je me souviens encore du canal où je me suis rendu à côté d’une usine et de la façon dont il était terrifiant: tout était mort, étouffé par les déchets et l’odeur sulfureuse de produits chimiques. C'était un peu comme un film de science-fiction / d'horreur Troma. Chaque fois que je vois ce poisson à trois yeux sur Les SimpsonsJe pense toujours à Hopewell, en Virginie, vers le milieu des années 70.

Lors du dîner, Brian m'a demandé si j'avais déjà pensé à consulter le kit de test sur le Web. J’avais cherché d’autres kits, mais pas celui-ci. Dès que je suis rentré chez moi, je l'ai fait et j'ai trouvé cette page. De bons souvenirs sont revenus (avec des souvenirs désagréables impliquant des flatulences infernales).

(BTW: Hopewell, VA a été propulsé sur la scène nationale quelques années plus tard avec le «désastre de Kepone» en 1975, lorsque les travailleurs d’une usine produisant le pesticide Kepone sont tombés malades de la surexposition. Des dizaines de travailleurs ont été touchés Des millions de personnes ont été nettoyées et la pêche dans la rivière James a été fermée pendant des années.Un article que j’ai trouvé en ligne a cité le cardiologue qui a d'abord lié les symptômes au pesticide, affirmant que cet incident «ouvrait vraiment la conscience des produits chimiques peut affecter l'environnement. "J'ai * essayé * de leur dire :-) Moi et Johnny Horizon.)

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