Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Le parcours d'une adolescente pour changer le monde avec un code

Quelle est la première chose qui vous vient à l’esprit lorsque vous entendez le terme «codage»? Est-ce “geek”, “bizarre”, “ennuyeux” ou “complexe”? Si vous proposez quelque chose de similaire, il y a des chances pour que vous soyez comme moi avant de commencer à programmer. Mon père est un ingénieur en informatique et essayait constamment de me faire coder. J'étais plus intéressé par le développement de mon talent d'art et de dessin. J'ai résisté et, comme la plupart des gens de mon âge, je pensais que coder était une langue étrangère compliquée. Rien ne semblait cool ou amusant à ce sujet.

Toutes mes opinions sur la programmation ont toutefois changé une fois que j'ai assisté à un atelier de programmation Java pour enfants. J'étais sceptique et honnêtement, je n'étais pas enthousiaste à l'idée d'y aller au début. Une fois arrivé, nous avons commencé à jouer avec un outil d'animation appelé Alice. Après quelques heures, nous avons appris les bases de l'outil et avons été laissés seuls pour expérimenter et développer nos propres programmes. Je suis devenu accro et j'ai passé des heures à créer ma première animation. En fait, je m'amusais et j'oubliais que je programmais. Je me sentais toujours comme un artiste, appliquant mon imagination sur un écran plutôt que sur du papier. Après l'atelier, je suis tombé en amour avec le codage et j'ai commencé à programmer des animations pour les projets scolaires et pour le plaisir.

En utilisant mes nouvelles compétences de codage, j'ai développé des projets à impact social. Mon premier projet était WaterSaver, qui a ouvert la voie à d'innombrables opportunités et même à la gloire! WaterSaver est un système Java basé sur la plate-forme Raspberry Pi qui contrôle intelligemment les sources d'eau. Le projet s’inspire de la grave sécheresse en Californie et de la disparition progressive du lac Tchad (mes parents sont originaires du Tchad). L’idée m'est venue lorsque j’ai remarqué que malgré la sécheresse sévère, de nombreux ménages de mon quartier ne contrôlaient pas leur consommation d’eau. Pour résoudre ce problème, j'ai programmé un système qui s'adapte aux changements de conditions météorologiques et de sol, et qui donne aux utilisateurs la possibilité de surveiller et de contrôler les sources d'eau de n'importe où. Une fois mon projet terminé, je me suis rendu compte que mes compétences en codage étaient comme des superpouvoirs que je pourrais utiliser pour innover, aider les autres et changer le monde!

Hania travaille durement sur son projet WaterSaver basé sur Rasberry Pi / Java

J'ai soumis WaterSaver à un concours panafricain au Tchad. Là-bas, j'ai affronté de nombreux concurrents hautement qualifiés beaucoup plus âgés que moi. L'expérience a été éprouvante pour les nerfs, mais je croyais en mon projet et je savais qu'il avait le potentiel d'aider les autres. J'ai fini par gagner la 3ème place en Afrique et la 1ère place au Tchad. Le prix était assez grand, 10 000 $ dans ma poche! Après la cérémonie de remise des prix, les enfants couraient et essayaient de prendre des photos avec moi. ils étaient simplement surpris par ce que j'avais accompli. Les médias mouraient également d'envie de programmer des interviews avec les journaux, la radio et la télévision. N'oubliez pas que 24 heures auparavant, je n'étais qu'un adolescent inconnu et ordinaire.

Ma partie préférée de l'expérience a été d'inspirer tant d'enfants au Tchad. Au cours de mon voyage, j'ai eu la chance de m'asseoir avec d'autres filles et d'échanger des détails de notre vie quotidienne. J'ai découvert que ces filles me ressemblaient beaucoup: elles étaient connectées aux médias sociaux, regardaient la télévision et allaient à l'école. La différence la plus frappante, cependant, est que beaucoup de jeunes filles au Tchad (et dans de nombreux autres pays d’Afrique) sont obligées de se marier avant 18 ans, malgré les restrictions imposées aux mariages précoces dans leur pays. Ce fait m'a choqué et m'a aidé à réaliser à quel point les filles américaines ont la chance de pouvoir finir leurs études.

Un an après mon voyage en Afrique, un autre discours extraordinaire a été donné à Javaone for Kids. Au cours de mon discours, j'ai eu l'occasion d'inspirer des centaines d'enfants à poursuivre le codage et à réaliser leurs rêves. Une semaine plus tard, j’ai été sélectionné parmi 9 millions de développeurs Java du monde entier pour devenir le plus jeune récipiendaire du Duke’s Choice Award d’Oracle, qui récompense et récompense les innovations exceptionnelles utilisant la technologie Java. Ce prix n'était pas seulement une victoire pour moi, mais pour toutes les adolescentes. Je veux que les autres filles voient ce que j'ai accompli et aient la possibilité et la volonté de faire de même.

J'étais une adolescente typique qui pensait que coder était ennuyeux et étrange. Je ne me suis jamais vraiment vu programmeur et je me suis dit que ce n’était pas pour moi. Mais je ne savais pas que participer à un atelier changerait complètement ma perception. Je me suis rendu compte que la programmation est comme un art: vous utilisez la créativité, l’imagination et la pensée critique pour créer un code fonctionnel.

Les femmes sont fortement sous-représentées dans le secteur des technologies. Les statistiques du Huffington Post indiquent qu’en 2013, à peine 26% des emplois en informatique aux États-Unis étaient occupés par des femmes. Je n'ai pas besoin de vérifier les statistiques pour comprendre cela. Dans mon école, chaque classe d’ingénieurs a un ratio hommes / femmes inégal. Je me souviens d’un de mes amis qui m’avait demandé «À quelle classe vas-tu aller?» Et j’ai répondu «Programmation informatique». Elle se recroquevilla d'un regard dégoûté!

La réaction de mon ami m'a ouvert les yeux. Je vois mon ancienne personnalité dans chaque fille qui pense qu’elle n’est pas assez intelligente, assez forte ou suffisamment déterminée pour s’engager dans le domaine de la technologie. C’est la raison pour laquelle j’ai pour mission de faire en sorte que les jeunes filles du monde entier découvrent le potentiel de la programmation, découvrent leurs talents cachés et croient que tout ce dont vous avez besoin pour coder, c’est la détermination et la passion d’apprendre.

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