Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Un adolescent construit une simulation de vol grandeur nature dans sa chambre

MISE À JOUR: Après avoir construit un simulateur de vol dans sa chambre l’an dernier, Aiden a donné une conférence TedX sur les avantages d’un simple jeu pour enfants. «Si vous aimez quelque chose, si vous aimez jouer, allez-y… Même si vous ne faites que courir après un sac dans le vent, vous pourriez apprendre une bonne leçon de physique», dit-il.


Mis à la terre? Pas pour l'inventeur adolescent Aidan Fay. Lorsque la FAA a informé l'adolescent de La Jolla qu'il ne pouvait pas piloter un avion en solo en raison d'un problème de santé préexistant, il en a construit un à la place. Aujourd'hui, un simulateur de cockpit Cessna 172 grandeur nature est installé dans sa chambre, occupant autant de place que son bureau et sa table de chevet.

Déterminé à apprendre à voler et à se qualifier un jour pour obtenir la licence de pilote de classe 3 malgré le revers médical, le jeune et passionné d’aviation de l’école Francis W. Parker School a créé son cockpit de simulation en utilisant le matériel et les composants de tous les jours disponibles en ligne. Il a investi plus de 200 heures dans le projet jusqu’à présent, en commençant par un prototype et en modifiant sa conception au fil du temps.

En connectant des commutateurs physiques, des potentiomètres, des pièces de manette USB et un arduino directement à son ordinateur, Aidan a créé une expérience de vol réaliste lui permettant de parcourir le monde, ce qui est pratiquement le cas.

Son objectif? Pour créer une expérience de vol aussi réaliste que possible, il pourrait ainsi s'exercer à voler même lorsqu'il ne volait pas.

Assis à son poste de pilotage, équipé du dispositif de réalité virtuelle Oculus Rift qu'il avait économisé pour l’année dernière, Aidan, 17 ans, «survole» San Diego grâce au logiciel de simulation de vol que ses parents lui ont acheté alors qu’il était à l’école primaire.

Sa mère, Melissa Fay, explique: «Nous ne savions pas que lorsque nous aurions reçu un exemplaire gratuit de Microsoft Flight Simulator à l’âge de 8 ans, cela serait un jour le résultat. Il a créé un moyen de réaliser ses rêves de vol, même s’ils sont retardés pour le moment. "

Aidan, dont les compétences en matière de mécanique, d'électricité et de logiciel sont en grande partie autodidactes, explique: «J'aime l'aviation, en particulier les avions de la Seconde Guerre mondiale, et j'aime construire. Ce projet était ma façon de combiner deux des trois choses que j'aime le plus. (J'aime aussi jouer de la guitare et de la batterie.) "

Aidan a soigneusement conçu et assemblé les pièces et câblé les commandes et les commutateurs dans des circuits imprimés. Il a utilisé du MDF et de l'acrylique de la quincaillerie locale, ainsi que des composants de haute technologie tels que les microcontrôleurs Arduino et des manettes de jeu démontées qu'il a trouvées en vente en ligne. Il a même trouvé sur eBay des pédales de gouvernail d’avion, ainsi qu’un véritable joug, le mécanisme de pilotage de l’avion. Pour rendre la direction plus réaliste, le jeune ingénieur a utilisé des engrenages et des moteurs pour créer un mécanisme de «retour de force» qui resserre et desserre la direction en fonction des conditions de vol simulées.

Ryan Griggs, professeur de robotique à Francis Parker et responsable de l’équipe de robotique FIRST de l’école, a déclaré: «Les compétences d’Aidan en tant qu’ingénieur full stack continuent de croître et d’impressionner. Nous attendons avec impatience sa contribution cette année, encore renforcée par l’ingénierie nécessaire à son projet de poste de pilotage indépendant. »

La fascination d’Aidan pour le vol a commencé tôt, en premier lieu avec les hydravions qui ont atterri chez lui, au bord du lac. Lorsque la famille s’installa à San Diego, il découvrit rapidement le musée Flying Leatherneck Museum de San Diego, puis le musée américain. Midway Museum, qui présente des avions de la marine. Les rapports sur les frères Wright ont suivi.Son intérêt continu a finalement conduit à un stage en entreprise aux États-Unis. L’été dernier, Midway a personnalisé et installé 30 simulateurs de vol pour le programme d’écoles d’entraînement au sol du musée Flying Midshipmen.

Dans le cadre du programme EAA Young Eagles basé à Brown Municipal Air Field, il a acquis une expérience de vol dans le monde réel, a achevé sa formation initiale au sol et a suivi son premier cours de pilotage. Il s'entraîne maintenant avec Jamie Dockins, instructeur de vol certifié et pilote de Fly San Diego, à l'approche du jour où ses limitations médicales ne seront plus un problème.

Aidan envisage d’étudier l’ingénierie aéronautique dans une grande université dans le but ultime de moderniser ses avions. Il a récemment présenté son cockpit de simulation lors de la deuxième fête annuelle de San Diego Maker Faire au musée de l’air et de l’espace à Balboa Park. Vous trouverez plus de photos de son projet de poste de pilotage sur son site personnel.

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