Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

L'ingrédient pas si secret de TechShop

Jim Newton parle de l'équipement de haute puissance à TechShop, comme un geek de l'automobile parle de l'injection de carburant, de la puissance et du couple. Beaucoup de termes sont même les mêmes; alors qu'il passe devant une fraiseuse verticale à jet, il mentionne son moteur de 3 chevaux, sa vitesse variable et son affichage numérique.

Newton est le fondateur de TechShop, le premier (et certainement le plus certainement) des makerspace le mieux défini. À 18 000 pieds carrés, leur magasin phare de San Francisco est rempli de ses outils et équipements préférés.

Il aime le poinçon de tourelle à main Tin Knocker pour sa précision et les trous nets qu'il crée, la scie à froid (également de Jet), car il en a toujours voulu un mais ne peut jamais justifier de l'acheter pour lui-même. Il a qualifié le tour manuel de «l'un des piliers de la révolution industrielle». Tous ces outils, y compris les imprimantes 3D et les découpeuses au laser, constituent une part importante de ce qui fait TechShop TechShop.

Chez TechShop San Francisco, les imprimantes 3D sont installées à un niveau silencieux.

La société se distingue parmi les makerspaces, tandis que la catégorie «makerspace» elle-même reste quelque peu mal définie. TechShop tend à être l'idéal platonicien. Cela ne veut pas dire que c’est générique; c’est simplement en raison de sa normalisation et en partie de sa portée. Avec huit magasins sur des marchés de fabricants américains stratégiques, il s’agit du plus grand magasin de modèles pour membres.

Pourtant, TechShop a de plus grands projets. Selon son PDG, Mark Hatch, le groupe envisage de s’étendre sur 60 à 100 sites en Amérique du Nord, soit un facteur 10 environ. Pour ce faire, il faudra s’appuyer sur un ensemble assez strict de paramètres et de méthodes qui entrez dans chaque nouvel emplacement, sorte de «protocole TechShop».

Hatch et l’équipe de TechShop ne sont pas secrets à ce sujet. Il ne voit pas grand-chose de la concurrence parce qu’il ne pense pas que les autres puissent faire de même - c’est trop cher. «Il s’agit de capital, et il s’agit d’entreprises à forte intensité de capital», dit-il. "C'est dur. C'est cher. Les points de prix sont assez bas à 125 $ par mois. Ce n’est pas une mince affaire, si on en croit l’imagination. »L’ouverture de chaque boutique coûte entre 2,5 et 3,5 millions de dollars.

La société propose de 100 à 200 cours par mois, comme celui proposé dans l’atelier de menuiserie, du débutant au avancé.

Le plus récent, à Arlington, en Virginie, a franchi la barre des 500 membres avant son ouverture en juin, avec 3 000 inscriptions gratuites pour les anciens combattants en partenariat avec le Centre pour l'innovation du ministère des Anciens Combattants. Il attribue en partie ce succès à une campagne qui a recruté 200 membres avant son ouverture en avril.

TechShop a une histoire de grandes choses prometteuses. La promotion précoce du magasin Arlington a aidé à vendre ces adhésions, mais dans quelques villes, cela s’est retourné contre lui. Une expérience de franchisage a mal tourné et les magasins de Portland (Oregon) et de Raleigh-Durham (Caroline du Nord) ont été fermés, tandis qu'un magasin de Brooklyn est en chantier depuis trois ans sans avoir pris son envol.

Pour Hatch, ce ne sont que des douleurs grandissantes. Ils doivent simplement s'en tenir au protocole et l'adapter pour faire face aux nouveaux défis. La société n'accorde plus de licence sur les contrats de franchise. Newton note que les magasins de Portland et de Raleigh ont été ouverts alors qu’ils n’avaient qu’un seul emplacement (à Menlo Park, en Californie). «Nous ne savions pas vraiment comment nous fonctionnions avec celui-là. Je ne pouvais pas donner un livre de franchise à quelqu'un et lui dire: «Voici comment vous exploitez un TechShop et le rendez rentable», a-t-il déclaré. "Ce que nous avions dit à ces gars-là, c'était…" Regardez TechShop Menlo Park, voyez comment cela fonctionne, et vous devez le reproduire vous-même. "

Un membre travaille dans le laboratoire d'électronique.

En fin de compte, Newton blâme les choix d’emplacement: ni le magasin Portland ni le magasin Raleigh ne se trouvaient à proximité d’un centre urbain. La localisation est maintenant essentielle dans leur protocole; chaque nouveau magasin devrait être situé à l'endroit souhaité, à proximité des restaurants et des bars et des moyens de transport.

Peter Hirshberg, président du groupe Re: Imagine et de la Grey Area Foundation for the Arts, souligne Peter Hirshberg. Les espaces de production basés sur des activités telles que l’usinage et le soudage se trouvent souvent dans des zones industrielles où ils peuvent prendre de la place, explique Hirshberg. «TechShop, en revanche, est cette nouvelle forme de fabrication avancée qui n’a pas besoin d’un aussi grand espace.»

TechShop a conçu et construit tous les éléments de son lobby.

La société a tiré une autre leçon de Portland: tous les nouveaux sites doivent comporter un nouvel équipement.

L’équipement est probablement toujours l’aspect le plus important du protocole de la société. Le site Web de TechShop contient une liste d’outils et d’équipements de base, qui varient peu d’un endroit à l’autre - jusqu’aux marques et aux numéros de modèle des machines. Cela leur permet de normaliser la formation, les réparations et la sécurité, et les membres peuvent entrer et utiliser l'équipement n'importe où, grâce à une étiquette RFID dans leurs badges.

John Taylor, qui a contribué au déploiement national de TechShop, s’est battu pour normaliser la liste. Il a travaillé avec des architectes pour personnaliser les emplacements, soulignant que les ingénieurs en électricité avaient besoin de ces informations pour concevoir correctement les circuits et les prises. "Traiter avec la mise en page était une bataille constante de compromis", ajoute-t-il. «Les dirigeants souhaitaient une grande visibilité, alors que ceux qui avaient une expérience de fabricant avaient besoin de murs, d’un stockage vertical et de zones de programme cloisonnées.»

L’emplacement de San Francisco a compromis les deux, et c’est le seul TechShop à plusieurs niveaux. Au dernier étage, vous trouverez des outils plus propres et plus silencieux, tels que des découpeuses au laser et des imprimantes 3D, ainsi qu’un salon et une banque d’ordinateurs contenant les logiciels du partenaire de la société, Autodesk. Au-dessous, sur une plate-forme sur deux niveaux, une salle de conférence avec une paroi en verre donne sur l'atelier d'usinage, où les broyeurs verticaux et le poinçon manuel côtoient un jet d'eau Flow Jet et un grand système de ventilation Lincoln Electric rouge et noir qui adhère le mur est comme une araignée. Un magasin de bois est installé sur le côté, avec quatre murs et une large entrée émanant du sifflement des scies et de l'odeur de sciure de bois, bien qu'un collecteur de poussière bourdonnant et un système de filtration d'air empêchent une grande partie de s'échapper dans le reste du magasin.

Pratique de la scie à ruban dans l'atelier de menuiserie.

Dans l'atelier de menuiserie, deux routeurs CNC ShopBot, un moyen et un grand. «Nous avons travaillé avec des TechShops et d'autres types d'espace-fabricants afin de développer des stratégies pour aider les clients dans de tels environnements, car c'est très différent d'une petite entreprise ou d'une entreprise de fabrication possédant un outil», déclare Ted Hall, ShopBot. fondateur et PDG. «Des dizaines de personnes utilisent un outil au cours d’une semaine donnée et l’utilisent toutes de différentes manières. La plupart du temps, ils sont relativement peu expérimentés. C’est donc un environnement difficile dans lequel un outil technologique doit être robuste et fiable. "

C’est là que Dream Consultants entre en jeu. Parallèlement à de nombreuses autres responsabilités, ces employés de TechShop aident à maintenir les machines. Ils contrôlent également le matériel, offrent une aide générale et agissent en tant qu'amis et liaison avec la communauté.

«Vous êtes en quelque sorte un pôle central pour le savoir, mais aussi pour le capital social. Vous savez à peu près tout ce que tout le monde travaille dans le magasin », explique Mel Olivares, qui forme, comme il les appelle, les centres de distribution à travers le système. «Vous faites partie de la colle qui crée l’atmosphère. C’est bien plus qu’un consultant en fabrication.

Outre les imprimantes 3D, le dernier étage comprend des découpeuses au laser, un salon avec cafetière et des distributeurs automatiques, ainsi qu'une banque d'ordinateurs équipés du logiciel Autodesk.

Cette communauté est également une partie cruciale du protocole, notent Hatch et Newton. Ils ont fixé un objectif minimum d’environ 500 membres payants par TechShop, non seulement parce que cela les rend rentables, mais aussi parce qu’ils croient que c’est là où la communauté atteint la masse critique. «Il y a de la magie qui se produit autour de la communauté lorsque vous atteignez 500 membres», déclare Hatch. "Il y a un renversement dans leur mentalité; ils viennent parce qu'ils veulent, ils veulent faire l'expérience de la communauté, ils veulent voir leurs amis, ils veulent passer un peu plus de temps.

La communauté prend en compte l’une de ses réussites préférées: les machines de type A. Imprimantes 3D construites de type A sur le site de San Francisco. Au fur et à mesure que l'entreprise grandissait - elle a vendu jusqu'à présent plus d'un million de dollars d'imprimantes - elle a déménagé dans une usine de fabrication située à proximité de San Leandro. Bien que de nombreuses entreprises utilisent TechShop, cette solution n’est vraiment pas adaptée à la production à grande échelle, en grande partie parce que l’utilisateur peut utiliser la machine dont vous avez besoin lors de la livraison. Mais Type A a conservé son siège social dans un bureau loué situé au dernier étage de la société, ainsi que de membres pour la R & D et le prototypage. «Ce site TechShop a une équipe imbattable et nous n’aurions pas pu le faire comme nous l’avions fait sans eux», déclare Miloh Alexander, cofondateur et ingénieur en matériel pour Type A.

«Nous utilisons les outils SF TechShop tels que la fraiseuse, les découpeuses au laser et d'autres outils pour construire des pièces pour nos machines de contreplaqué et nos machines pour le pliage en 2014, pour lesquelles nous livrons entièrement assemblés et proposons un service et une assistance», ajoute Alexander. «Dès le départ, nous avions besoin des outils TechShop pour pouvoir gérer de près le processus de construction de machines étranges qui… produisent une variété de choses étranges.»

L'entrée arrière est surdimensionnée pour permettre de gros projets et matériaux. À côté de cela, une station de revêtement en poudre est assez grande pour un corps de moto.

La construction de machines étranges est en quelque sorte ce qui a amené Newton à fonder TechShop. Il participa à une compétition BattleBots et construisit un robot de combat de 220 livres. Il n'avait pas de tour ni de moulin pour construire les boîtes de vitesses ou les essieux. Il s'est donc inscrit à un cours d'atelier au Collège de San Mateo, juste pour utiliser leurs outils, et c'est devenu un modèle. «J’ai réalisé sur place que… il est si difficile d’avoir accès à un bon équipement, que les gens paieraient pour l’accès», dit-il.

Malgré la demande, exposée il y a des années par Newton et d'autres fabricants qui inscrivaient ou même enseignaient des cours simplement pour avoir accès à des magasins, cela reste un modèle économique ténu. «À mesure que de plus en plus de Makpaces seront mis en ligne avec la communauté au centre de leurs préoccupations, je pense qu'un nouveau modèle d'entreprise durable émergera», déclare Taylor.

TechShop s'attaque au problème via des partenariats sur ses nouveaux sites. Ford à Detroit et Lowe’s à Austin, au Texas, ont donné à leurs employés le statut de membre. À Arlington, TechShop a également fait équipe avec DARPA. Dans les prochains magasins prévus à Dublin et à Munich, la société s'associe à la Dublin City University et à BMW, respectivement. Un magasin prévu à Los Angeles est en partenariat avec une communauté de fabricants appelée The Reef, et un autre à Saint-Louis cherche toujours des investisseurs.

Chaque outil a sa place.

Hatch a lancé 2020 comme une date possible pour son objectif de 60 à 100 magasins, mais a ajouté qu’il n’avait aucune idée si c’était réaliste. Au-delà, il voit l'entreprise se lancer dans des services de fabrication, de conception et de prototypage distribués.

«Nous voyons vraiment TechShop finalement ressembler et fonctionner de la même manière que Kinko, où les gens peuvent choisir de créer ou non quelque chose, ou ils peuvent nous envoyer le fichier et nous pouvons le créer pour eux», déclare Hatch. ancien directeur des services informatiques chez Kinko. «Alors que la fabrication continue sur la voie de l'automatisation, continue sur la voie de la numérisation et que nous continuons d'ouvrir de nouveaux sites, en utilisant des outils plus sophistiqués, nous pourrons nous positionner comme la plus grande entreprise de fabrication distribuée au monde.»

La fraiseuse verticale Jet à vitesse variable et 3 chevaux, équipée d'un affichage numérique, permet aux membres de TechShop de régler l'outil sans utiliser les cadrans mécaniques. «Ce serait une machine de rêve à avoir chez soi», déclare Newton.


Maîtriser TechShop en 12 étapes faciles

  1. Préparez-vous avec votre badge RFID avec photo. Vous en aurez besoin pour accéder à la porte et obtenir une certification sur le matériel TechShop.
  2. Rencontrez le personnel et les consultants de rêve; ils sont là pour vous aider et ils vous impliqueront dans la communauté.
  3. Prenez une classe de sécurité pour une machine dont vous avez besoin.
  4. Allez magasiner dans le magasin TechShop. Ils ont de nombreux matériaux dont vous avez besoin en petites quantités, parfaits pour un seul projet.
  5. Construisez un projet que vous avez planifié - ou rêvé - pendant longtemps. Embaucher un consultant de rêve si vous ne savez pas comment.
  6. Prenez un cours de conception 3D; Il vous présentera de nombreux outils, des imprimantes 3D aux découpeuses laser, en passant par les usines de traitement numérique et les routeurs.
  7. Créez quelque chose et donnez-le.
  8. Achetez une bière à un expert et choisissez son cerveau.
  9. Choisissez une classe qui semble intéressante, quelque chose que vous n’avez jamais essayée auparavant. Cette machine deviendra un outil à votre ceinture. Vous en verrez le potentiel et vous proposerez des idées pour l’utiliser.
  10. Inverser l'ingénierie de quelque chose.
  11. Retourner et construire quelque chose à nouveau, mais mieux. C’est comme ça que vous devenez un expert.
  12. Créez quelque chose et vendez-le. Il n'y a jamais eu autant de moyens de vendre vos projets, d'Etsy à Kickstarter en passant par Tindie.

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