Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

TechShop ferme ses portes et fait faillite

Note de la rédaction: Ce matin, Dan Woods, PDG de TechShop, nous a informés qu’ils fermaient immédiatement tous les sites.

Nous suivons la vie, les bons moments et les ennuis de TechShop depuis plusieurs années. De nombreux membres de la communauté se sont tournés vers TechShop en tant que modèle possible de gestion d'un makerspace en tant qu'entreprise. À ce stade, il est permis de dire que cette expérience est terminée. Espérons que nous pourrons regarder en arrière et décomposer ce qui a fonctionné et ce qui ne l’a pas fait pour pouvoir faire ce que les fabricants font de mieux: tirer les leçons du passé.


C’est avec un cœur très triste et une profonde déception que j’annonce que TechShop cessera ses activités à compter du 15 novembre et se déclarera en faillite aux termes du chapitre 7. Malgré de nombreux mois d’efforts pour restructurer la dette de la société et mobiliser de nouveaux capitaux afin de financer le pivot stratégique récemment annoncé, nous avons épuisé nos fonds. Nous sommes laissés sans autres options.

Nous fermons nos dix sites américains et notre petit groupe le 8 novembre à 8 heures. Les sites de TechShop Global ne seront pas affectés car ils sont tous détenus par des titulaires de licence étrangers. Nous annoncerons les dates et heures auxquelles les membres pourront entrer et retireront leurs documents et projets personnels dès que nous pourrons nous coordonner avec le syndic de faillite.

Je ne vais pas tourner ça. Nous avons des soldes de caisse extrêmement bas depuis un certain temps déjà. Jusqu'à récemment, cela impliquait des retards de paiement pour les instructeurs et les vendeurs, ce qu'aucun de nous n'a aimé, mais au moins nous avons pu payer tout le monde, même avec plusieurs semaines de retard, et garder les portes ouvertes. Comme je partageais directement avec beaucoup d’entre vous, je n’étais pas content d’agir de la sorte. Nous essayions de faire tout ce qui était en notre pouvoir pour garder les portes ouvertes et rester opérationnels afin que nous puissions voir la lumière du lendemain et, espérons-le, boucler deux ou trois grands contrats de licence sur lesquels nous travaillions. Cependant, cela ne peut plus durer. Les conditions de trésorerie actuelles - et les conséquences qu’elles ont sur les employés, les instructeurs et les membres - sont totalement inacceptables.

Au cours de la semaine écoulée, nous avons travaillé sans relâche pour explorer les options de dépôt de bilan en vertu du chapitre 11. Cette alternative nous aurait permis de réorganiser et de restructurer notre dette. Pour déposer le chapitre 11, cependant, nous aurions besoin d’argent pour payer une main-d’œuvre encore plus réduite, des instructeurs, le loyer, les services publics, les assurances, etc. C'est de l'argent que nous n'avons tout simplement pas. Je ne peux plus demander aux instructeurs, aux employés et aux entrepreneurs de travailler si nous n'avons pas assez de réserves de trésorerie pour les payer. Malheureusement, la seule solution viable consiste à déposer le chapitre 7.

Aussi sombre que soit le moment, je tiens également à souligner l’énorme impact que TechShop a eu sur nos membres et leurs communautés au cours des dix dernières années.

J'ai rencontré notre fondateur, Jim Newton, pour la première fois à Make: Magazine. Nous nous préparions pour notre tout premier Maker Faire en 2006. Depuis sa petite table de fabricant, Jim a passé tout le week-end à partager sa vision d'un espace de création de communauté à libre accès où chacun pourrait construire ses rêves. À la fin de cette année, Jim a ouvert le tout premier site TechShop à Menlo Park. C’était un espace déchirant rempli d’équipements usés et de créateurs extrêmement créatifs. Il a rapidement exploité les idées, le savoir-faire opérationnel, les personnes et la communauté pour amener TechShop dans d'autres villes.

La vision de TechShop était de développer un réseau d’espaces de fabrication, de membres, de programmes d’études, de normes, d’instructeurs et d’apprentissage propices à l’apparition de nouvelles technologies, de nouveaux produits, emplois et entreprises. TechShop a accompli une grande partie de cette vision.

Nous avons inspiré des milliers de jeunes à se considérer comme des inventeurs, des résolveurs de problèmes, des créateurs et des décideurs. En tant que vétéran, je suis fier de dire que TechShop a également fourni des abonnements et une formation à plus de trois mille anciens combattants de retour. Ce programme a permis aux anciens combattants de développer leurs compétences et leur expérience - en les préparant à des emplois dans le secteur de la fabrication de pointe et en aidant des dizaines de vétérinaires à créer leur propre entreprise.

Les employés de TechShop, les investisseurs et Jim peuvent garder la tête haute en sachant que leur vision, leur persévérance et leur travail acharné produisent d'excellents résultats. Ensemble, la communauté TechShop a inspiré et transformé des dizaines de milliers de personnes et des dizaines de quartiers. conduit directement à la création de milliers de nouveaux emplois; et contribué à générer des milliards de dollars en valeur nette et de nouvelles technologies, certaines permettant de sauver des vies.

Lorsque nous examinons notre succès, nous devons également examiner nos échecs. Un réseau à but lucratif de makerspaces en propriété exclusive est impossible à maintenir sans subvention extérieure de la part de villes, d'entreprises et de fondations, souvent sous la forme d'adhésions, de bourses de formation et de programmes parrainés. Ce type de financement est facilement disponible pour les organisations à but non lucratif et représente très rarement une option pour les entreprises à but lucratif. C'est pourquoi nous avons annoncé un pivot: tirer parti de notre savoir-faire, de notre expérience, de nos systèmes et de nos processus. L'objectif de TechShop 2.0 était d'aider les organisations à but non lucratif, les entreprises et les universités à lancer et à exploiter leurs propres espaces de production. Nous sortirions de la tâche de posséder des makerspaces et nous concentrerions plutôt sur la possibilité pour d'autres entités de créer et d'exploiter des makerspaces.

Avec le recul, nous avons investi trop d’années et d’argent pour tenter de soutenir le mauvais modèle commercial. Ce que nous avons accompli au cours des dix dernières années n’a toutefois été que monumental. J'encourage nos membres, employés, partenaires et l'ensemble de la communauté des constructeurs à tirer parti de l'expérience de TechShop de manière constructive: le monde a besoin de makerspaces.

Jim Newton, les employés, les membres et les investisseurs de TechShop iront de l'avant avec leur expérience. Beaucoup trouveront un moyen de collaborer et de travailler à nouveau ensemble. Le monde sera un meilleur endroit pour l'expérience de TechShop.

Je ne veux pas minimiser l’impact de notre fermeture sur nos employés, nos membres ou nos fidèles investisseurs et prêteurs. Si je parviens à trouver un moyen de récompenser votre loyauté, votre travail acharné et votre engagement envers TechShop, je le ferai.

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