Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Tech-Savvy Knitwear Designer pèse sur Kniterate

Tout doute sur la demande du public pour une machine à tricoter de bureau automatisée était effacé lorsque le coup d'envoi de Kniterate se termina à 636 130 $; chiffre qui est six fois plus élevé que leur objectif initial. Ceux qui ont contribué à la campagne de financement participatif ont profité de l’opportunité d’acheter une machine à un peu moins de 5 000 dollars, ce qui est nettement inférieur au prix de détail attendu.

Kniterate devait tomber dans un minuscule endroit pour réussir. Les machines à tricoter industrielles peuvent coûter des dizaines de milliers de dollars de plus, mais elles peuvent exécuter les mêmes processus que le Kniterate en moins de temps. Les acheteurs à la recherche d'une version bon marché du Kniterate pourraient trouver d'autres machines dotées de capacités similaires sur les sites d'enchères internationales pour quelques milliers à peine.

Compte tenu des difficultés rencontrées par les fabricants d’imprimantes 3D de bureau pour tenter de répondre aux attentes tout en maintenant un modèle commercial viable, il semble légitime de se demander comment Kniterate naviguera sur le marché pour ce qui est essentiellement une imprimante de fils 3D. La taille plus petite, plus domestique, de Kniterate, associée à une interface conviviale, justifiera-t-elle le coût lorsqu’elle sera mise à la disposition du public? Une récente collaboration avec un créateur de tricots basé à New York semble apporter quelques réponses.

Un article partagé par DEGEN (@ degen.us) sur

En plus d’enseigner le design du tricot à la Parsons School of Design, au Pratt Institute et au Rhode Island School of Design, Lindsay Degen est conceptrice technique et technicienne en création pour les machines à tricoter industrielles Stoll. Ses vastes antécédents et son penchant pour l'intégration de nouvelles technologies dans des conceptions de vêtement ludiques lui ont valu d'être un gourou du tricot et le candidat idéal pour Kniterate à inviter à évaluer leur machine. «En général, il y a un décalage entre les nouvelles technologies (ce qui est essentiellement ce que Kniterate est) et l’artisanat. Plus un métier est tactile et historique, moins il y a de relation entre le monde de l'artisanat et le monde de la technologie », déclare Degen au scepticisme avec lequel elle a abordé sa collaboration avec Kniterate.

Les machines de Kniterate n'étant pas encore accessibles au public, Degen n'a pas pu accéder physiquement à une machine au cours de sa collaboration. Au lieu de cela, elle a fourni à l'équipe Kniterate ce qui était essentiellement la programmation de ses créations. «En gros, je leur ai simplement envoyé des images et la machine a automatiquement compris comment faire la mise en forme à partir du fichier image. La machine regarde une image pixel par pixel pour le travail de couleur mais également pour la mise en forme. Lorsque vous créez le fichier, la “couleur d’arrière-plan” représente ce que vous souhaitez que la mise en forme fasse pixel par pixel. Vous avez beaucoup de contrôle », explique Degen.

Un article partagé par Kniterate (@kniterate) sur

En tant que designer ayant déjà accès à des machines industrielles, ainsi qu’à ses propres machines à tricoter domestiques, Degen ne souhaitait pas seulement que ses dessins soient fabriqués, elle voulait voir ce que Kniterate pouvait faire. «Je voulais relever un défi difficile et Kniterate a été capable de l'exécuter. il était même capable d'utiliser plusieurs fils de laine », déclare Degen. Selon elle, l'équipe Kniterate a également tiré les leçons de cette collaboration. «Ils m'ont envoyé deux séries de tricots pour ma première apparition et ma deuxième apparition. J'ai donc pu leur faire part de leurs commentaires sur la première qu'ils ont pu utiliser pour la seconde.»

Kniterate peut tricoter des vêtements entiers, mais ses capacités peuvent être limitées par l’échelle et la technique de tricotage utilisées dans une conception donnée. Cela signifie que certains vêtements, tels que des chapeaux et des écharpes, risquent de sortir de la machine, prêts à être portés, alors qu'un pull sera probablement confectionné séparément.

Bien que certains vêtements nécessitent un assemblage, les pièces individuelles sont confectionnées à la forme et à la taille appropriées pour s'intégrer dans un vêtement fini. Ce processus est similaire à la confection d’un vêtement sur une machine à tricoter domestique, mais ne nécessite pas de réglages manuels pour façonner chaque pièce. «Les deux choses qu’il ne peut vraiment pas faire sont l’intarsia et l’aviron court au milieu de la rangée. Mais à part ça, c'était beaucoup plus rapide, je n'ai pas eu à traiter de spécifications, car je savais déjà que mes programmes étaient conçus sur mesure, et ils n'étaient pas fâchés de vouloir utiliser beaucoup de couleurs », explique Degen.

Un short conçu par Degen et fabriqué en Kniterate.

Degen dit qu'elle a été impressionnée par la qualité et la précision du tissu que Kniterate a pu produire à partir des images qu'elle a fournies. Selon elle, le véritable avantage de Kniterate est de donner aux concepteurs la possibilité de créer des vêtements sans l'aide d'un technicien pour traduire leurs dessins en un code de programmation qu'une machine industrielle peut comprendre. «Kniterate est beaucoup plus intuitif que les machines à tricoter industrielles normales. C’est vraiment destiné aux concepteurs - il n’ya pas de vraie programmation. Avec les machines à tricoter numériques industrielles, il est utile de connaître Sintral (le langage de programmation tricoté) et est propriétaire. Donc, si vous connaissez la programmation pour une marque de machine, vous ne la connaissez pas nécessairement pour une autre », explique-t-elle.

La créatrice Lindsay Degen pose dans les vêtements qu'elle a confectionnés avec Kniterate.

«À l'heure actuelle, le kniterate n'est disponible que dans une seule jauge. Je suppose que cela le rend également différent, mais c’est la même jauge que la machine à tricoter domestique sur laquelle je travaille, ce qui signifie que je peux travailler entre les machines, ce qui est formidable. "

Il sera fascinant de voir ce que Kniterate sera utilisé pour créer une fois qu’il sera disponible pour le public et à quel point le public sera satisfait des résultats. Pour l'instant, Kniterate semble avoir conquis au moins un enthousiaste de la machine à tricoter. «Je pense vraiment que cela pourrait être rentable avec seulement quelques échantillons. Donc, pour moi, cela en vaut la peine, compte tenu de mon échantillonnage incessant », déclare Degen.

Un pull conçu par Lindsay Degen et fabriqué avec Kniterate.

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