Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Relever le défi de la quête du cube

CubeSats conçus par les étudiants et sortis du module Kibo de la Station spatiale internationale. Crédit: NASA

Le programme des défis du centenaire de la NASA est le programme phare de l’agence en matière de concours de prix en technologie, allant des atterrisseurs lunaires aux gants d’astronautes, en passant par les dirigeables. En 2011, nous nous sommes même associés à la NASA pour développer des kits scientifiques peu coûteux pour les vols suborbitaux dans le cadre du défi spatial MAKE.

Le Cube Quest Challenge fait partie des dernières annonces de défi de l'agence, qui offrent un total de 5 millions de dollars aux équipes capables de concevoir, de construire et de livrer de petits engins spatiaux capables de fonctionner près de la lune et au-delà. Le défi est conçu pour encourager le développement de technologies permettant l'exploration d'espaces lointains à l'aide de petits engins spatiaux, comme CubeSats.

Je pense que ce défi sera gagné par quelqu'un qui lira cet article, par un fabricant. Maintenant, ce n'est pas aussi fou que cela puisse paraître, ce ne serait pas la première fois qu'un fabricant s'inscrirait et remporterait un défi de la NASA - en 2007, Peter Homer, un fabricant du Maine, réclamait le premier paiement de l'astronaute de la NASA. défi de gant.

Le Cube Quest Challenge commencera l’année prochaine avec une série de tournois qualificatifs et de prix d’une valeur de 500 000 $. Les équipes retenues se verront proposer un deuxième emplacement de charge utile pour la mission EM-1 de la NASA - le premier lancement prévu de leur nouveau lanceur SLS et le deuxième test non motorisé du véhicule de l’équipage d’Orion - actuellement prévu pour 2018.

Pour les équipes qui accèdent à la prochaine étape du défi - et si vous n'avez pas de chance, un mécanisme est en place pour financer votre propre lancement sur un fournisseur commercial - les CubeSats en concurrence seront insérés dans un système de transfert. trajectoire lunaire prête pour un derby lunaire. Un prix supplémentaire de 3 millions de dollars est à gagner à cette étape du défi pour les équipes capables de démontrer leur capacité à placer leur CubeSat sur une orbite lunaire stable.

La dernière étape du défi consiste en un derby de l'espace profond, qui se déroule sur environ 2,5 millions de miles, soit dix fois la distance de la Terre à la Lune, avec 1,5 million de dollars supplémentaires pour les équipes capables de manœuvrer et de communiquer avec leur vaisseau spatial. dans l'espace profond.

Si le défi vous intéresse, votre voyage en orbite lunaire commence au Moffett Field en janvier avec un sommet à la NASA Ames pour présenter le défi et encourager les concurrents potentiels à s’auto-organiser en équipes.

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