Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Meetup démarrage matériel SXSW

De gauche à droite, Nick Pinkston, organisateur du San Francisco Hardware Startup Meetup, et Martin Källström et Oskar Kalmaru, cofondateurs de Memoto, Utz Baldwin, fondateur d'Ube, et Justin Jensen, fondateur de Cinetics, ainsi que les organisateurs de l'événement, Bartley Gillan et Ryan Brown.

Cet après-midi, plus de soixante pirates informatiques, fabricants, déménageurs et secoueurs ont défié la bruine et se sont réunis sous une grande tente au pavillon SXSW d’Autodesk Create Pavillion pour le Meetup officiel SXSW Hardware Startup. Organisé et animé par Ryan Brown et Bartley Gillan, l'événement principal était une table ronde et un forum de questions / réponses ouvert avec Nick Pinkston, organisateur du SF Hardware Startup Meetup, et les fondateurs de quatre startups matérielles actives représentant environ 1,75 million de dollars de financement participatif parmi eux.

Memoto, une caméra portable «de sauvetage» qui prend automatiquement une photo géolocalisée deux fois par minute et peut fonctionner en continu pendant deux jours, a été lancée sur Kickstarter en octobre de l'année dernière et était surfinancée à 1 000% - à hauteur de 550 000 $ - dans un peu plus d'un mois. Les cofondateurs suédois Martin Källström et Oskar Kalmaru ont formulé un certain nombre d'observations intéressantes sur l'expérience de Kickstarter, en particulier sur la façon dont elle a changé depuis l'entrée en vigueur des nouvelles règles pour les projets de développement de produits l'année dernière.

«Le financement participatif», a déclaré Källström, «est plus qu'un financement. C’est aussi une étude de marché. "

D’autre part, ajoute-t-il, la nouvelle politique de Kickstarter - selon laquelle les produits doivent comporter des prototypes opérationnels au début de leurs campagnes - signifie que les commentaires des contributeurs arrivent relativement tard dans la chaîne de développement, lorsque des changements radicaux sont plus difficiles.

Cinetics est une startup basée à Austin, née en octobre 2011 avec CineSkates, un ensemble de roues de skate compatibles GorillaPod qui permettent de réaliser des séquences vidéo fluides dans un boîtier hautement portable. Le financement de CineSkates Kickstarter était recouvert de 2300% (487K $) et Cinetics suivait avec CineMoco - un chariot de caméra contrôlé par le mouvement - un an plus tard. CineMoco a également été sur-financé à hauteur de 127%, rapportant 117 K $.

"Nous ne pensons pas seulement à Kickstarter pour le développement de produits", déclare le fondateur, Justin Jensen. "Nous l'utilisons également pour pré-vendre des cycles de production de nos produits."

Jensen avait aussi des choses inspirantes à dire sur la qualité des commentaires reçus des donateurs de Kickstarter.

«Pas seulement des critiques ou des plaintes, mais des idées bien pensées. Les gens nous envoient des dessins techniques détaillés par e-mail, ce qui a pris du temps réel. »

Ube, une autre entreprise de la région d’Austin, développe une gamme complète d’appareils électriques domestiques «à insérer» conçus pour simplifier la domotique en faisant de chaque commutateur, prise et prise un client sur votre réseau WiFi, capable de signaler et de répondre via un application smartphone. Leur premier produit, un gradateur à commande tactile, est actuellement un peu plus de la moitié de son objectif Kickstarter de 280 000 dollars, avec 25 jours à parcourir. Le fondateur d'Ube, Utz Baldwin, a utilisé l'expression fluage portée décrire la tendance à être trop ambitieux dans un contexte de promesse vertigineuse et de réaction extrêmement positive du public.

«Il est facile de se laisser entraîner par l’enthousiasme de vos commanditaires et de vous sur-engager», prévient-il.

Supermechanical’s John Kestner.

Supermechanical basé à Austin a débuté début 2012 avec les cofondateurs David Carr et Twine Kickstarter de John Kestner. Twine est un bloc de capteurs compatible WiFi qui détecte les changements environnementaux (accélération, température, humidité et lumière) et répond comme programmé par tweet, SMS ou e-mail. Attaché à une porte, par exemple, il peut être programmé pour vous envoyer un texte chaque fois que la porte est ouverte. Twine a finalement été financée à 557K $, soit environ 1500% de son objectif initial.

"Nous ne nous considérions pas vraiment comme une start-up", a déclaré Kestner. «Nous étions juste deux gars avec une idée et Kickstarter nous a aidés à faire la transition vers ce que j'appellerais une startup."

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