Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Swarmageddon: Des cigales au service de la science citoyenne participante

(Image cicada avec la permission de l'utilisateur Flickr anoldent)

Je vis dans le nord-est des États-Unis. Spécifiquement dans le Queens, NYC. Alors que la ville de cinq arrondissements compte de nombreux parcs et espaces extérieurs, elle est plus connue pour sa jungle de béton de tunnels de métro et ses immenses gratte-ciel. Cependant, depuis un mois, il est impossible de ne pas entendre parler de l’émergence imminente de cigales qui sont probablement déjà en train de naître alors que je tape ceci, étant donné le temps plus doux qui règne à l’extérieur.

L’air est plus chaud, et dès qu’il atteindra 18 ° C, ces jeunes cigales de 17 ans émergeront de leurs fouilles souterraines. Oui, vous m'avez bien entendu: cette nichée vit sous terre depuis dix-sept ans, depuis 1996. Souterraines, elles ont survécu à l’an 2000 comme tout le monde et sont maintenant prêtes à envahir la région. en masse. Bien qu'il existe plus d'une douzaine de générations de Magicicada, une espèce émergeant chaque année quelque part en Amérique du Nord presque tous les ans, cette espèce devrait éclore par milliards. Et pas simplement un milliard, ou deux, mais pas moins d'un milliard par kilomètre carré, de la Caroline du Nord au nord de l'État de New York. C'est beaucoup de cigales.

En gardant à l’esprit la température du sol, les employés de Radiolab, en collaboration avec la station de radio publique de New York, WNYC, ont recruté des «scientifiques insulaires, des amoureux de la nature et des fabricants de bricolage» pour collecter des données associées à l’émergence de cette créature. De multiples «activités de suivi des cigales» seront organisées au cours desquelles les participants construiront des thermomètres de sol faits maison. Le premier de ces événements a eu lieu il y a deux nuits dans les installations de la brasserie Brooklyn à Williamsburg, à Brooklyn. Plus de 100 personnes de la région des trois États ont participé à l’assemblage d’un circuit basé sur ATmega328p-pu. Certains ont dit que c'était leur première rencontre avec une planche à pain, mais ils ont également réalisé à quel point la fabrication de circuits peut être facile et amusante.

Voici quelques images de l'événement de construction:

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Les instructions complètes de construction préconisent l’utilisation d’un Arduino Uno, afin que tout le monde puisse construire un thermomètre de sol. Ces instructions sont disponibles sur le site Web du projet Cicada Tracker. Une image de cette construction est ci-dessous, avec les voyants allumés correspondant à une température intérieure spécifique. Les cartes ci-dessous montrent également des données historiques relatives à l'émergence des cigales Brood II et aux données entrantes actuelles collectées par le projet Cicada Tracker.

Répartition géographique des cigales Brood II. Image de Wikipedia.

Le projet Cicada Tracker est un brillant exemple de transformation des citoyens ordinaires et des amoureux de la nature en décideurs, utilisant le phénomène des cigales pour initier les gens à l’Arduino et à la construction de circuits de base.

Et ci-dessous, une vidéo du thermomètre à LED en fonctionnement.

Au début, lorsque la vidéo est mise au point, les DEL changeantes indiquent que la température dans la pièce change de 66 ° F à 67 ° F. Ensuite, j'ai pincé la thermistance avec deux doigts. Vous pouvez voir que les DEL indiquent ensuite 90 ° F et enfin 96 ° F avant la fin de la vidéo.

En savoir plus sur NPR et Huffington Post.

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