Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Des découvertes subversives: des messages cachés à la croix provenant d'un prisonnier de guerre nazi

Cette histoire me tient tellement à cœur qu’il m’a fallu un mois pour comprendre comment écrire à ce sujet. C’est l’histoire du major Alexis Casdagli, un soldat britannique de la Seconde Guerre mondiale qui a commencé à assembler des messages secrets subversifs alors qu’il se trouvait dans un camp de prisonniers de guerre nazis. C’est l’histoire de son fils, Tony Casdagli, également stitch stitcher, et comment il a créé un livre sur le travail de son père. Et il est également question de l’étonnant spectacle actuellement présenté au Victoria and Albert Museum, qui inclut des œuvres de père et de fils.

Tant de gens m'ont envoyé l'article paru dans The Guardian, sachant que cela me conviendrait mieux. L’histoire me fascinait tellement que j’ai immédiatement commandé le livre, puis, à ma grande surprise et ravi, j’ai pu contacter le fils du major Casdagli par courrier électronique et lui poser quelques questions.

Tout d’abord, l’histoire du commandant Alexis Casdagli, emprisonné par les nazis de 1941 à 1945. Pour passer le temps, il a commencé à coudre des morceaux de toile et des bouts de fil. La pièce la plus remarquable est un échantillonneur apparemment innocent avec un motif de bordure - mais les points et les tirets sont en fait du code Morse qui épelent «God Save the King» et «Fuck Hitler».

Le travail du major Casdagli a ceci d’extraordinaire qu’il a été exposé dans quatre camps distincts où il a été emprisonné, mais ses ravisseurs n’ont jamais compris les messages cousus en secret. Il a également dirigé une école de couture pour 40 officiers à l'intérieur du camp. Son travail illustre ses pensées et ses sentiments et constitue sans aucun doute une source majeure de force pour survivre pendant ses quatre années en tant que prisonnier de guerre.

Dans le livre, Un point dans le temps: Dieu sauver le roi? Fu * k Hitler!, Raconte Tony au sujet du travail de son père à ce moment-là: «C’était un plaisir de le voir se faire plaisir lorsque les Allemands faisaient leur tournée. Après la guerre, il dirait que la Croix-Rouge lui a sauvé la vie, mais que ses broderies lui ont sauvé la santé mentale. Si vous vous assoyez et cousez, vous pouvez oublier d’autres choses, et c’est très calmant. »C’est une utilisation tellement subversive du point de croix: j’ai été époustouflé par cette histoire, elle m’a fait pleurer. Je devais en savoir plus, alors j'ai commandé le livre (d'Anthony Casdagli). La couverture avant montre la pièce cousue du titre et la quatrième de couverture montre les détails du verso de l’œuvre. À l’intérieur se trouve un résumé détaillé de l’époque du major Casdagli pendant la guerre, avec des comptes rendus extraits de son journal et plusieurs belles photos en couleur de son travail au cours de ces années. Tony aime aussi les points de croix et a même passé du temps à coudre avec son père de son vivant. Tony est né en 1932 et a rejoint la Royal Navy en tant que cadet à l'âge de 13 ans. Il a pris sa retraite en tant que capitaine en 1984. Tony était un enfant lorsque son père a été capturé par les nazis et il a fallu attendre un mois avant que sa mère et lui ne reçoivent les nouvelles, alors ils ont été laissés sans savoir s'il était mort ou vivant. Après cela, il a fallu un an de plus au commandant Casdagli pour pouvoir recevoir des lettres ou des colis. Quand Tony avait 11 ans, il a reçu une lettre piquée par la poste. «Cela fait 1 581 jours que je t'ai vu pour la dernière fois, mais ce ne sera pas long maintenant. Vous souvenez-vous quand je suis tombé dans le puits? Prends soin de maman jusqu'à mon retour à la maison », expliqua péniblement Casdagli avec des lettres finement brodées. Tony s'auto-dénigre à propos de son travail, mais ne l'est pas. Il avait l'habitude de coudre en attendant dans les aéroports, mais il n'en peut plus car ses aiguilles sont interdites côté piste. "Je m'asseyais et faisais des travaux d'aiguille après avoir franchi le portail, et les gens s'éloignaient progressivement de moi", plaisante-t-il. Maintenant, il a tendance à coudre le soir, lorsque Sally lit. La plupart de ses œuvres sont envoyées à ses cinq enfants, qui vivent dans le monde entier. Chaque petit-enfant reçoit une pièce spéciale; les fils obtiennent le poème If de Rudyard Kipling. Il en coud actuellement un pour son dernier petit-fils, Griffin, qui représente la créature mythique avec le corps d’un lion et une tête et des ailes d’aigle. J'ai posé quelques questions à Tony à propos de son travail et de l'émission au V & A: Julie: Parlez-nous un peu plus de votre travail en général et des morceaux de l'émission.

Tony: Les broderies de la série sont le sampler Pa’s Fuck Hitler et l’un des miens, The Tree of Life. L'homme qui a organisé l'exposition Power Of Making, qui se tient jusqu'au 2 janvier 2012 au Victoria and Albert Museum, a été intrigué par le premier échantillonneur de mon père en tant que prisonnier de guerre et par ma propre couture, et a sélectionné l'une de mes dernières œuvres parmi celle de Pa en tant que ' objet père et fils dans cette exposition passionnante. Dans la sélection des objets, son principe directeur était Pourquoi, Comment et quel était le résultat de ces objets (allant d'un gorille de 8 pieds entièrement constitué de cintres en métal à une bicyclette à moteur de 48 cylindres, en passant par des ordinateurs en trois dimensions, etc. - 108 objets au total.) Julie: Comment le travail de ton père influence-t-il le vôtre?

Tony: J’ai commencé à faire des broderies à la mi-adolescence, mais je n’y tenais pas avec beaucoup de dévouement depuis que j’étais dans la Royal Navy. En tant que midshipman pendant la guerre de Corée, il a été très occupé - j’ai récemment mis au jour un certain nombre de travaux inachevés! Cependant, je suppose que j’ai relancé les travaux d’aiguille dans la trentaine et que je le fais depuis régulièrement: échantillonneurs à accrocher au mur, housses de coussin, marque-pages, étuis à lunettes, etc. Julie: Comment voyez-vous votre travail influencer le nouveau mouvement artisanal? Tony: La femme d'un de mes amis de la marine m'a présentée à un groupe de femmes cousantes qui vivent à Chelsea - je suis le seul homme! Elle est dirigée par une femme magique appelée Joyce Conwy Evans, architecte d'intérieur qui a enseigné à la Royal School of Needlework (qui, avec une énergie et une habileté incroyables, m'a encouragée à étendre mes efforts au-delà de la stricte tendance du fil compté. - que je trouve excitant mais aussi beaucoup plus exigeant qu’avant). En outre, elle a un cadeau naturel pour l'utilisation de la couleur. Je doute sincèrement que mon travail influence ou non mon travail, mais on m'a demandé de diriger un atelier sur le point de croix dans le cadre de l'exposition actuelle. Nous avons eu une participation très encourageante (on m'a dit qu'il y avait environ 150 personnes). visiteurs). On me dit que les jeunes s'intéressent de plus en plus à la broderie. Je suis heureux que vous ayez apprécié le livre - mon fils numéro 2 (qui travaille avec des ordinateurs) et je l’ai produit il ya quelques années exclusivement pour les membres de la famille immédiate. J'ai laborieusement fait quelques copies, mais j'ai été encouragé à le faire publier plus tôt cette année avec l'aide d'un jeune graphiste qui a modifié l'original. Nous avons donc maintenant le livre en ligne. Cela a été très amusant et, à notre grand plaisir, il semble s’être avéré être populaire.

Power of Making est au Victoria and Albert Museum de Londres jusqu'au 2 janvier 2012. Un point de suture à l'heure: Dieu sauvera-t-il le roi? Fu * k Hitler! par le capitaine A Casdagli, est disponible chez Lulu. A propos de l'auteur:

Julie Jackson est la créatrice de Subversive Cross Stitch et Kitty Wigs. Elle est également l'auteur de deux livres: Subversive Cross Stitch: 33 designs pour Your Side Side et Glamourpuss: le monde enchanteur des perruques miniatures.

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