Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Pourquoi nous parlons toujours de genre dans les STEM à l'occasion du 200e anniversaire d'Ada Lovelace

Aujourd’hui, le 10 décembre, ce serait le 200e anniversaire d’Ada Lovelace. Lovelace était une mathématicienne novatrice et est considérée comme la première programmeuse pour ses travaux sur le moteur d'analyse. Elle est devenue une figure emblématique et une source d’inspiration pour les femmes qui étudient partout en sciences, en mathématiques et en génie. Cependant, même si nous avons parcouru un long chemin depuis que Lovelace a publié son travail il y a 172 ans, le traitement réservé aux femmes dans la technologie reste toujours victorien. Les campagnes de condescendance, de pigeonholing et de hashtag mal jouées règnent farouchement sur le terrain. Lovelace elle-même pourrait probablement raconter.

Alors, quelle meilleure façon de célébrer votre anniversaire, Lady Ada, que d’identifier où nous sommes arrivés au XXIe siècle, de regarder comment les femmes sous STEM sont traitées et de déterminer où nous devrions aller maintenant.

Portrait à l'aquarelle d'Ada King, comtesse de Lovelace par Alfred Edward Chalon

Qui était Ada?

À l'âge de 17 ans environ, Lovelace a rencontré le mathématicien Charles Babbage, qui est rapidement devenu son ami et son mentor. Elle a eu l’occasion d’étudier le moteur de différence de Babbage, un type de calculatrice mécanique, ainsi que ses projets pour une deuxième machine plus sophistiquée appelée le moteur analytique, qui deviendrait plus tard le précurseur de l’informatique moderne.

Lorsque Lovelace a été chargé de traduire un article sur le moteur analytique de Babbage, elle a également ajouté ses propres propositions concernant diverses possibilités, telles que la création de nouveaux codes permettant à la machine de travailler avec des lettres et des symboles, ainsi que la façon de mettre en œuvre une procédure répétée. série d'instructions, maintenant connue sous le nom de bouclage. Son travail, «Une esquisse du moteur d'analyse», a été publié dans un journal scientifique anglais en 1843. Bien qu'il ait été peu reconnu au cours de sa courte vie (elle est décédée à 36 ans, apparemment d'un cancer de l'utérus), Alan Turing revisita ses notes des décennies plus tard, dans les années 1940, lorsqu'il développa les premiers ordinateurs modernes.

Le moteur d'analyse, illustré par Sydney Padua

La section commentaires de l'ère victorienne

En tant que femme de la haute société et fille du célèbre poète Lord Byron, Lovelace disposait des ressources éducatives et sociales qui lui permettaient de contribuer. C'était incroyablement rare pour une femme victorienne, cette époque étant réputée pour renforcer les rôles de genre et reléguer les femmes à la sphère domestique.

Cependant, son statut et ses réalisations ne lui ont pas valu de véritables éloges. Les critiques et les fans ne pouvaient s’empêcher de baser leurs commentaires sur le genre. Le mathématicien Augustus de Morgan ne pouvait expliquer le succès de Lovelace qu'en comparant ses capacités à la force d'un homme, car en mathématiques, «la très grande tension d'esprit dont ils ont besoin dépasse la force du pouvoir physique d'application d'une femme».

Même ceux qui ont loué Lovelace l'ont fait sur la base de son sexe, au lieu de son travail réel. Son mentor, Babbage, attribue son succès uniquement à la nature de son sexe quand il écrit dans une lettre qu’elle est une «enchanteresse qui a jeté son sortilège sur les sciences les plus abstraites et l’a saisi avec une force que peu d’intellectes masculins pourraient avoir. exercé sur elle. "

Etat de la tige

Aujourd'hui, le secteur est un paysage complètement différent et en constante évolution. Au cours des 200 années qui ont suivi la naissance de Lovelace, nous avons heureusement renversé de nombreux idéaux de l’époque victorienne qui empêchaient les femmes d’exploiter leur potentiel à l’extérieur de la maison. Comment se portent les femmes dans le monde des STIM du XXIe siècle?

Eh bien, nous savons qu’il ya plus de femmes que jamais dans la population active. Depuis 1970, le travail des femmes a accru l’économie américaine de 2 000 milliards de dollars. Les collèges du pays voient également la balance basculer: davantage de diplômes de Bachelor sont conférés aux femmes qu'aux hommes. Mais la répartition par sexe des majeures en informatique et en ingénierie n’a pas été rattrapée. Les femmes ne représentent qu'environ un cinquième des majeures en informatique et en génie.

Et la même tendance apparaît dans la population active. La représentation des femmes dans les professions des STEM a régulièrement augmenté au cours des dernières décennies, atteignant 50% ou plus pour certains domaines. Toutefois, le Bureau of Labor Statistics signale qu'en ce qui concerne les métiers de l'informatique et des mathématiques, les femmes ne représentent encore que 25%.

Alors, quel est le problème, exactement?

Je sais ce que certains d'entre vous pensent peut-être à ce stade. Les hommes et les femmes étant intrinsèquement différents, il est donc logique qu'ils choisissent des parcours différents. Dans ce cas, quel est le problème?

Au moins une étude est d'accord avec vous. L'Université de Cambridge a publié des preuves montrant que les différences biologiques sont présentes dès la naissance et dictent vos préférences pour le reste de votre vie. Oui, cela inclut le fait que vous soyez ou non enclin à poursuivre une carrière dans les STIM. Et à la lumière de cela, certaines personnes se demandent si l’écart entre les sexes peut être exagéré. Cependant, ceux qui se tiennent derrière le podium adverse continuent de dire que la façon dont nous sommes socialisés dès notre plus jeune âge joue un rôle énorme que nous ne devrions tout simplement pas ignorer.

Ce n’est pas seulement la pensée qui compte

Quelle que soit votre position dans le débat nature / culture, la disparité entre les sexes de STEM a attiré l’attention qui a catalysé de nombreux programmes et campagnes. En 2013, le gouvernement fédéral a publié un plan quinquennal pour l'enseignement des STEM, dont le principal objectif est «d'élargir la participation des femmes et des filles». De plus, la Maison Blanche a annoncé la mise en place de partenariats avec la NASA et les Girl Scouts of America afin d'initier le mentorat. programmes pour les filles. Le programme ADVANCE de la National Science Foundation espère également «accroître la représentation et l'avancement des femmes» dans STEM.

[youtube https://youtu.be/-XJPjPv2Mew]

Cependant, les organes directeurs et les fondations nationales ne sont pas les seuls acteurs: des entreprises telles que Google et IBM ont mis en place leurs propres stratégies pour tenter d’intéresser davantage de filles à la technologie STEM.

C’est formidable de constater que cette question a attiré l’attention du pays et suscité un grand nombre d’initiatives proactives, mais elles n’ont pas toutes été bien conçues ni bien accueillies par les femmes. La Twitterverse vient d’attirer l’attaque d’IBM sur leur campagne #HackAHairDryer. Bien que cela semble provenir d'un endroit véritablement bien intentionné, la campagne de hashtag manque complètement la raison, car elle insinue que les femmes pourraient se soucier uniquement d'interagir avec le monde qui les entoure en ce qui concerne leur schéma de beauté. En bref, c’est condescendant. Cette erreur marketing digne d’IBM fait écho à celle de la campagne #PrettyCurious d’EDF Energy il ya quelques mois à peine.

@Edfenergy ne montre toujours pas que leur campagne #PrettyCurious pourrait rebuter les filles qui pensent ne pas être jolies

- Izzy Webb (@isabelwebb) le 2 octobre 2015

Si @edfenergy doit expliquer que #prettycurious est un "jeu de mots", ce n'est pas si malin. Heureusement, ils ont le filament rose # 3dprinting.

- Anna Carter (@NthChapter) 1 octobre 2015

Comme Emily Schoerning l’a justement dit à la lumière de la campagne #PrettyCurious d’EDF Energy: «Je déteste cette hypothèse selon laquelle les produits STEM doivent être figurés pour plaire aux femmes.» Et elle souligne que ce n’est qu’un des derniers exemples longue tradition remontant aux botanistes polis des années 1800. Elle conclut que ces campagnes apparemment «favorables aux femmes» «font plus pour stéréotyper les filles, pour les mettre dans un endroit, que pour déchaîner leur esprit et les laisser sur le terrain».

Cette condescendance descendante a poussé des femmes telles que l'ingénieur Isis Anchalee à se venger de leurs propres campagnes de hashtag locales. Anchalee a créé #ILookLikeAnEngineer en août pour répondre aux commentateurs qui lui ont dit qu'elle était trop jolie pour être ingénieur. De même, de nombreuses femmes scientifiques tweetent des images d’elles-mêmes sur leur lieu de travail avec le tag #distractinglysexy, une réponse désinvolte aux commentaires sexistes du scientifique Tim Hunt.

Le bon le mauvais et le laid

Toutes ces campagnes, réussies ou non, ont mis en évidence la controverse entre féminité et STEM.

C’est une stratégie sexiste et paresseuse d’essayer d’intégrer les femmes dans STEM uniquement en faisant appel à leur féminité. Bien sûr, #HackAHairDryer était totalement insultant. Mais certains critiques voudraient que vous croyiez que les femmes devraient prouver leur dévouement en renonçant à leurs produits de beauté, insinuant que peut-être la féminité n'a aucune place dans STEM. Cependant, il y a vraiment des femmes qui peuvent vivre confortablement dans leur peau féminine tout en occupant un espace dans le club des garçons.

Les femmes qui affichent leurs photos sur #ILookLikeAnEngineer représentent des femmes de tous les horizons, des plus petites institutrices aux femmes portant la burqa et, oui, aux femmes portant du rouge à lèvres et arborant de longs cheveux féminins. Les femmes en STEM ne devraient pas recevoir de suggestions pour pirater leurs sèche-cheveux, mais nous ne devrions pas non plus nous sentir obligés de nous adapter à un idéal masculin ou non féminin afin de réussir dans une industrie à prédominance masculine. "Les femmes sont égales aux hommes, mais nous ne sommes pas exactement les mêmes", a déclaré Lisa Fetterman, PDG de Nomiku.

Schoerning et moi sommes d’accord pour dire que les trucs STEM ne avoir besoin être girlified. Mais cela signifie-t-il que c'est toujours mauvais de le faire? Que se passe-t-il lorsque la girlification de STEM est en réalité générée par de vraies femmes? Nicole Messier, PDG de blink blink, a conçu les kits de circuit créatifs de sa société avec et pour de vraies adolescentes. Et bien que le produit dégage certainement des vibrations girly, le contexte est complètement différent de celui de la campagne d’IBM. Messier a déclaré qu'il «s'agissait de rencontrer les filles là où elles se trouvaient: trouver des activités et des sujets qui les intéressaient à un âge donné et intégrer la technologie à ces activités». IBM a peut-être pensé que c'était ce qu'ils faisaient, mais il y a une nette différence ici. - Apporter votre identité au sujet à traiter et créer quelque chose qui vous représente véritablement ne signifie pas tenter de faire participer une communauté en leur disant qu'ils doivent jouer un stéréotype fatigué.

Les adolescentes qui ont contribué à un atelier de blink blink.

Alors, comment pouvons-nous commencer à minimiser les efforts préjudiciables et à nous concentrer sur des stratégies significatives pour amener les filles à la STEM? Messier se souvient de son époque en tant qu'étudiante en ingénierie, lorsque la société nouvellement créée, Alpha Omega Epsilon, lui a offert une communauté de soutien. Messier était sur le point de quitter son programme d'ingénierie, mais «la communauté des femmes a fait toute la différence». La communication est au cœur de la communauté. «Le seul moyen de résoudre ce problème consiste à passer d'une conversation ouverte à mettre en lumière ce problème», déclare Fetterman. Les femmes qui soutiennent les femmes ne peuvent qu'apporter de bonnes choses.

Ensuite, nous devons reconnaître le fonctionnement du sexisme du XXIe siècle. "[Le sexisme] ne se produit pas" à dessein ", observe Messier. «Personne ne veut être sexiste», ajoute Fetterman. «C’est vraiment difficile de déterminer exactement comment fonctionne le sexisme, car il est tellement enraciné dans notre société.» Très peu de gens sont résolument sexistes de nos jours et dans cette industrie en particulier (à l’exception peut-être de Tim Hunt). Nous devons plutôt reconnaître et combattre les effets insidieux des préjugés implicites, qui ont été documentés par le Bureau de la science et de la technologie de la Maison Blanche. Même des personnes comme le président de Sequoia Capital, Michael Moritz, qui croit sincèrement qu'il dirige une société de capital-risque «aveugle au genre», ont déclaré qu'il était heureux d'engager des femmes, mais que «nous ne sommes pas prêts à abaisser nos normes». Tandis que Moritz est clairement bien intentionné, son commentaire insinue que les hommes répondent automatiquement à un niveau supérieur aux femmes.

Bien que ces phénomènes soient problématiques et difficiles à gérer, les solutions sont assez simples. Autorisez les voix, les identités et les opinions des femmes à exister dans un espace où elles sont souvent 5 fois plus nombreuses que les hommes. Pour les hommes, la première étape consiste simplement à reconnaître que vous êtes - nous sommes tous - affectés par des préjugés implicites, et réalisez simplement que avoir de bonnes intentions ne suffit pas à renverser la tendance.

Ada Lovelace a contribué à l'une des œuvres mathématiques les plus novatrices de l'ère moderne. Elle a agi de la sorte en s’attaquant de son mieux à la tâche à accomplir - et elle n’a pas eu besoin d’une campagne insultante l’invitant à lui tricher le corsage. Et 200 ans plus tard, les femmes trouvent toujours cela inutile. Alors Ada, merci d'avoir ouvert la voie. Quels que soient nos choix personnels quant à la féminité que nous avons choisie, nous avons été, sommes et restons performants dans tous les domaines de STEM.

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