Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

"Maker" est ce que je fais, "steampunk" décrit le style

[Photos de Gary Mattingly]

Steam Powered, la première convention California Steampunk est sur le point de s’achever. Quel événement fantastique et inspirant! Les quilleurs et les chapeaux de chapeau sont Ariane Wolfe, Tofa Borregaard, Richard Bottoms et tous les autres joueurs qui ont si bien réussi. J'ai rencontré des tonnes de personnes cool, amicales et talentueuses, émerveillé par les costumes les plus scandaleux et construits avec amour, et libéré beaucoup trop du contenu de mon portefeuille au service d'autres fabricants et artisans.

Le point culminant de l’événement pour moi a été le discours liminaire de Jake von Slatt et la présentation de sa Wimshurst Influence Machine. Ce générateur électrostatique magnifique et impressionnant sera le projet présenté dans MAKE Volume 17, le numéro de Lost Knowledge (ou «Steampunk»). Cet événement était en quelque sorte une sortie pour l'appareil.

L’avion de Jake a été retardé et il est arrivé en retard à la convention et à son entretien. Accablé par la précipitation, les difficultés techniques et une caméra vidéo flottant devant son visage, il était un peu vacillant du portail, mais personne ne s'en souciait vraiment. M. von Slatt est très aimé, une rockstar parmi cette foule, et son charme sans prétention et son discours direct ont rapidement vaincu toute maladresse initiale (en plus, cela ne fait qu'ajouter à la mystique scientifique folle).

Jake a commencé avec une longue liste d'avenir promis dont nous avions été taquinés (ou menacés) mais que nous n'avions jamais vus (le futur des années 50, le futur géodésique des années 60, le futur guerrier des années 80, le cyberborgé , téléchargeable des années 90), jusqu’à aujourd’hui, où la promesse et le calendrier de notre avenir possible semblent avoir été réduits à un calendrier d’entreprise contenant des offres de cinéma maison et Bluetooth de nouvelle génération et au prochain discours de Steve Jobs. Jake a demandé:

Est-il alors étonnant que certains d'entre nous aient décidé de faire un pas de côté? Une étape supplémentaire dans le flux de temps de l’entreprise et dans celle que nous avons créée pour nous-mêmes? Une étape dans un monde d'aventure et de romance où chacun cherche son propre avenir, à ses propres conditions, sans avoir à attendre qu'il soit mis en vente? Un pas de côté dans un passé qui n’a jamais été et un avenir qui pourrait encore être.

Il fit une pause et déclara:

Je suis un fabricant. «Maker» décrit ce que je fais et «Steampunk» décrit le style dans lequel je travaille le plus souvent. Ainsi, m'appeler un «fabricant de Steampunk» équivaut à dire que quelqu'un est un «musicien de jazz».

Pour le reste de son discours, il a beaucoup emprunté à «Reflections on Tinkering» de Alex Soojung-Kim Pang, de Institute for the Future, écrit dans le cadre d'une conférence intitulée «Le bricolage en tant que mode de connaissance: la production à l'ère numérique». Les universitaires étudient le bricolage !, s'exclama von Slatt. "Et en fait, ils l'obtiennent!" Au fur et à mesure qu'il lisait, il demanda à l'auditoire de remplacer librement le mot "steampunk" par tinkerer, par exemple:

Les bricoleurs sont aussi des animaux sociaux. Leur succès dépend en partie de leur capacité à puiser dans des communautés poreuses et ad hoc. Pour la plupart de ce qu'ils font, le manuel est inutile; les autres bricoleurs sont les seuls à pouvoir disposer des informations dont vous avez besoin.

[Vous pouvez lire le reste des réflexions de la conférence d’Alex ici.]

Après que Jake ait fini son discours, sous les applaudissements, il a montré sa machine Wimshurst. C’est beau et élégant et fabriqué avec des outils à main (à l’exception d’une perceuse électrique) et des pièces faciles à trouver chez Home Depot. Même s'il faisait très humide dans l'espace réservé aux conférences, il a quand même réussi à en tirer quelques jolies étincelles qui donnaient à réfléchir, ainsi que de véritables «ohhhs» et «ahhhs» de la foule. Jake a également apporté une série de «Franklin’s Bells» et n’a eu aucune difficulté à les faire sonner avec la charge stockée dans les bocaux Leyden de Wimshurt.

Pendant les questions et réponses, quelqu'un lui a demandé comment il était devenu un virtuose aussi technique. Comment a-t-il appris à utiliser tous ces outils et machines? «Mes parents étaient tous deux bibliothécaires», a-t-il répondu impassible, à un rugissement d'enthousiasme. "Ils n’ont pas répondu aux questions, ils vous ont indiqué les sources pertinentes où vous pourriez chercher vous-même."

Quelqu'un lui a également demandé: «Comment devient-on un fabricant? Je ne sais même pas par où commencer. Je ne suis pas un faiseur. »[Rires]« Eh bien, c’est là que vous commencez, répondit-il. «Vous commencez comme un briseur. Démonter des choses. Découvrez comment cela fonctionne. Casse le. Finalement, vous commencerez à comprendre comment les choses fonctionnent et comment faire ce que vous voulez. "

Et puis c'est devenu bizarre. Les gens ont commencé à lui demander quelles étaient ses visions de notre avenir, comment il voulait que l'histoire se souvienne de lui et ce qu'il voulait de sa référence dans l'encyclopédie («Wikipédia», corrigé). J'attendais que les pantalons commencent à voler.

Cela m'a vraiment frappé - quelqu'un qui a vu la renommée de Jake grandir depuis le début (nous avons publié l'un des premiers articles le concernant dans MAKE Volume 09) - à quel point il est étonnant que quelqu'un puisse passer du rôle d'un informaticien timide et réservé à Linux pour accéder à la célébrité geek, simplement en publiant des projets sympas qui enflamment l’imagination des gens et leur montrent des possibilités. Je me souviens de ce qu'il m'avait dit au téléphone une fois à quel point c'était excitant de mettre en place ses premiers projets et de recevoir un courrier électronique enthousiaste. Et cela l'a poussé à essayer de faire de meilleurs projets plus cool, susceptibles d'inspirer plus de monde et d'attirer plus d'attention. Et ainsi de suite… Cela ne fait également aucun mal à Jake IS de savoir comment il a répondu à la question de savoir comment il souhaitait qu'on se souvienne de lui: «C'était un gars vraiment sympa.» Et il l'est aussi.

Voici quelques photos de costumes de la con:

[Plus de photos et moments préférés de la con demain…]

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