Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Démarrer une entreprise avec votre imprimante 3D

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Mon intérêt pour l'impression 3D a commencé lorsque j'étais étudiant après l'école à la Digital Harbour Foundation (DHF), une organisation à but non lucratif basée à Baltimore, qui dispose d'un espace de travail destiné aux jeunes et aux éducateurs, destiné à favoriser l'apprentissage, la créativité, la productivité et la communauté. Mes intérêts dans ce domaine ont rapidement tourné autour de l'impression 3D, ce qui m'a amené à développer des opportunités commerciales personnelles et à promouvoir l'entrepreneuriat chez les jeunes.

Je me souviens avoir vu un étui d'iPhone en cours d'impression; J'étais curieux de tout le processus. Mon amie et moi avions la même idée de confectionner des étuis pour téléphones et de les vendre à l’école. Cela a déclenché ma première aventure dans l'entrepreneuriat, une entreprise que nous appelons Frozen Lava.

Nous avons eu beaucoup d’aide au lancement de Frozen Lava, mais notre plus grand défi a été de trouver un produit stable. Nous avons décidé de fabriquer des coques pour iPhone, bien que nous n'en possédions pas nous-mêmes, en raison de leur popularité omniprésente. Nous voulions exprimer nos racines du Maryland en ajoutant des motifs avec des crabes ou le contour de l'État. Au final, nous avions un bon produit mais nous avons eu du mal à le vendre. Les gens disaient souvent que 10 dollars, c'était trop pour une affaire ou qu'ils voulaient quelque chose de plus protecteur, comme un OtterBox. Nous avons fait de notre mieux pour maintenir l'activité, mais les conflits d'horaire nous ont rendu la tâche difficile, et notre entreprise a fini par s'effondrer. Bien que Frozen Lava n’ait pas connu le succès en termes de ventes, j’ai beaucoup appris tout au long du processus et j’ai même pu présenter le projet au White House Maker Faire en 2014, à l’âge de 16 ans.

La lave congelée a conduit à d'autres opportunités. J'ai obtenu un emploi chez DHF à ma dernière année de lycée et j'ai lancé 3D Assistance (3DA), un centre d'assistance et de réparation d'imprimante 3D. Cela fait environ deux ans que 3DA a été lancé et le nombre de nouveaux employés ne cesse de croître - le personnel d'origine a été transféré à l'université ou à un autre poste, comme travailler pour une start-up de cybersécurité, par exemple. Je suis particulièrement fier d’aider l’équipe à développer et à développer ses compétences de communication professionnelle, telles que l’apprentissage de l’utilisation efficace de Slack et du courrier électronique.

Chez DHF, nous avons pu capitaliser sur le succès de 3DA pour lancer 3D Printshop, une opération de fabrication en petits lots. 3D Printshop travaille en collaboration avec l'Université du Maryland et est financé par une subvention de la National Science Foundation. Nous avons engagé une poignée de jeunes de notre communauté pour travailler chez 3D Printshop et leur avons appris à travailler avec des imprimantes de haute qualité comme Ultimakers et Prusas. Nous essayons de les préparer à de vrais emplois en leur enseignant des compétences communes telles que la communication, la pensée critique, la gestion de projet et l’autogestion. La majorité de nos jeunes employés envisagent à présent de devenir des ingénieurs majeurs une fois qu'ils seront à l'université. Je travaille actuellement à l'amélioration de 3D Printshop, qui en est à sa deuxième année, en mettant l'accent sur le développement des compétences du personnel en conception 3D, numérisation 3D et interaction client.

Je suis fier de faire partie de quelque chose qui a un impact positif sur les jeunes. À certains égards, je profite de l’occasion que DHF m’a donnée et je le réexpédie à ceux qui viennent ensuite. Je continuerai à profiter de ces expériences longtemps après la fin des salaires. Et comme tout entrepreneur, je cherche toujours à développer et à améliorer mon entreprise et moi-même.


Faites du cash avec votre imprimante 3D

Photos de Hep Svadja

Il existe de nombreuses façons de gagner un peu d'argent avec votre imprimante 3D, surtout si vous savez modéliser en 3D. Deux conseils: Tout d’abord, proposez quelque chose d’unique. Les gens le voudront plus si vous êtes le seul à l’offrir. Deuxièmement, n’oubliez pas de charger suffisamment. Suivez cette équation: (matériaux + main-d'œuvre + dépenses + profit) × 4 = le minimum coût de détail.

Vendre vos fichiers

Myminifactory.com, CGtrader.com et Etsy.com vous permettent de charger des tiers pour le téléchargement de vos fichiers STL.

Vendre des tirages en ligne ou en personne

Sculpteo et Shapeways sont des bureaux de services d’impression 3D qui permettent aux utilisateurs de commander des impressions de leurs modèles. Vendez-les à un magasin d'artisanat local ou en ligne dans un magasin Etsy.

Imprimer d'autres dessins

Offrez vos services d'impression sur 3Dhubs.com. Toujours vérifier la licence. Une impression classée comme non commerciale ne doit pas être imprimée contre de l’argent, quelle que soit la manière dont vous l’encadrez. Dire à un avocat que «je ne facturais pas l’impression, c’était juste pour mon temps et mon matériel» ne l’a pas coupé.

Partagez vos connaissances

Exécutez les classes «Introduction à l'impression 3D» dans votre makerspace. YouTube, Patreon et Twitch peuvent également rapporter quelques dollars ici et là qui s’accumulent avec le temps.

Correction des imprimantes 3D

Offrir des services de réparation sur Craigslist. Les gens ont souvent besoin d'aide pour faire fonctionner leur machine.

Utiliser les imprimantes 3D comme outil

Votre imprimante 3D peut bien entendu servir d’outil pour réaliser autre chose. Essayez de vendre des moulages en résine de votre impression qui prennent 15 minutes à faire au lieu de plus de 6 heures sur une imprimante.

—Todd Blatt, custom3dstuff.com

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