Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Rebel Nell transforme des graffitis ébréchés en de superbes bijoux

Amy Peterson est la cofondatrice de Rebel Nell, une entreprise sociale basée à Detroit qui se consacre à l’emploi, à l’éducation et à la responsabilisation des femmes. Et, oh oui, ils fabriquent également des bijoux distinctifs - bagues, colliers et boutons de manchette créés à partir de fragments de graffiti récupérés. Il s’agit d’un important modèle de fabricant: utiliser un savoir-faire populaire, la fabrication de bijoux, en tant que centre de gravité pour une organisation qui fournit non seulement des emplois, mais également des connaissances financières et d’autres ressources aux femmes démunies des refuges locaux qui tentent de passer à une plus grande indépendance. vies.

Amy Peterson

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D'où est venue l'idée de Rebel Nell?

J'ai déménagé à Detroit pour poursuivre une carrière en droit du sport (je travaille actuellement pour les Tigers de Detroit) et j'ai vécu à côté d'un refuge. Je parlais souvent avec les femmes qui se trouvaient là-bas, et je me suis inspirée de leur identité, de ce qu'elles ont vécu et de la manière dont elles voulaient changer la vie, non seulement pour elles-mêmes, mais pour leurs familles. J'ai pensé, que puis-je faire pour les aider?

Au début, j’ai pensé aux classes financières, offrant une éducation pour que les femmes ne se retrouvent pas à l’abri. J'ai réalisé que nous devions faire plus. Ces femmes ont besoin d'emplois. Comment créons-nous des emplois? Nous avons réfléchi à la mission sociale avant de proposer le produit.

C’est un modèle différent de nombreuses startups.

Droite. Nous avons inversé le processus habituel. Nous voulions offrir des emplois et une éducation aux femmes et nous devions proposer un produit pour soutenir les cours et les ressources.

Quelles idées de produits avez-vous envisagées?

[Co-fondateur] Diana Russell et moi adorons Detroit. Nous voulions que notre produit soit centré sur Detroit. Nous avons flirté avec la fabrication de bijoux en pneus ou en briques. Puis un jour, je courais et vis des graffitis tombés au sol. Il avait un look unique. Je l'ai emporté chez moi, j'ai commencé à jouer avec et j'ai eu l'idée de créer des bijoux. Diana et moi avons passé environ quatre mois à prototyper les pièces avant de commencer à les fabriquer nous-mêmes.

Aviez-vous déjà fabriqué des bijoux?

J'ai suivi des cours de fabrication de bijoux alors que j'étais à la faculté de droit et j'avais une petite entreprise de fabrication de bijoux, principalement de perles. Diana avait suivi des cours d'orfèvrerie. Lorsque nous avons commencé, nous avons formé un partenariat avec Lauren Yellen, qui avait obtenu son diplôme avec un diplôme d'orfèvre. Je lui attribue le mérite d'avoir aidé notre produit à évoluer. En fait, nous l’avons récemment embauchée pour s’occuper de la recherche et du développement de nos produits.

Parlez-moi du processus.

Comment nous traitons les graffitis, pour révéler toutes les couleurs du graffiti, est un secret commercial. Chaque pièce est composée de nombreuses couches différentes que nous pouvons exposer. Nous le plaquons en argent et mettons ensuite une résine sur le dessus pour le protéger et lui donner son éclat. Nous tamponnons notre logo au dos, passons une chaîne en argent et sortons par la porte!

Démarrer une entreprise est déjà assez difficile. Comment était-ce de lancer une startup avec une mission sociale?

Il y a beaucoup de défis! Vous exploitez une entreprise, mais la mission sociale est ce qui compte le plus. Vous devez trouver un moyen d'équilibrer la mission avec l'entreprise - pour nous, c'était comment équilibrer l'éducation et la production. De toute évidence, si nous n’avons pas de ventes, nous ne pouvons pas aider les femmes que nous servons. Parfois, nous sommes plus lourds d’un côté que de l’autre, en fonction de la période de l’année et des saisons. Mais nous réfléchissons toujours à notre mission, faire en sorte que nous fassions ce que nous nous sommes fixés: aider les femmes défavorisées à accéder à l’indépendance financière.

Des considérations particulières lors de la création d’une entreprise d’entreprise sociale?

Nous sommes configurés en tant que L3C - une société à responsabilité limitée à faible profit, qui est une option disponible dans une douzaine d’États. Nous avons également créé une branche à but non lucratif pour soutenir nos cours de formation.

En tant qu'avocat, avez-vous des conseils à donner aux décideurs qui envisagent de créer leur entreprise sans but lucratif?

Cela dépend vraiment de leur modèle d'entreprise. Je suggère toujours de parler à des personnes qui vous donneront des conseils gratuits, par le biais de groupes ou d'organisations de petites entreprises, pour déterminer quelle est la meilleure structure pour elles. C’est toujours un plaisir de demander l’avis d’un avocat ou d’un comptable. Je dis aux gens que la première année sera difficile, mais que cela vaut la peine de voir l’impact à long terme sur la vie des autres et que les fruits de votre travail ont un sens.

Que recherchez-vous dans votre processus de recrutement?

Nous recherchons des femmes qui veulent changer leur situation. Ont-ils la volonté d'apprendre? Travaillent-ils bien avec les autres? Nous leur enseignons tout ce dont ils ont besoin. Lors de la conception du processus de fabrication des bijoux, nous voulions qu'il soit enseignable. Nous voulions également créer une opportunité pour une contribution créative, qui constitue une source majeure d'autonomisation pour les femmes que nous embauchons. Ils choisissent les motifs et les formes de couleur qui leur parlent. Chaque pièce est unique en son genre, non seulement à cause de l’action artisanale et des graffitis, mais aussi parce qu’elle a été réalisée par une personne.

Est-ce difficile d'enseigner la fabrication de bijoux à ce niveau? Combien de temps cela prend-il?

Être vraiment expert prend environ six mois. C’est à peu près le temps qu’il faut en moyenne à nos employés pour apprendre à perfectionner les contours et le processus de fabrication des bijoux, et pour que les pièces atteignent un stade où elles sont approuvées pour le contrôle de la qualité. Les femmes que nous embauchons viennent généralement avec peu ou pas d'expérience dans la fabrication de bijoux. Il y a donc une courbe d'apprentissage.

Quelle est la partie la plus difficile?

Arrondir les bords avec un Dremel. Cela nécessite une sorte d'œil entraîné.

Quelles sont les autres parties de Rebel Nell, en plus de la fabrication de bijoux?

Rebel Nell propose des services de conseil et de gestion financiers, des cours d'autonomisation des femmes, la création d'entreprises et une formation continue, la construction de votre marque, des conseils en vision, du coaching de vie, etc.

Combien de temps a-t-il fallu pour que Rebel Nell soit opérationnel?

Nous avons commencé le concept en mars 2013 et avons élaboré notre produit quelques mois plus tard. Nous avons vendu nos premières pièces en septembre et, en décembre, nous avons trouvé un lieu de travail. C'était une startup très basique - juste Diana et moi qui fabriquions des bijoux avec nos maris. Après environ un an, nous avons embauché nos trois premières femmes, avec des horaires et un salaire limités. Mais ils ont adoré et rester avec nous. Heureusement, nous avons pu fournir plus d’heures et augmenter leur salaire assez rapidement, en six mois. Nous sommes maintenant dans environ 35 magasins à travers le pays et nous sommes en croissance constante. Et peaufiner! Nous sommes toujours un travail en cours et nous le serons probablement toujours.

Un conseil pour les décideurs qui ont une compétence et qui veulent la fusionner avec une mission sociale?

Il faut vraiment être passionné par la mission sociale. Cela ajoute une dynamique totalement différente à votre entreprise. Par exemple, nous ne travaillons pas avec des artisans et des bijoutiers qualifiés, et nous le comprenons. Les bijoux sont importants, mais notre objectif est d'aider les personnes qui essaient de se remettre sur pied. C’est une approche très différente des affaires.Mais j’encourage les gens à le faire, car on peut vraiment faire une différence dans la vie des gens. Et pas seulement la vie des individus, mais leur famille.

Des ressources que vous pouvez recommander?

Mon meilleur conseil est de trouver des entreprises sociales dans votre région et d'emmener les propriétaires au café. Vous obtiendrez de vrais conseils et avis, et ils pourront peut-être vous diriger vers d’autres ressources locales.

Quelles organisations avez-vous trouvé inspirant?

Le plan d'autonomisation. Meilleurs sacs de vie. Les lèvres et les hanches. Conseil Lifeline. Nous travaillons en partenariat avec Lifeline Consulting et Lips and Hips pour dispenser nos cours d’autonomisation des femmes et d’enseignement commercial, respectivement.

Qu'avez-vous appris sur l'industrie des bijoux?

Le secteur de la vente au détail dans son ensemble est assez instable! Les médias sociaux et la publicité en ligne sont extrêmement importants pour toucher les jeunes - et il est très important de les capturer!

Combien de personnes y a-t-il dans le personnel?

Il y en a six: quatre fabriquant des bijoux et deux travaillant au marketing et à la vente. Rebel Nell est entièrement financé par les ventes. Il faut déployer beaucoup d'efforts pour informer les acheteurs de notre produit. Notre objectif est d’augmenter nos revenus chaque année afin d’engager plus de femmes. Pour ce faire, nous devons trouver des moyens uniques et innovants de partager notre histoire en ligne, grâce aux efforts de la base et sur les médias sociaux.

Où pensez-vous être dans 5 ans?

J'espère que nous poursuivrons notre modèle de croissance tout en aidant les femmes prêtes pour la prochaine étape de leur parcours professionnel. Nous voulons que chaque femme puisse réaliser ses rêves et les voir se concrétiser. Rebel Nell est une occasion d'aider ces femmes à se stabiliser et à se concentrer sur la réalisation de leur rêve.

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