Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

PreNav dévoile son système de drones précis au centimètre

Avec le lancement de sa plate-forme de drones de précision centimétrique, PreNav introduit le vol quadricoptère dans des arènes hautement techniques, à l'extérieur comme à l'extérieur.

La plupart des quadcoptères sont maintenant équipés d'un GPS pour la stabilité de position et le suivi autonome des trajectoires de vol préétablies. Et ce système fonctionne bien dans la plupart des cas - certaines des dernières machines volantes peuvent se verrouiller avec une ténacité surprenante, même en permettant des captures vidéo en accéléré relativement stables. Mais sur la plate-forme GPS, il reste au mieux quelques pieds de marge de manœuvre, ce qui rend difficile le fait de voler avec précaution à proximité d'équipements sensibles ou dangereux.

Pour remédier à cela, PreNav, basé à San Carlos en Californie, a développé un tout nouveau système de guidage pour sa future plate-forme de drones, permettant à un opérateur de placer un quadcoptère avec une précision encore jamais vue dans les laboratoires de recherche équipés de la capture de mouvement.

Au lieu de caméras de suivi placées dans les coins d'une pièce, le système PreNav utilise deux composants: leur propre plate-forme de drone et une station au sol sur trépied. La station effectue un premier balayage laser d’une structure que le pilote veut survoler, puis crée un nuage de points 3D et prépare la trajectoire de vol du drone qui l’entoure. Après une vérification manuelle, le drone est lancé et contrôlé dans l’espace par les outils de suivi et de positionnement de la station au sol. Il communique 100 fois par seconde - beaucoup plus rapidement que le GPS - afin d’assurer un positionnement précis au centimètre près.

PreNav illustre sa capacité de placement répétable de précision avec la sortie de la vidéo «Hello World» à côté de son annonce, montrant la génération de diverses formes géométriques à l'aide de points de lumière provenant d'une ampoule montée par un drone, puis leur animation. Des lignes oscillantes et des cubes en rotation flottent étrangement à l'intérieur et à l'extérieur. La vidéo se termine par l'orthographe des mots «hello world» dans une police de caractères précise, des empattements, etc.

Mais la grande idée de PreNav n’est pas les animations de cube, c’est des applications industrielles telles que l’inspection des éoliennes et des tours de téléphonie cellulaire. Historiquement, il a fallu du personnel pour grimper haut sur l’appareil afin d’examiner de près l’équipement. Les systèmes GPS ne peuvent pas garantir la précision nécessaire pour ces regards extrêmement rapprochés. PreNav affirme que son système le permet, ce qui permet de prendre des photographies en gros plan des écrous, des boulons, des étiquettes, des points de faille et de tout ce qui nécessitait auparavant un jeu de yeux complet. Et le résultat final est un rendu 3D qui intègre ces détails à une résolution très élevée, ce qui leur permet d'être utilisés à des fins d'inspection.

Les entreprises se lancent déjà dans la même voie. Alors que le système officiel, y compris leurs propres drones fabriqués, ne sera disponible qu’en 2016, PreNav a déjà noué des partenariats avec diverses entreprises d’infrastructure, dont le fabricant d’éoliennes Senvion et les constructeurs de tours cellulaires One Way Building Services et Spectrum Services. Ils ont reçu jusqu'à présent 1,2 million de dollars de soutien de Pejman Mar Ventures, Toivo Annus, Drone.VC, Michael Antonov, entre autres.

Avec la publication anticipée du système, les prix n’ont pas encore été publiés, mais ces outils d’application industrielle ne sont généralement pas bon marché. Il est également bon de se rappeler qu’ils construiront ce système en tant que système entièrement autonome, et non en tant que complément des plates-formes existantes.

Pour ce qui est de l'avenir, Nathan Schuett, PDG / co-fondateur, explique qu'il poursuivra ses travaux en intérieur fonctionnel (sans GPS, les entrailles des pétroliers sont désormais un jeu équitable, par exemple), tout en convenant qu'une solution de caméra aérienne pour le divertissement Cela aurait également un sens - lui et CTO, Asa Hammond, ont développé l’idée alors qu’ils travaillaient sur un projet de caméra mécatronique pour Google. Hammond a également développé les robots Bot et Dolly utilisés pour filmer Gravity.

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