Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Open World: Conversation avec Will Holman d'Open Works

La série d’articles Open World documente l’année de voyages de Liam Grace-Flood à travers le monde à la découverte de la culture et des espaces de création.


De formation architecte chez Virginia Tech, Will Holman a travaillé pour Arcosanti, avec le studio rural de Sam Mockbee, et pour Theaster Gates. Il associe toujours sa passion et son talent pour le design et l'architecture à l'avancement de la communauté. Peu importe où son travail le mène, Holman a toujours pris le temps de fabriquer des meubles et d’afficher des instructions sur Instructables. Ce travail a depuis été compilé dans un livre intitulé Guerilla Furniture Design, paru en 2015.

Chaise de panier

Non seulement il est un grand designer, il est également très doué pour écrire à ce sujet. En dehors de son livre, il écrit beaucoup de choses sur son site Object Guerilla et sur son blog Medium. Ses écrits ont été publiés dans le Vitra Design Museum, le Places Journal et BMore Art. Il a également écrit une colonne pour Faire: Made in Baltimore, détaillant le processus de démarrage d’Open Works, dont il est le directeur exécutif fondateur.

Bien qu’il ait réalisé des interviews à la fois sur Looking Sideways et MakerCast, j’étais toujours curieux d’en savoir plus sur sa pratique et sa philosophie, et sur la manière dont cela s’harmonisait avec ce qu’il faisait chez Open Works.

Chaise cravate plate

Nous avons rattrapé le courrier électronique - notre conversation originale a été modifiée pour des raisons de longueur et de clarté:

Quelle est votre philosophie sur la fabrication?

Ma philosophie de fabrication est résumée dans Guerilla Furniture Design et s’appuie sur une approche du Bauhaus: honnêteté, utilité, économie et beauté. Les choses doivent exprimer leur matérialité; sois utile; soyez efficace avec le matériel et le temps; et apporter de la joie à leurs utilisateurs.

J'aime beaucoup cette notion de design open-source (chercher dans mes archives de blog pour trouver beaucoup de théorie à ce sujet), donc mettre des choses sur Instructables, aider à créer un espace de production, publier des designs gratuitement sur Opendesk, etc. fait partie de Ma philosophie est qu'un bon design doit être accessible à tous.

Comment décririez-vous votre style?

Il y a des éléments du design moderne classique du milieu du siècle - l'attention au détail, la matérialité, l'économie de ligne, le raffinement où le corps rencontre l'objet - mélangés à une «esthétique de fabricant» émergente où les attaches sont exposées (proprement) et le processus par lequel un produit est fait est apparent dans son apparence.

Comment êtes-vous devenu membre de Robert W. Deutsch?

J'ai été embauché après que Theaster m'ait présenté à des membres de la fondation à Baltimore lorsque je lui ai annoncé que je revenais ici.

La Fondation Deutsch avait créé une société de développement à but non lucratif, la Baltimore Arts Realty Corporation, un an avant de m'engager. Par le biais de BARCO, ils avaient acheté deux propriétés environ un mois avant mon embauche. L'une consistait à devenir un centre artistique - The Motor House - et l'autre à devenir un espace de travail d'une certaine sorte - Open Works. Les membres de la Fondation et de BARCO avaient déjà un architecte et une idée générale de ce qu’ils voulaient faire, mais ils avaient encore beaucoup de travail à faire en matière de planification des activités, de recherche, de développement communautaire et de planification architecturale. J'ai donc passé un an à travailler sur ces choses, à visiter d'autres espaces de fabrication de la côte est et du midwest, et à essayer de rassembler les éléments sur un modèle d'entreprise durable. Parallèlement, j’apprenais les rouages ​​du développement à grande échelle, de la collecte de fonds et de la gestion de projets pendant que BARCO travaillait pour Motor House.

Comment avez-vous créé Open Works Baltimore?

Donc, pour être clair, Open Works était le concept de quelqu'un d’autre, et j’ai été embauché pour le rendre opérationnel. Cela dit, je pense que l’idée me revient en partie parce qu’elle a considérablement évolué en fonction de mes recherches et de la planification de mes activités.

Open Works Baltimore

J'ai été / suis dans une position incroyablement chanceuse dans le fait qu'Open Works n'est pas démarré. La Fondation allemande de la Fondation Deutsch a été l'un des principaux mécènes de l'utilisation du processus décisionnel en tant qu'outil de développement économique local et a pu tirer parti de leur contribution financière de 3 pour 1 pour capitaliser ce projet. Le modèle de développement et de financement derrière Open Works est vraiment unique, et nous espérons que ce modèle deviendra un modèle reproductible.

Cela dit, nous avons un ensemble d'objectifs ambitieux visant à devenir durable et à construire un modèle d'entreprise qui fonctionne vraiment d'une manière qui n'a pas encore été prouvée. C’est ma principale responsabilité en tant que directrice générale.

Quelles sont les compétences, la formation, etc. requises dans votre travail quotidien chez Open Works?

C'est une question difficile. Je ne suis pas formé en tant qu'homme d'affaires - je suis théoriquement un architecte. Je regarde et comprends Open Works comme un problème de conception de systèmes. À long terme, le prototypage, la conception et les itérations doivent être appliqués à notre modèle d'entreprise, à nos choix de programmation, à nos efforts de sensibilisation de la communauté, à nos stratégies de marketing, etc.

Au quotidien, j'écris des subventions, publie sur des médias sociaux, collecte de fonds, organise des réunions internes du personnel, dirige les ventes, rencontre des partenaires, planifie la programmation, interagit avec les membres, conçoit des collatéraux imprimés, conçoit des meubles pour notre espace. , parler à la presse, travailler avec notre comptable et faire tout ce qui est en mon pouvoir pour accroître notre auditoire et nos revenus tout en gardant notre mission à l’esprit.

Selon vous, en quoi Open Works est-il le plus spécial ou unique?

R-Credienza (sac plat, maintenu par une sangle à cliquet de 2 tonnes)

Open Works est unique en ce sens que nous rassemblons une quantité de programmes qui sont normalement réalisés en eux-mêmes - services de makerspace traditionnels, travail sous contrat, groupes de jeunes et de familles, programmes d’entreprenariat, développement de la main-d’œuvre, marché des agriculteurs - le tout sous un même toit. La plupart des makerspaces mettent l’accent sur un ou deux de ces aspects, mais nous pensons qu’il est très avantageux de les mélanger tous ensemble afin de générer une solide dimension sociale dans nos programmes. Et nous le faisons dans une ville principalement afro-américaine et le faisons avec un personnel et un conseil qui sont principalement des personnes de couleur, ce qui est l'inverse de la démographie typique d'un fabricant.

Comment conciliez-vous l’aspiration à ouvrir l’accès et la nécessité de payer les factures de l’espace?

Nous travaillons fort pour que les prix restent relativement abordables (le nombre de membres varie entre 70-125 $ / mois) et pour attirer un large public. Nous avons beaucoup de capacité, et les chiffres fonctionneront si nous pouvons constituer une base de membres comparable à d’autres grands espaces comme Artisan’s Asylum, Dallas Makerspace ou Columbus Idea Foundry.

Nous avons également la chance d'intégrer de nouvelles formes de construction et de disposer de tous les nouveaux équipements, ce qui simplifie un peu la maintenance.

Troisièmement, nous avons des programmes de bourses d’études, des subventions, des abonnements de type échange de travail et d’autres mécanismes qui élargissent l’accès des communautés sans nuire aux résultats.

Pouvez-vous décrire un membre Open Works moyen?

Cela couvre vraiment toute la gamme. Nous avons des artistes, des entrepreneurs, des pigistes, des praticiens en solo, des jeunes startups, des artisans, des amateurs et des étudiants.Il y a probablement un noyau de 20 à 30 personnes qui font de leur vie une partie essentielle de leur vie. 20-30 qui s'identifieraient fortement comme de bons artistes; et la balance (200-ish) est un fouillis des autres catégories. Je pense que cette diversité est une grande force de notre espace. Il est vraiment agréable de regarder tous ces gens différents entrer et se frotter les coudes et rebondir les uns sur les autres.

Comment décririez-vous le mouvement des grands fabricants? Et comment Open Works s'intègre-t-il?

La conception gagnante de Will pour un concours d’architecture sur Rabbit Island. (non construit)

Je suis peut-être rare dans cette opinion, mais je n'aime pas le terme «mouvement créateur». Utiliser le terme «mouvement» implique une idéologie politique centralisée ou unificatrice, et je ne pense pas que l'un ou l'autre de ces éléments existe. L’agenda de Maker Faires (le visage public dominant de la «fabrication»), dans la mesure où il en existe un, semble beaucoup plus fondé sur le jeu pour adultes, les activités de loisir, l’éducation scientifique pour les enfants et l’unification de nombreuses sous-cultures technologiques auparavant dispersées. large parapluie. J'identifierais cela comme une sorte de «première vague»: des robots OMG! Drones! impression en 3D! Comment faire de votre machine à café tweet! Adultes racing Power Wheels! Course d'outils motorisés!

Bien que rien de tout cela ne soit mauvais en soi, cela n’est pas non plus nécessairement utile. Je pense que la direction que Nation of Makers va, la direction qui Faire: magazine commence à aller, la direction que doit prendre pour devenir durable, est dans le sens de faire du travail, faire de l’entrepreneuriat, faire de la petite entreprise. Et vous pouvez en voir des étincelles partout: Opendesk, Shapeways, Garages 100K, Hubs 3D et autres travaillent à une fabrication réellement distribuée. Made Right Here, à Pittsburgh, est l’un des pionniers de l’éducation interdisciplinaire des fabricants en matière de développement de la main-d’œuvre. First Build, Pier Nine et Stanley Black et Decker utilisent tous les makerspaces comme une nouvelle version des laboratoires de recherche tels que Xerox PARC et Bell Labs. Il y a trop d'initiatives d'éducation STEM de haute qualité pour que les jeunes puissent vraiment compter.

Notre main-d'œuvre est atomisée - d'ici 2020, près de 40% des Américains seront des travailleurs contractuels, des travailleurs occasionnels ou des travailleurs indépendants. La notion de «lieu de travail» est en train de changer radicalement. Beaucoup de gens travaillent, essentiellement, pour une application, que ce soit Uber ou Postmates ou simplement pour surveiller l'efficacité d'un entrepôt Amazon.

Rassemblez ces tendances et je pense qu'Open Works fait partie de cette «deuxième vague» de création, sans être trop grandiose à ce sujet. Il s’agit de professionnaliser les modes de pratique et de faire de la compréhension en tant que cheminement de carrière, de dépasser le public cible, de créer des résultats plus «utiles».

Mac’s House: le prototype de la 9e maison 20K. Will l'a conçu et construit avec Clem Blakemore et Pernilla Hagbert chez Rural Studio - en tirant parti de la création d'un changement social. Photo de Danny Wicke

Je ne veux pas que cela soit lu comme une réprimande de ceux qui cherchent à s’amuser, c’est merveilleux et je n’ai rien contre. Nous sommes heureux d'aider les gens à s'amuser. Mais Open Works fait partie de la discussion sur la façon dont les Makpacespaces peuvent apporter plus que du plaisir.

Pouvez-vous parler davantage de l'avenir des espaces de création et de création?

Je pense vraiment que les makerspaces ont une chance de devenir beaucoup plus largement distribués, sous plusieurs modèles différents. Ces modèles existent déjà:

  • En tant qu'élément d'infrastructure civique comme Open Works, de grands espaces à but non lucratif qui soutiennent l'éducation et le développement de petites entreprises en tant que levier de développement communautaire et économique.
  • En tant que petits espaces naturels ou organiques créés à partir d'une communauté de personnes, d'une sous-culture ou d'une région géographique.
  • En tant qu'espaces bénéficiant d'un soutien institutionnel au sein d'une bibliothèque, d'une université, d'un organisme gouvernemental ou d'une entreprise
  • En tant que chaîne à but lucratif, comme TechShop, qui est franchisée dans différentes communautés

À l'avenir, nous pourrions voir tous ces modèles, plus:

  • Fabrication distribuée à grande échelle, activée numériquement. Par exemple, un entrepôt Amazon peut créer un petit «makerspace» avec un certain ensemble d'outils numériques dans le coin et créer certains produits destinés à la consommation locale.
  • En réaction à la stagnation économique et à une inégalité féroce, de plus en plus d'espaces coopératifs appartenant à des travailleurs existent en dehors d'un échange de valeurs capitaliste strict (économie du don / troc). C’est un modèle socialiste plus radical qui a fait l’objet de nombreuses théories, mais n’a pas encore vu le jour.
  • Les installations de coproduction, où une entreprise de meubles, une entreprise d'armoires, une entreprise de signalisation, une entreprise d'emballage et une usine d'éléments préfabriqués pour le bâtiment partagent une ligne de production flexible et une main-d'œuvre sous un même toit

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