Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Le projet Open Insulin d'Oakland vise à perturber le diabète

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Les brevets médicaux durent généralement 20 ans, mais en raison de progrès mineurs mais réguliers dans le processus de production d'insuline, ces brevets sont conservés depuis près d'un siècle. Les biohackers travaillant sur le projet Open Insulin travaillent maintenant à l’élaboration de leur propre protocole afin de créer le composé sur lequel les diabétiques s’appuient depuis 1922. Ils prévoient de rendre leurs recherches disponibles afin que les fabricants de médicaments génériques puissent s’engager dans version à faible coût du médicament.

«L’état des connaissances en matière de traitement du diabète n’a guère changé depuis des décennies, ce qui me frustre personnellement avec beaucoup d’autres vivant avec le diabète», explique Anthony Di Franco, l’un des organisateurs d’Open Insulin. "Que ce soit directement ou indirectement, nous espérons que nos travaux amélioreront l'accès à l'insuline."

Photo de Hep Svadja

Di Franco est atteint de diabète de type 1 depuis 2005. Son intérêt initial pour le diabète informatique était les systèmes de glucose en boucle fermée et les pompes DIY. L'idée de fabriquer un bioréacteur pour créer de l'insuline semblait être une possibilité lointaine en 2011 lorsqu'il a cofondé le biohackerspace Counter Culture Labs d'Oakland, en Californie. Puis, au printemps 2015, Di Franco a été présenté à Isaac Yonemoto, spécialiste de l'insuline, et à Arcturus BioCloud, une start-up du secteur de la biotechnologie qui pourrait fournir des services de synthèse d'ADN. Cela a fait paraître Open Insulin comme un objectif réalisable. Ils ont formé un groupe Meetup, financé avec succès leurs expériences et ont commencé le travail de laboratoire en janvier 2016.

Photo de Hep Svadja

«La principale méthode que nous examinons […] consiste à exprimer la proinsuline humaine en E. coli et découpez-la et pliez-la en insuline en utilisant une série d'étapes impliquant des traitements avec des enzymes et des produits chimiques qui correspondent à ce que l'on fait dans le corps », explique Di Franco.

Photo de Hep Svadja

À ce jour, le groupe a réussi à créer de la proinsuline et s’efforce de confirmer qu’il a été correctement préparé. La prochaine étape consistera à couper et à plier la proinsuline pour produire de l’insuline. Ils ne s'attendent pas à pouvoir initialement produire une insuline suffisamment pure ou suffisamment évolutive pour être fabriquée, mais envisagent dès lors de rechercher un partenariat avec «un petit fabricant établi ou un laboratoire universitaire équipé pour traiter correctement ces aspects».

«Tout de suite, nous visons à franchir une étape décisive dans ce que peuvent faire les biohackers dans un laboratoire doté d’un financement modeste, et à inciter d’autres à entreprendre des projets plus ambitieux et à partager les connaissances que nous avons développées en cours de route. J'espère qu'à long terme, cela permettra aux personnes qui travaillent dans des environnements à petite échelle de ne pas simplement reproduire ce qui peut déjà être fait dans les grands laboratoires et usines, mais d'innover réellement », a déclaré Di Franco.

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