Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Mon parcours avec Maker Faire - Le mouvement des fabricants est-il important?

J'ai été un «fabricant» toute ma vie. Mes parents m'ont initié à la fabrication grâce à des jouets de construction tels que les LEGO, Duplos, Construx, les jouets Tinker, les briques en carton rouge et à peu près tous les autres jouets de construction disponibles sur le marché. Mon grand-père m'a offert mon premier fer à souder et ma première voiture télécommandée, la Futaba FX-10, que vous deviez assembler. Après cette expérience, je suis devenu accro. La difficulté que je ressentais en grandissant était que mon imagination était bien en avance sur ma capacité à faire. Cela m'a frustré, mais m'a aussi motivé à poursuivre une carrière auprès de développeurs de produits professionnels. J'ai été inspiré par les outils, les techniques et le talent utilisés pour amener des produits dans les magasins. J'étais aussi déconcerté par le fait que je pouvais aller chez un détaillant à grande surface et acheter un produit comme une plaque de plastique froide à un prix inférieur à celui que je pourrais acheter une feuille de plastique rectangulaire. De plus, je ne pouvais acheter qu'une feuille de plastique en couleurs primaires et les produits dans le magasin avaient toutes sortes de couleurs fantaisie. C'était tellement injuste! C'était comme si les professionnels avaient accès à du matériel et à des outils que je n'avais pas.

Le mouvement des créateurs - un sceptique sans méfiance Lorsque j'ai entendu l'expression «Mouvement des créateurs» pour la première fois, j'ai levé les yeux au ciel. J'appréciais personnellement Make Magazine et Maker Faire, mais je trouvais que c'était loin d'être un mouvement. J'ai un diplôme en génie mécanique de l'Université de l'Illinois. J'avais envie de faire des projets, mais l'essentiel de mon éducation formelle tournait autour de la partie analytique de l'ingénierie, du calcul… et du calcul multivariable. Bien que j'apprécie la beauté des équations pour expliquer notre monde à partir d'une vue de 10000 pieds, faire page après page des intégrations n'était pas mon idée d'un dimanche après-midi amusant. Je souhaitais que ma formation d'ingénieur ait été plus pratique, plus expérientielle. Cela dit, lorsque j’ai entendu pour la première fois le terme «Mouvement des artisans», j’ai pensé que c’était banaliser ce que les universitaires appellent l’enseignement des STEM et banaliser les domaines du développement de produits et du design industriel. Je pensais que cela mettait de grands designers industriels au niveau d'une foire scientifique au lycée. Au fond de moi, j'espérais que tout s'en irait. Je pensais que les professionnels devraient se démarquer de ces nouveaux amateurs de «fabricants» afin de préserver leur dignité.

Les origines de MAKE: et Maker Faire

En janvier 2005, Dale Dougherty a lancé le premier numéro du magazine MAKE. J'ai rencontré Dale à quelques reprises lors de conférences de type Web 2.0 et il l'a décrite comme «Martha Stewart for geeks». J'ai immédiatement compris ce qu'il essayait de décrire et j'étais à la fois excité et déçu. J'étais excité parce que je pensais que ce type de magazine devrait exister. Facebook se concentrait à l'époque dans la vallée. Applications Facebook, Likes, jeux Facebook, cadeaux numériques. Tout se sentait très saccharine. Ce que Dale décrivait semblait avoir un peu plus de profondeur. Cela semblait encourager le genre d'exploration pratique et d'apprentissage que je savourais quand j'étais enfant et que je voulais en avoir plus dans ma vie. En même temps, j’étais frustré par le fait que les projets présentés dans le magazine étaient si bricolés que j’avais peur que d’autres ne le prennent pas au sérieux. Personnellement, je ne souhaitais FAIRE que du succès. En tant que professionnel, j’ai eu le sentiment qu’ils avaient raté la cible.

Maker Faire est arrivé un an plus tard, en 2006. Surnommé «Le plus grand spectacle et le meilleur sur Terre», il regroupe les Ringling Brothers et Barnum and Bailey «Le plus grand spectacle sur Terre». Lorsque je me suis promené dans ma première Maker Faire, cela a confirmé tout ce que je lisais et ressentais. C'était une célébration des arts, de l'artisanat, de l'ingénierie, des projets scientifiques et de la mentalité du «bricolage», mais j'ai vu plus de célébrations que de bons travaux. En tant qu’entrepreneur, j’ai apprécié le parti pris de MAKE pour l’action. Ils l'avaient fait. Cependant, j’ai eu l’impression que le premier Maker Faire ne rendait pas justice aux idées et à la vision qu’ils étaient censés incarner.

Une décennie avant le grand public Maker Faire a commencé une décennie avant que «Main Street» ne s’intéresse. Le premier Maker Faire fut véritablement le début d'un mouvement à la base. Les Américains ont toujours eu une affinité et une passion pour la fabrication de choses, depuis les forgerons d’origine jusqu’à notre histoire de célébrer les inventeurs et les inventions. Au milieu du siècle dernier, la fabrication de hobby avec Heathkits et Radio Shack a donné naissance aux industries de la téléphonie mobile et de l'informatique. À mesure que la technologie progressait, il devenait de plus en plus difficile de repartir de zéro. «MAKE», «Maker Faire» et le «Maker Movement» ont ouvert la voie. Ils sont devenus les «conteneurs dans nos esprits collectifs» qui ont rendu l’apprentissage par l’expérience, la conception, l’ingénierie, le bricolage et tout le reste cool, socialement compris et propice à l’investissement.

Le positionnement de «faire» a contribué à mettre notre pression sociale collective sur la célébration du débutant. Il a encouragé les entreprises et les startups à utiliser les technologies open source et à produire des outils tels que Arduino, Raspberry Pi, Prusa, Shapeoko, Open ROV et autres projets similaires. Cela a permis aux bricoleurs de se retrousser les manches et de se réengager dans la technologie plutôt que de simplement consommer de la technologie. A la fin des années 90 et au début des années 2000, être en technologie signifiait être en logiciel. Le mouvement des logiciels open source a apporté des outils industriels de premier plan à quiconque ayant les moyens de s'y plonger. Le matériel Open Source a suivi la même voie. Maker Faire a fourni à ces personnes un lieu pour faire un grand spectacle et raconter.

De 2005 à 2014, beaucoup de choses ont changé. Le Mouvement des artisans a construit de la vapeur. Les concepts de hackerspace ou de makerspace ont commencé à émerger. Il s’agit d’organisations collectives dans lesquelles des personnes mettent leur argent en commun pour acheter des outils et louer des ateliers qu’elles ne pourraient pas se permettre seules. Ces lieux sont et étaient tout autant un lieu de rencontre social qu’un lieu de travail sur des projets. À l’instar du club informatique homebrew de la fin des années 70 et du début des années 80, les membres de ces clubs étaient marginaux. Ils étaient loin du grand public. Les entreprises n'ont pas joué de rôle de parrainage dans ces espaces. C'étaient surtout des organisations populaires.

Pendant ce temps, la communauté des startups a commencé à contribuer au mouvement des fabricants sans savoir qu’elle le faisait. Des startups Web ont émergé et ont commencé à changer qui pouvait mettre un produit physique sur le marché. Par exemple, Etsy a lancé un marché «fait à la main». Kickstarter a été créé pour permettre aux artistes et autres créatifs de financer leurs projets de rêve s’ils n’avaient pas accès aux fondations traditionnelles. Amazon a lancé un programme appelé «Fulfillment by Amazon». Ces trois sociétés ont essentiellement éliminé l'exigence préalable de passer par un «contrôleur d'accès» appelé «acheteur» pour mettre votre produit sur les tablettes des magasins. Ces contrôleurs étaient ceux qui étaient chargés de décider quels produits valaient la peine d'investir. Ils utilisaient la reconnaissance des formes pour décider où placer les paris et réduire le risque de perte d'argent. Les trois sites susmentionnés ont adopté une approche différente. Ils laissent les clients décider. Ils ont tous permis à l’entrepreneur créatif de vendre son idée ou son produit sans jugement. Ils ont créé un forum où les nouvelles idées étaient célébrées, les succès remportés et les échecs remplacés par de nouveaux succès. Ils ont tous réduit le risque financier et le risque d'inventaire qu'un entrepreneur devait assumer pour vendre un produit physique. Ceci est une grosse affaire. Cela a considérablement augmenté le nombre de personnes pouvant lancer un produit physique, car vous pouviez évaluer l'adéquation du marché avant d'investir dans les stocks. Au début, les projets étaient artistiques et astucieux. J'ai travaillé professionnellement avec des designers industriels et collectivement, en tant qu'industrie, ils étaient très dédaigneux envers Kickstarter, Maker Faire et le mouvement Maker. Je vais l’avouer - j’ai été jusqu’au 16 décembre 2010.

Un million de dollars

Entre 2002 et 2009, j'avais travaillé avec Nike. Cette expérience m'a permis de rencontrer Scott Wilson, qui dirigeait le Nike Timing and Tech Lab. Scott était responsable des montres Nike Presto. Dire que Scott est prolifique serait un euphémisme. Vous ne pouvez pas arrêter le gars. Il conçoit des objets pendant son sommeil. Même chez Nike, il a conclu une clause dans son contrat pour pouvoir poursuivre ses projets de conception de meubles. Alors, quand Scott a vu Kickstarter, il a vu une opportunité. Il a lancé un Kickstarter pour un produit qui «transformerait votre iPod Nano en la montre multi-touch la plus cool au monde». Il les a appelés TikTok + LunaTik de Scott Wilson et MINIMAL. Son Kickstarter avait 13 512 contributeurs qui lui ont donné 942 578 $, ce qui était bien plus que les 15 000 $ nécessaires à l'outillage. Quand j’ai vu cela, j’ai pensé «c’est logique, c’est logique». Scott est un professionnel au sommet de son art. Il devrait donc pouvoir obtenir cet argent pour un design. A cette époque, la plupart des produits sur Kickstarter étaient très bricolés. Scott’s Kickstarter m'a fait comprendre que le monde était en train de changer. Il n'y avait plus aucune raison d'être méprisant. Il a invité tout le monde à penser où la valeur était. La valeur de la marque Nike ou la capacité de Scott à concevoir le produit? La réponse courte est les deux, mais la réponse longue est que Scott n’avait pas besoin de la marque Nike pour arriver sur le marché de manière significative. Cela a attiré l'attention d'une toute nouvelle classe de ce que MAKE qualifierait de «Makers» et de ce que je pensais de «Designers». Cette distinction est importante. MAKE pensait à quiconque confectionnait quelque chose à n'importe quel niveau en tant que «Créateur» pendant que je distinguais le résultat obtenu à Maker Faire et Make en tant que «DIY» ou «Hobbyiste». La puissance du positionnement au cours des prochaines années a commencé à brouiller les frontières entre le créateur et le designer.

Les gardiens ne sont plus sous contrôle En 1977, 134 043 livres ont été publiés aux États-Unis. L'ordinateur personnel et Internet ont rendu les outils nécessaires à la publication d'un livre accessibles à presque tout le monde. L’accès aux ordinateurs est gratuit dans toutes les bibliothèques américaines et la majorité des ménages américains en ont au moins une. L'un des résultats de cet accès généralisé a été qu'en 2010, 316 480 livres avaient été publiés aux États-Unis. C’est impressionnant de constater que notre pays a triplé le nombre de livres que nous avons publiés par le biais d’éditeurs traditionnels comme Random House et Hyperion. Mais ce qui est encore plus impressionnant, c’est que 2 776 260 livres à la demande ont été créés par des presses pour auto-éditeurs. Ces titres n'avaient pas besoin de la permission, de la bénédiction ou du financement des gardiens.

Dans ma ville natale, Northbrook Illinois, l'intersection des chemins Lake-Cook et Waukegan est une intersection majeure. Trois des quatre coins ont des centres commerciaux avec des magasins à grande surface. Quand j'étais au lycée, Borders a ouvert un énorme magasin à deux étages dans un coin et Barnes & Noble a ouvert un magasin tout aussi grand dans un coin situé de l'autre côté de la rue. Je me souviens de m'être senti mal pour le magasin Walden Books, beaucoup plus petit, situé dans le centre commercial. Ils ne pouvaient en aucun cas rivaliser. Leur magasin entier pourrait s'insérer dans le vestibule des frontières. Lors de la visite de ma famille pour la fête des pères, j’ai récemment traversé ce coin de la rue en remarquant que les trois librairies sont en faillite. Le nombre de livres a été multiplié par 30 et les trois librairies ont cessé leurs activités.

Les outils sont devenus abordables

Makerbot Replicator

En 2002, le coût moyen d’une imprimante 3D était d’environ un demi-million de dollars. À ce niveau de prix, les seules personnes qui pouvaient se permettre de les acheter étaient les grandes entreprises et les bureaux de service qui fabriquaient des pièces pour l'industrie. La sortie de ces machines était incroyable. Tout en travaillant comme stagiaire pour la division électro-moteur de General Motors, mon équipe a réalisé un modèle au 1/4 de l'échelle du turbocompresseur de locomotive sur lequel nous travaillions. C'était remarquable. En 2009, Makerbot a lancé Cupcake, une imprimante 3D à 999 $. J'en ai acheté un immédiatement après avoir rencontré les fondateurs lors d'un événement organisé par True Ventures et le New York Times à New York. À l'époque, je pensais que l'avenir était là, mais j'apprendrais plus tard que l'avenir était proche. Le Cupcake et moi avons eu une relation de haine d'amour. J'ai nettoyé ma table de cuisine et pendant 3 week-ends de suite, j'ai travaillé sur l'assemblage, l'assemblage, l'impression et le débouchage. Le plus proche de mon impression réelle était une goutte qui ressemblait vaguement à l’impression test. J'étais si proche, mais après trois week-ends de labeur, j'ai décidé que c'était probablement de ma faute. Je n'avais pas les compétences requises pour être un «créateur». Quelques mois plus tard, j'ai hébergé ORD Camp et invité tous les fondateurs de MakerBot. Zach Hoeken Smith est venu et au lieu d'aller à des discussions, j'ai passé les deux journées complètes avec lui à déboguer mon Makerbot Cupcake. Collectivement nous avons échoué. Je me suis alors dit: «OK, ce n’est pas moi. Cette machine n’est tout simplement pas prête pour les heures de grande écoute. ’Il a amené avec lui la« deuxième génération »« Thing-o-matic », qui imprimait une tempête. J'ai considéré mon achat du Cupcake comme un don bien mérité à MakerBot.

En 2012, le monde disposait désormais d'une imprimante 3D à 999 dollars, d'un cutter au laser coûtant environ 2 000 dollars, d'un cutter à vinyle au prix de 299 dollars, et Inventables lançait la fraiseuse Shapeoko à 600 dollars. Ce fut une étape importante pour la fabrication numérique. Cela signifiait que pour moins de 5 000 dollars, vous pouviez construire un laboratoire Maker.

Pourquoi tout cela est-il important? «C’est l’économie stupide» Le secteur manufacturier représente 12,5% de l’économie américaine. Dans le même temps, 99,7% des entreprises d’employeurs américaines sont de petites entreprises. Les nouveaux emplois nets sont une mesure de la croissance économique et 64% des nouveaux emplois nets du secteur privé se trouvent dans les petites entreprises. Le mouvement des créateurs est beaucoup plus important qu'un faire ou un magazine. C’est un symbole de la façon dont notre industrie manufacturière s’ajoute à un nouveau niveau. Auparavant, la fabrication impliquait de grandes usines avec des chaînes de montage et des coûts énormes pour les biens d'équipement. Dans les années 1960 et 1970, le matériel de fabrication et les ordinateurs semblaient similaires. Ils étaient si grands qu'ils occupaient une pièce entière. Les ordinateurs sont devenus plus petits et plus puissants et il en va de même pour les outils de fabrication. Ces mégatendances signifient que les présentations de base à Maker Faire, l’enseignement STEM, les grandes entreprises et les startups faisant partie du mouvement des constructeurs construisent les outils qui donneront naissance à une nouvelle génération de fabricants. Ils donnent naissance à des millions de fabricants indépendants, d'artisans d'âme, qui fabriquent des produits qui les passionnent. Ce nouveau niveau est une source formidable de nouveaux emplois nets. Ils agissent davantage comme des auteurs ou des groupes de rock dans la mesure où ils travaillent pour les fans, pas seulement pour les clients.

Momentum Cette année, Maker Faire était différent. J'ai senti le changement. J'ai senti l'élan. Ce n’était ni fugace ni brillant. C'était réel. Le battage publicitaire autour de l’impression 3D n’a pas eu lieu. Aux débuts de Maker Faire, cela ne ressemblait pas à une foire commerciale, mais à une réunion de passionnés. Les exposants venaient de la périphérie, des gens profondément passionnés par tout ce qu’ils fabriquaient. Au fil du temps, certains de ces projets passionnés se sont transformés en entreprises. Finalement, ces «entreprises de fabrication» ont grandi et ont commencé à exposer comme de grandes entreprises.

Au début, les grandes entreprises participantes le faisaient pour des raisons philanthropiques, mais aussi pour tenter de comprendre en quoi consistait ce mouvement. Beaucoup d’entre eux essaient encore de le comprendre, mais ils croient qu’il ya quelque chose. En me promenant cette année, j'ai remarqué que les visiteurs étaient intéressés, engagés et qu'ils l'intégraient dans leur vie. Ce n’était pas une curiosité, c’était le début de l’adoption.

Ma prédiction est que les prochaines années iront de mieux en mieux et qu’au dixième anniversaire, ce sera un phénomène culturel traditionnel qui s’est développé de façon marginale et qui a été intégré dans le courant dominant.

Maker Faire a franchi le cap cette année. Ils ont construit quelque chose pour les âges. Ils ont attiré l'attention du président Obama et, le mercredi 18 juin, le Bureau de la politique de la science et de la technologie organise la première édition de la Maison de la Maison Blanche. Notre pays prend maintenant «faire» au sérieux et c’est quelque chose à célébrer.

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