Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

La fusée de SDSU prend feu, son lancement a été un succès

Photo fournie par le projet de fusée SDSU.

La fusée de l’équipe de fusées de l’Université de San Diego (SDSU) fuyait. Le responsable du projet, Manny Marinas, a réduit le compte à rebours de moitié, en criant à ses coéquipiers de lancer la chose avant la fermeture de la fenêtre, avant que trop de carburant ne s'écoule.

Son coéquipier a reçu le message et la fusée a décollé, atteignant 13 000 pieds. Quelque part sur le chemin, il a pris feu.

«Il y avait des problèmes, mais nous avons réussi à tout régler assez rapidement», explique Marinas."Je dirais que nous étions vraiment préparés pour la plupart des événements qui se sont déroulés ce jour-là."

C’était un jour dégagé en avril, un jour avant l’expérimentation en vol de la fusée Phoenix 0.3 de Carbon Origins. Alors que Carbon Origins concevait une technologie Maker pour une utilisation dans l’exploration spatiale de fusées et de bricolage, l’équipe SDSU tirait parti de la technologie Maker existante pour son lancement, et tout cela, ainsi que les efforts de toute une équipe, étaient en cours de réalisation.

Avec l’optimisme du recul, Marinas souligne que le lancement a vraiment été un succès. Leurs séances d’entraînement de séquence de lancement tardives ont porté leurs fruits, leur permettant de décoller rapidement. Et les données de leurs capteurs ont confirmé qu'il était en fait en feu.

«À ce moment précis, il y a la partie la plus importante de toute notre lutte longue d'une année pour travailler jour et nuit sur cette fusée», a déclaré Marinas. «C’est très gratifiant de voir que ça marche, ça n’a pas explosé. Il a malheureusement pris feu, mais tout a fonctionné. ”

Le SDSU Rocket Project est un club comptant jusqu'à 45 membres qui passe une année à construire une fusée et à la lancer sur le site des Amis de la fusée amateur à l'extérieur de Mojave, en Californie. Cette année, leur fusée avait une longueur de 27 pieds et un diamètre de 11 pouces et portait le nom de Galactic Aztec, en hommage à l’un des sponsors de l’équipe et à la mascotte SDSU.

«La fusée est entièrement construite à partir de rien», explique Ryan Callahan, responsable de la prototypage pour le projet Rocket. “La majorité de nos produits électroniques étaient open source. Nous apprécions quand nous pouvons prendre ce genre de choses, le modifier à nos besoins, le pirater et lui faire faire exactement ce dont nous avons besoin. ”

Ryan Callahan prépare la fusée sur le site des FAR. Photo de Hep Svadja.

Ils ont conçu des PCB personnalisés et les ont imprimés avec OSH Park. Ils ont récemment acquis un LulzBot TAZ 5, qui a révolutionné non seulement leur conception, mais aussi leur construction. Callahan a déclaré qu'il était moins question de prototypage que d'impression de supports, de boîtiers, de bagues, puis de réitérer leur forme.

Au moment du lancement, il y avait huit Raspberry Pis actifs, dont deux sur le terrain, explique Travis Wyatt, qui a travaillé sur l'électronique. Deux ans auparavant, l’équipe utilisait de vieux téléphones Android comme contrôleurs de vol, mais s’étant renseignée sur le Raspberry Pis (et son faible coût), elle a accumulé de plus en plus de Pis sur les fusées suivantes et les a utilisés pour faire fonctionner des capteurs, des caméras et même contrôler le lancement lui-même.

Beaucoup de mains. Photo de Hep Svadja.

«Tout était une électronique conçue sur mesure et son interaction avec le logiciel était assez intéressante. Nous avons empilé un tas de planches », explique Wyatt. "Tout cela s'emboîtent bien et de manière modulaire."

Les capteurs embarqués étaient typiques des fusées de cette taille: baromètre, gyroscope, accéléromètre, GPS, magnétomètre et capteurs de pression (pour chaque réservoir et sur le moteur pour effectuer les calculs de poussée). Les caméras Pi transmettaient la vidéo en temps réel au bunker et géraient la commande de lancement, mais ne contrôlaient aucune action en vol. Ça viendra l’année prochaine; L’ambition de l’équipe pour 2016 est un cardan pour le moteur qui leur permettra de contrôler la poussée et le vecteur. Callahan sera de retour l’an prochain en tant que responsable de la conception et Marinas sera à nouveau responsable de projet.

Les marinas ont réalisé la majeure partie du moulage en fibre de carbone pour le Galactic Aztec, expérience qu’il avait vécue lors de son stage chez une entreprise de fabrication de composites pour l’aérospatiale, mais au lieu des empilages préimprégnés de son entreprise, l’équipe a utilisé un empilement humide, comme celui de Virgin. Utilisations galactiques. Pour la queue de bateau (qui a finalement pris feu), il a utilisé un fil chaud pour couper le noyau en mousse, le renforcer avec de la fibre de verre et poser sur le carbone, pour rendre la fusée plus aérodynamique et permettre aux ailettes de se monter.

Photo fournie par le projet de fusée SDSU.

Près des ailerons (à l'intérieur de la fusée) se trouvait un moteur LR101 de Rocketdyne, rempli d'oxygène liquide et de kérosène RP-1. Callahan fait remarquer que la NASA et SpaceX utilisent du carburant liquide: «Si nous essayons de nous lancer dans cette industrie, nous pensons que nous savons mieux savoir et apprendre à construire des fusées à combustible liquide."

Outre Facebook et le site Web SDSU, le code source des unités d’acquisition de données se trouve sur le GitHub de Wyatt, de même que toutes les données recueillies.

«Lorsque cette chose a décollé et que le parachute a été déployé, c'était comme si le temps s'était figé», explique Callahan. «C’était un moment pour nous tous, et en particulier pour ceux qui vivons, respirons, mangeons, dormons ces choses, de voir tout notre travail se concrétiser de la sorte, c’était vraiment un grand moment.»

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