Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Make Free - La grande joie perverse de Steampunk

Tom Jennings est un ingénieur bricoleur maigre, percé et tatoué de la cinquantaine, un soi-disant «punk queer». En 1984, il a lancé FidoNet, un moyen utilisé par les systèmes de babillard électronique pour transmettre des messages dans les deux sens. . FidoNet laisse chaque BBS regrouper les messages des autres BBS, puis téléphoner chaque fois que les tarifs sont les plus avantageux pour les transmettre.

Les nœuds FidoNet ont transmis des messages à d'autres nœuds pour qu'ils soient remis ultérieurement, de manière robuste et élégante, de sorte que les messages puissent être distribués gratuitement presque partout dans le monde. (L’alternative? Télégrammes, appels vocaux interurbains coûteux ou lignes louées).

J'ai rencontré Jennings pour la première fois longtemps après la fondation de FidoNet, lors d'une conférence dans un lieu éloigné près de Silicon Valley. Il montait une performance, un spectacle exclusivement technologique, Jennings-esque. Jennings accumule et restaure du matériel informatique antique au cours d’un contributeur de MAKE. Ce week-end-là, il s’est présenté avec un groupe de lecteurs de bandes magnétiques et de télétypes de la taille d’un réfrigérateur, ainsi que des dispositifs en tôle qui sentaient l’huile de machine.

Il avait préparé une biographie du pionnier de l’informatique, Alan Turing, dans un long rouleau de ruban de papier noir. Son lecteur de cassettes homebrewed n’avait pas de dévidoir: la cassette avait traversé le lecteur et était tombée sur le sol tout au long du week-end, jusqu’à ce qu’elle devienne une montagne de papier à la taille jusqu’à la taille. Le lecteur était connecté à l'une de ces imprimantes de la taille d'un réfrigérateur et imprimait la biographie tout au long du week-end. Quand ce fut fini, Jennings jeta la cassette.

Ce solide frigo-baromètre d’imprimeur, à l’image des chaînes de console en noyer de la salle de jeux de mes grands-parents, était à la taille et rappelait une époque plus douce, une époque où le changement technologique se déroulait à un rythme plus raffiné. À l'époque, il était logique de construire une machine qui durerait dix ans, 20 ans, 50 ans. Les machines de toutes sortes - charrues, fendeuses de bûches, imprimantes, chaînes stéréo - étaient d’une utilité durable.

Aujourd'hui, la plupart des machines ne sont pas construites pour durer. Les iPods sont finis avec un matériau qui gratte si vous le regardez de côté - mettez-le dans votre poche pendant cinq minutes et on dirait qu'il est dans un tumbler depuis un mois. Ce n’est pas comme si nous ne savions pas comment fabriquer des alliages résistant à la rayure; J’ai une poche pleine de monnaie qui mord contre les clés depuis des années et qui a toujours l’air vif.

Mais à quoi servirait un iPod construit pour résister aux ravages du temps? Rappelez-vous ces lecteurs MP3 de la première génération, de la taille d’une demi-brique, capables d’organiser deux ou trois concerts? Conservez-en un pendant dix ans et cela deviendra un invité de maison importun, un membre de la famille qui a trop dormi. Vous voulez pouvoir jeter cette brique en surpoids et sous-alimentée à la poubelle dix à dix-huit mois après l'avoir sortie de l'emballage, sans ressentir la culpabilité qui découle de la configuration d'une console hi-fi bien conçue et conçue avec précision. freinez, sentant encore légèrement le savon à l'huile de Murphy que votre famille a été frictionné depuis 1965.

C’est, je pense, la grande joie perverse des projets de bricolage steampunk: prendre des junk-tech jetables qui durent un an et les installer dans un enclos artisanal qui témoigne de l’artifice de l’ébéniste, du métallurgiste le cuirier qui a travaillé ensemble pour transformer ce moment technologique éphémère en une déclaration durable qui pourrait un jour devenir un musée.

Que signifie vivre dans une ère de haute technologie et être fasciné par l'esthétique de la vapeur, le look de fabricant néo-victorien? Ce n’est ni futuriste, ni particulièrement nostalgique; cela nous dit plutôt qu'aujourd'hui, au moment présent, nous pratiquons la gymnastique mentale nécessaire pour trouver quelque chose de beau et d'excitant aujourd'hui et disponible demain.

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