Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Libérez-vous - Si vous ne pouvez pas ouvrir le gouvernement, vous ne le possédez pas

Le premier jour de son mandat, le président Obama a adopté l'éthique MAKE de la manière la plus significative: en ouvrant le gouvernement.

Depuis le fameux mémo Ashcroft, publié après le 11 septembre 2001, le gouvernement américain avait traité la loi sur la liberté d’information comme un bug et non une fonctionnalité. FOIA est la législation qui permet aux citoyens ordinaires et aux entreprises de demander aux agences gouvernementales de divulguer le contenu de leurs fichiers.

Vous voudrez peut-être savoir comment l’EPA a décidé que l’ancien site Superfund sur lequel votre enfant joue maintenant était sans danger pour l’habitation humaine. Vous voudrez peut-être savoir si le sous-traitant qui a fourni votre armure pare-balles avait sorti des généraux à gros coups pour un dîner de steak… dans un jet privé, en route vers une île des Caraïbes.

C’est la raison d’être de la loi sur la liberté d’information. Quand elle fonctionne, le gouvernement est plus responsable et plus en sécurité, ce qui élimine la corruption et l’inefficacité grâce à la méthode traditionnelle, beaucoup de temps ensoleillée.

Le 12 octobre 2001, John Ashcroft, alors procureur général des États-Unis, avait adressé une directive à des organismes gouvernementaux qui détruisait la FOIA. En vertu de la nouvelle directive, il était conseillé aux agences de refuser les demandes d'accès à l'information, à moins de disposer d'une "base juridique solide" pour s'y conformer.

Auparavant, les agences n’avaient pas honoré toutes les demandes de FOIA, à moins qu’elles ne causent un «préjudice prévisible». En effet, Ashcroft a modifié la politique de FOIA en: "Nous honorerons votre demande de FOIA - après que vous ayez eu gain de cause devant nous."

C’était donc une journée formidable et passionnante pour les militants de tous bords lorsque, le 21 janvier 2009, le président Barack Obama a publié un mémo annulant cette politique, invitant les agences gouvernementales à «adopter une présomption en faveur de la divulgation», à savoir: changer la position par défaut du gouvernement en révélant ce qu'il fait de «rien à votre affaire» en «occupez-vous d'un siège et laissez-moi vous raconter tout ça».

MAKE a été fondé sur le principe suivant: "Si vous ne pouvez pas l’ouvrir, vous ne le possédez pas", émeut le préambule de la tristement célèbre Déclaration des droits de Maker de M. Jalopy. Cela est encore plus vrai des gouvernements que des gadgets. Les gouvernements font des affaires en notre nom, avec notre argent, dans notre pays. Il n’ya jamais de bonne raison pour que le gouvernement garde le secret de son travail quotidien auprès des personnes qui en sont propriétaires: les citoyens. Le secret engendre le gaspillage, la corruption et l'insécurité.

Le président Obama est allé encore plus loin: le mémo du 21 janvier disait aux agences: «Elles ne devraient pas attendre les demandes spécifiques du public. Tous les organismes devraient utiliser les technologies modernes pour informer les citoyens de ce que leur gouvernement sait et fait. La divulgation devrait être opportune. "

Qu'est-ce que cela signifie pour vous? Eh bien, cela signifie que le gouvernement est dans le secteur des données ouvertes. À partir de maintenant, le quotidien est censé être un livre ouvert. C’est une bonne nouvelle pour les décideurs: il est temps de s’attaquer aux services et aux systèmes qui font de cette montagne de données une réalité.

Les Américains pourraient faire pire que de regarder leurs cousins ​​britanniques, qui, par le biais de services en ligne tels que TheyWorkForYou (theyworkforyou.com), se sont fait une nuisance délicieuse en découpant et en découpant les disques de leur gouvernement. Entrez simplement votre code postal et affichez le nom de votre représentante, chaque mot prononcé, les coordonnées de vos voisins à la recherche d’un soutien pour la faire pression, un moyen en un clic de lui envoyer un e-mail, indiquant la fréquence à laquelle elle vote ligne du parti, et un flux RSS pour chaque mot, elle parle à partir de maintenant.

Cela montre à quel point les gouvernements sont effrayés par ce genre de chose que le Parlement britannique a tenté de faire adopter une loi stipulant que ses membres n'étaient pas obligés de divulguer publiquement les détails de leurs notes de frais - qu'ils pouvaient conserver leurs dépenses en fonds publics. sur les dépenses personnelles un secret. Bien sûr, des services tels que TheyWorkForYou ont contribué à freiner cette initiative en rendant triviale pour les Britanniques de tout le pays d'envoyer des courriers électroniques «Vous vous fichez de moi?» À leurs députés, ce qui les a choqués de passer à l'action. Inutile de dire que le projet de loi a échoué.

Le discours d’inauguration du président Obama a mis en exergue «les preneurs de risques, les faiseurs, les décideurs». La dernière fois que j'ai vérifié, c’était nous.

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