Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Fabriqué sur Terre - Super Stick

Jason Torchinsky a de bons souvenirs d'avoir regardé attentivement un écran de télévision animé par des explosions rouges et jaunes et des personnages aux articulations raides, les deux mains à la main sur son joystick Atari.

C’est pourquoi, lorsque John Gibson, co-commissaire de l’exposition artistique I Am 8-Bit inspirée par les jeux vidéo des années 80, a lancé un défi: créer un grand morceau interactif pour l’émission en un peu plus d’un mois: Torchinsky n’a pas pu refuser.

Il a choisi comme source d'inspiration le très apprécié contrôleur Atari 2600 noir, jaune et rouge, et la pièce résultante, une manette de jeu plus fonctionnelle et plus grande que nature, a été exposée à Gallery 1988 à Los Angeles ce printemps. Environ 1 500 personnes ont assisté à l'inauguration, grimpant sur le jouet géant pour jouer à un jeu projeté sur le patio.

Torchinsky a construit le bâton de 5 pieds dans son allée sous une bâche et, malgré une nuit pluvieuse éprouvante pour les nerfs, l'installation a été un succès. Après avoir mesuré chaque partie d'un Atari original (bien que ce ne soit pas celui qu'il a joué dans son enfance; il est «à peu près sûr que Maman l'a jeté il y a longtemps»), Torchinsky a dessiné des diagrammes de la structure et de l'électronique, en multipliant chaque mesure par 15. Il a pris les dessins à plusieurs ébénistes avant d’en trouver un, Dan Phill, prêt à assumer le poste.

Les pièces ont été mesurées et découpées dans un panneau de fibres dans une construction en deux parties: la pièce inférieure contient les composants électroniques, la partie supérieure contient une grande manette de jeu entourée d'un tuyau enroulé et du bouton rouge «feu», d'une effroyable joie. Cinq commutateurs permettent l'action vidéo: haut, bas, droite, gauche et feu. Chacun est attaché à une plaque métallique qui se connecte à la broche appropriée du contrôleur lorsque quelqu'un déplace la manette de commande par le haut.

«J'aime les choses avec lesquelles les gens peuvent s’amuser et s’amuser», dit Torchinsky, polissant avec désinvolture des traces de rayures sur le travail de peinture méticuleux avec sa main. Même si le plaisir des joueurs de jeu a fait des ravages en surface, la fantaisie et l’humour de la pièce sont demeurés intacts.

>> Joystick géant: jasontorchinsky.com

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