Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Des obus de mortier au café

Photographie par Amber Henshaw

La région autour de la maison d'Azmeraw Zeleke, dans le nord de l'Éthiopie, est jonchée d'obus de mortier consumés par la guerre, laissés par une guerre avec l'Erythrée voisin.

Pendant des mois, Azmeraw s'est demandé ce qu'il pourrait en faire puisqu'il les a vus vendus autour de la ville de Mekele (à environ 800 km de la capitale, Addis-Abeba). Ils étaient utilisés pour laver des vêtements ou pour écraser des objets. Enfin, il a eu l’idée de convertir les coquilles en un mécanisme interne aux machines à café.

Les coquilles mesurent environ 1 mètre de haut. Azmeraw coupe les extrémités pointues, les scelle et met des trous dans le cylindre en aluminium. Le cylindre canalise ensuite l'eau, le café et le lait.

Le café est un produit d'exportation majeur en provenance d'Éthiopie et joue un rôle important dans la vie. Après les repas, la cérémonie du café traditionnelle permet à la famille et aux amis de se réunir pour partager des nouvelles et discuter des problèmes du jour. Les cafés sont aussi populaires. Chacune des machines d’Azmeraw coûte environ 1 300 dollars, ce qui est relativement bon marché par rapport aux machines importées. Haile Abraha, propriétaire d'un café local, explique que les machines fonctionnent bien et permettent de préparer un excellent café.

Azmeraw pense en avoir vendu des centaines - il ne sait pas exactement combien - depuis qu'il a commencé la production il y a cinq ou six ans. Mais il dit qu'il peut être difficile de convaincre les habitants de la région d'acheter la machine à cause de l'obus de mortier. «Ces coquillages ont tous été utilisés. Nous avons tous besoin de la paix et nous ne voulons pas la guerre, mais une fois que ces obus ont été utilisés, nous devrions utiliser nos compétences pour faire quelque chose avec eux », a-t-il déclaré.

«Parfois, je pense au fait qu'ils ont été utilisés pour la guerre, mais je veux les changer pour qu'ils fassent quelque chose de bien. Ils pourraient être un symbole de la guerre, mais je fais quelque chose de bon à partir du mal. "

Azmeraw a de grands projets pour sa petite entreprise. Il travaille actuellement dans trois salles délabrées avec des ouvertures dans le toit ondulé. Son équipe de six personnes vend les machines aux cafés et restaurants de la région. À l'avenir, il espère les vendre encore plus loin, peut-être même à l'Érythrée.

Extrait de la colonne Made on Earth - MAKE 10, page 20 - Amber Henshaw.

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