Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Fabriqué sur Terre - Terre, Vent, Inspirer

Gary Bates a grandi en labourant les champs de la ferme de son grand-père dans la petite ville de Manhattan, dans le Montana, où il réside maintenant. Faire des passes sur le tracteur ennuyait chaque jour le jeune Bates, mais il aimait rester allongé dans l’herbe et regarder les moulins à vent. Et c'est là qu'il a trouvé l'inspiration pour ses sculptures cinétiques.

Au début de la vingtaine, Bates a commencé à construire de grandes structures éoliennes à partir de machines agricoles recyclées. Il a placé ces sculptures sur le bord du champ afin qu'il puisse les regarder pendant qu'il conduisait le tracteur, les regardant parfois à un kilomètre de distance.

Aujourd’hui, un télescope pointe du salon de Bates à sa sculpture de 1986 Lunar Ketcherschmitt, une pièce de 15 mètres de haut marquant la limite de sa propriété. Ketcherschmitt est une vieille chaudière en acier coupée en deux, dont l'une tourne à la moitié sur l'autre. Des ingénieurs de l’Université de Stanford se sont rendus sur place pour étudier la façon dont le vent peut faire tourner la moitié supérieure lourde, mais ils restent perplexes. Bates ne le comprend pas nécessairement non plus. "Je ne sais pas pourquoi cela fonctionne", admet-il, "mais je suis heureux que cela fonctionne."

Comme beaucoup de sculptures de Bates, Ketcherschmitt rend visible le pouls de l’environnement. Chacun réagit à une force naturelle - dans ce cas, le vent - et transmet les informations de manière visuelle. Bates regarde l'objectif de Ketcherschmitt chaque matin à travers l'objectif pour voir quel temps il pourrait faire. De la même manière, un professeur d’ingénierie de la Montana State University observe la rotation de Wind Arc de Bates depuis la fenêtre de son bureau pour déterminer s’il est trop violent de rentrer chez lui à vélo.

Le prochain ouvrage public de Bates, Rain Scale, sera installé cette année au Green River Community College à Auburn, dans l'État de Washington. Bates perchera un anneau horizontal en acier inoxydable de 18 pieds de large au sommet d'une arche de 25 pieds de haut. Une pluie de trois huitièmes de pouce, ou 29 kilos d’eau, fera bouger l’anneau de 2 000 livres dans un mouvement de va-et-vient pendant près d’une heure, ce qui entraînera le dépôt d’eau dans l’étang au-dessous. C’est sûr d’être un spectacle magnifique. N'oubliez pas d’apporter votre parapluie.

>> Sculpture cinétique monumentale: sculptorgarybates.com

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