Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Fabriqué sur Terre - Fenêtres de culture

Britta Riley a grandi au Texas, ce qui pourrait expliquer pourquoi elle cultive le bok choy dans son loft à Brooklyn. Le fabricant âgé de 33 ans pense que l'agriculture urbaine - en particulier les «fermes vitrées» hydroponiques - peut réellement contribuer à l'activisme environnemental.

En 2010, Riley a collecté 27 000 dollars pour son projet Windowfarms via le site Web de micro-dons Kickstarter et a mis en place un système de culture de plantes en colonnes verticales accrochées devant une fenêtre. Elle utilise des bouteilles d'eau de source recyclées, une pompe à air d'aquarium, des aiguilles pour valve à air, normalement utilisées pour gonfler des ballons de basket-ball, et du matériel destiné à suspendre des œuvres d'art.

«Nous montrons qu’on peut vraiment aller très loin en utilisant ce que les consommateurs ont déjà à leur disposition», déclare Riley.

Chaque colonne contient quatre bouteilles d’eau en plastique de 1,5 litre renversées, reliées les unes aux autres; les plantes poussent dans des trous de 4 pouces creusés dans les côtés avec un couteau X-Acto. La pompe à air fait circuler les nutriments liquides qui s'écoulent du haut de la colonne et recouvrent les racines des plantes.

Plus de 16 000 personnes se sont inscrites sur le site Web de la communauté open source de Windowfarms. Aujourd'hui, il existe des producteurs de fenêtres dans le monde entier, notamment en Italie, en Israël, à Hong Kong et en Finlande.

Le site Web a été essentiel pour échanger des idées sur l'amélioration de la technologie. C’est un processus que Riley appelle «R & DIY» ou «Recherche et développe-le toi-même». Elle cite, à titre d'exemple de R & DIY, l'agriculteur de fenêtres qui a trouvé un moyen de faire face aux bruits de gargouillis que ces systèmes produisent.

«Il a lu sur les silencieux des armes à feu, puis il vient de percer quelques trous dans une bouteille de vitamines vide et l'a collé à la fin. Tout d'un coup, le système a complètement été réduit au silence», rapporte Riley.

Windowfarms a été utilisé pour faire pousser des baies, des tomates cerises, des poivrons, de la laitue et des herbes. (Vous ne pouvez pas faire pousser des carottes, de l’ail ou d’autres légumes-racines avec le système.) Et pour ceux qui ne veulent pas avoir la possibilité de tout bricoler, une variété de kits Windowfarm est vendue.

Jardinière hydroponique: windowfarms.org

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