Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Made on Earth - Cour arrière en mouvement

Certains animaux ont toute la chance. Demandez à Bill McHugh, entrepreneur en mécanique à la retraite, qui a passé plus de 40 ans à créer des sculptures cinétiques amusantes qui tournent dans les airs, le soleil, l’eau, les oiseaux et, plus généralement, les écureuils.

Dans sa cour arrière à Narberth, en Pennsylvanie, ils s'alignent par dizaines pour essayer ses machines chargées d'arachides. Ils aiment particulièrement le Whirl-a-Squirrel, un engin semblable à un fouet qui fonctionne à 200 ppm (cacahuètes par jour); et le Twirl-a-Squirrel, une pièce qui sonne comme une cloche et qui résonne comme une cymbale, joue des airs d'exercice du type Jane Fonda et opère 2 000 cacahuètes par semaine.

McHugh a commencé son passe-temps en fabriquant des pièces en bois, mais il a très tôt opté pour des sculptures plus abstraites en aluminium et en acier inoxydable, des matériaux non encombrés de neige et pratiquement sans entretien.

Chaque œuvre de McHugh nécessite en moyenne 200 à 400 heures de création, mais il ne se sent pas à l'aise de mettre un prix sur son temps et son énergie. Au lieu de cela, il rend chaque pièce disponible pour un prêt à long terme. Quatre œuvres sont actuellement en prêt: une avec un collectionneur d'art local, une avec un responsable du zoo de Philadelphie, une avec le Lower Merion Conservancy, situé à proximité, et la quatrième avec sa fille en Virginie.

Alors que des machines comme son ADN solaire est Is for the Birds - une mangeoire à oiseaux en forme de tire-bouchon - et le bien nommé Hitchcock - une fontaine à eau rotative de 10 pieds de haut, entraînée par un oiseau - sont assez impressionnantes, les favoris de McHugh sont ses quatre Sculptures en ptérodactyle, dont l’une se trouve dans son jardin.

Avec une envergure de 10 pieds, il utilise l'énergie solaire pour balancer, balancer et pivoter, et dispose d'un interphone utilisé par McHugh pour accueillir les visiteurs, dont il laisse la plupart se promener gratuitement dans son Backyard in Motion (il est prudent avec les petits enfants à cause d'une blessure possible). Ceux que McHugh pense qualifier reçoivent également une visite de son atelier.

Malgré des décennies de travail dans l'obscurité relative, ce n'était qu'une question de temps avant l'appel d'Hollywood. "Rosie O’Donnell a récemment demandé le Whirl-A-Squirrel", a déclaré McHugh. "Je lui ai dit que ça avait été promis à quelqu'un d'autre, mais je l'avais inscrite sur la liste."

Sculpture cinétique: backyardinmotion.com

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