Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Made in Baltimore: Engagement communautaire pour Makerspaces

Nous avons construit Open Works en partant du principe que tout le monde est créateur. À bien des égards, il s’agit d’une notion radicale qui ne reflète pas nécessairement la réalité de Baltimore. Aujourd'hui, la population de la ville de Baltimore est composée majoritairement de femmes et d'afro-américains, avec un revenu médian de 40 800 $ et un taux d'obtention d'un diplôme universitaire de 26%. Le système scolaire fait face à des défis de taille, la ville compte au moins 16 000 logements vacants et jusqu'à 65% des citoyens de Baltimore n’ont pas accès à Internet à la maison.

Ces statistiques s’appuient sur les cinquante dernières années de baisse de l’emploi dans le secteur manufacturier, de la migration de la population vers les banlieues et de la réduction de la base imposable - une histoire familière dans les villes de Rust Belt aux États-Unis. De 1950 à 1995, l’emploi dans le secteur manufacturier dans la région de Baltimore est tombé de 34% à 8%, remplacé en grande partie par les emplois du secteur des services. La perte de ces emplois de cols bleus à revenu moyen a creusé le fossé entre les très riches et ceux qui atteignent des sommets historiques. Baltimore se classe au 10ème rang des 50 plus grandes villes d’Amérique en termes d’inégalité des revenus.

Open Works se situe au confluent de trois quartiers du centre de Baltimore: Barclay au nord, Greenmount West au centre et Johnston Square au sud-est. Les trois communautés ont souffert de la perte de population et de la vacance. Greenmount West était déjà un centre de fabrication florissant dans les années 1950. Plusieurs usines fabriquaient des costumes, des chaussures et des capsules de bouteilles. Cependant, les usines ont progressivement cessé leurs activités ou ont déménagé ailleurs, et les emplois les ont accompagnées.

Intersection des rues Greenmount et Oliver, 1957. Image reproduite avec l'aimable autorisation de Baltimore Museum of Industry.

Alors, qu'est-ce que cela a à voir avec les makerspaces et la culture des décideurs en général? Les Makerspaces ont un potentiel unique pour supprimer les obstacles à l'accès qui empêchent les communautés défavorisées de progresser. Ce faisant, ils peuvent servir à la fois de passerelles entre des communautés historiquement divisées et d’échelles de croissance économique et éducative au sein des communautés. Mais pour faire cela, nous devons d’abord faire beaucoup de travail sur le terrain.

À certains égards, Open Works est un projet de développement traditionnel. À d'autres égards, il s'agit également d'un projet d'organisation communautaire. Nous essayons de nous organiser avec beaucoup de groupes différents: fabricants, entreprises de fabrication, universités, artistes et organisations à but non lucratif. Nous avons exploité de nombreuses stratégies d’organisation utilisées par les groupes politiques et sociaux pour jeter les bases des programmes d’Open Works destinés aux communautés. Quelle que soit la dynamique de votre communauté, ces méthodes génèrent de l’intérêt pour votre projet, créent de solides alliances avec les voisins, adaptent les services à ceux qui en ont besoin et, espérons-le, créent une valeur à long terme pour les utilisateurs. Il s’agit d’une enquête sur les efforts que nous avons déployés jusqu’à présent pour sensibiliser la communauté, ce qui est un processus en évolution qui ne se terminera pas lorsque nous ouvrirons nos portes.

Organiser avec les organisés

"Organiser avec les organisés" est cette notion de rencontre avec des gens qui se rassemblent déjà autour d'un intérêt ou d'un objectif commun. Nous avons commencé par assister à des réunions d'associations communautaires dans chacun des quartiers. Nous avons parlé avec des gens, présenté le projet et écouté les préoccupations de la communauté. À partir de là, nous avons travaillé avec des groupes de résidents dans divers immeubles d’appartements, des groupes d’artistes, des entreprises voisines, des associations de fabricants à travers la ville, des organismes de services sociaux et des organisations à but non lucratif travaillant dans la région. Open Works a présenté une opportunité pour chacun de ces groupes - espace, outils, éducation - et le dialogue en cours a commencé à façonner notre réflexion sur la manière de concevoir notre programmation.

Visite du conseil régional des Scouts d'Amérique à Baltimore avec Taadie Robinson et le directeur général d'Open Works, Will Holman.

Travailler avec les écoles

Les écoles sont un partenaire naturel pour les makerspaces - un auditoire enthousiaste et des éducateurs engagés. Nous avons passé du temps dans chacune des six écoles situées à proximité de notre site. Chaque école, qu'elle soit publique, paroissiale ou par charte, avait une vision de la manière dont elle souhaitait participer à Open Works. Pour certains, nous avons tout de suite commencé: un groupe de la Baltimore Design School, un collège de niveau secondaire aimant avec des pistes pour l’architecture, la mode et les graphismes, vient pour des visites de construction une fois par mois ce semestre. Ils ont documenté les progrès et ont appris comment les différents métiers interagissent pour construire un bâtiment. Dans d’autres écoles, il s’est agi de discuter avec les enseignants et les administrateurs de leurs problèmes et de la manière dont nous pourrions aider à les résoudre par le biais de programmes d’accès, de formation ou après l’école.

Réunion du groupe de discussion avec le personnel et les professeurs de l'école primaire Dallas Nicholas.

Créer un personnel et une gouvernance inclusifs

C’est l’un des plus grands défis inhérents à ce projet, auquel le secteur de la technologie en général est confronté. Les métiers de la technologie (informatique, ingénierie, architecture) sont généralement blancs et masculins. Ce profil ne reflète pas la ville de Baltimore, ni le monde d’aujourd’hui. À cette fin, nous avons mis en place un conseil représentatif et diversifié pour Open Works. Au moment d’embaucher nos premiers membres du personnel, les principes d’équité et d’inclusion sont au premier plan des préoccupations. Cela implique de prendre des mesures délibérées et conscientes lors du recrutement: diffuser très largement les descriptions de poste; être disposé à accepter des curriculum vitae et des expériences non traditionnelles; et mobiliser des groupes comme Baltimore Corps et le Baltimore Women’s Maker Collective pour étendre notre réseau vers l’extérieur.

Inviter tout le monde à

Au début du mois d’octobre, nous avons organisé un événement appelé «Makescape». Nous n’avions pas encore d’installations, mais nous avions un grand entrepôt vide. Nous avons donc invité 22 groupes communautaires, des éducateurs, des makerspaces, artisans et organisations à but non lucratif pour installer des tables à l'intérieur de notre espace pour une célébration d'une journée. Un de nos amis et voisins, le leader de la communauté locale, Dale Hargrave, a mis en place un barbecue et a cuisiné. Plusieurs centaines de personnes sont venues et ont eu un aperçu de ce que Open Works pourrait offrir une fois que nous serions ouverts. La semaine dernière, nous avons organisé une deuxième journée portes ouvertes parallèlement à la première promenade artistique du quartier, baptisée Alloverstreet. Ces types d’accueil sont essentiels pour démystifier les lieux et permettre aux gens de nous donner leur avis.

Alloverstreet, 6 mai 2016.

Tirer parti des médias sociaux

L’organisation communautaire présente un atout majeur qui n’existait pas il ya dix ans: les médias sociaux. Entre Instagram, Facebook et Twitter, presque tout le monde a accès à une communauté en ligne dans sa poche. Maintenant que l'Internet a migré vers nos téléphones, cela se fait à moindre coût, en temps réel, sans avoir besoin d'une connexion fixe. Les médias sociaux nous ont permis d’être profondément transparents dans notre processus de construction et de rencontrer un grand nombre de personnes que nous n’avons peut-être pas pu rencontrer en face à face. Il permet une communication immédiate et non filtrée avec notre public - des plaintes sur le bruit de la construction aux suggestions d’idées de classe.

Présentez-vous et écoutez

Celui-ci est le plus évident et le plus facile, mais souvent le premier à être oublié. Nous pouvons penser que nous avons une idée novatrice dans Open Works, mais cela ne veut rien dire si nous ne répondons pas aux besoins des gens. Pour savoir quels sont ces besoins, nous devons nous montrer et écouter. Nous devons travailler avec, pas pour, remplir notre espace avec des programmes qui répondent aux besoins de nos voisins. Nous pourrons ensuite atteindre notre mission première: libérer le potentiel créatif de chacun.

Image: Réunion de sensibilisation communautaire au centre communautaire de Barclay en avril, où les enfants de la localité ont construit une chaise cnc-ed avec des attaches.

Dans notre prochain article, nous préciserons plus étroitement nos efforts de sensibilisation des jeunes auprès de la communauté et la manière dont nous prévoyons d’offrir une éducation de base aux enfants, aux parents et aux enseignants.

Mise à jour de la construction

Depuis le dernier post, nous avons:

1. Fini les cloisons sèches et commencé à peindre.

2. Éclairage intérieur fini en bas.

3. installé les rampes d'escalier et préparé les marches.

4. installé toutes les fenêtres intérieures.

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