Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Lovepop revigore la carte de voeux humble avec des scènes pop-up d'ingénierie

Katrina au stand Lovepop à South Station, Boston. Photo par Andrew Terranova

Alors que je marchais dans la gare du sud de Boston, je suis passé devant un stand, puis je me suis arrêté net. Ce qui avait attiré mon attention, ce sont des dizaines de cartes contextuelles uniques et complexes.

J'ai fini par acheter quelques cartes pour mes enfants, mais j'ai également parlé à Katrina, qui occupait le stand, et j'ai pris un tas de photos. Ces cartes incroyables ont été fabriquées par une société locale de Boston appelée Lovepop. Aussi étonnantes que soient les cartes elles-mêmes, l'histoire qui se cache derrière elles est encore plus intéressante.

Application de l'architecture navale au papier découpé

Les fondateurs de Lovepop, Wombi Rose et John Wise, se sont rencontrés il y a dix ans au Webb Institute College of Engineering, où ils ont tous deux étudié l'architecture navale et le génie maritime. Les amis se sont rencontrés il y a environ deux ans et demi à l'école de commerce et se sont retrouvés pour un voyage ensemble au Vietnam. Là, ils ont été inspirés par de belles cartes pop-up fabriqués à la main. Les deux ingénieurs ont été frappés par l’idée qu’ils pouvaient appliquer ce qu’ils avaient appris en tant qu’architectes de la marine à la conception de cartes pop-up en papier 3D.

«Le marché des cartes de vœux s'est effondré au fil des ans. L'envoi ou la réception d'une carte de vœux était une expérience personnelle et particulière », déclare Rose. "Maintenant, cela ressemble plus à une obligation." La paire a constaté un trou sur le marché pour quelque chose dont les gens se souviendraient vraiment après l'avoir ouverte.

Les fondateurs de Lovepop, Wombi Rose (à gauche) et John Wise (à droite). Photo gracieuseté de Lovepop.

La conception du bateau utilise un dessin appelé plan de lignes pour représenter les courbes tridimensionnelles complexes de la coque d’un bateau en une série de tranches bidimensionnelles. Leur expérience de l'architecture et de l'ingénierie navales a permis à Rose and Wise de comprendre de manière unique comment ces disciplines pourraient être appliquées pour créer quelque chose de beau.

Leur inspiration était de mettre leurs connaissances en ingénierie de la construction de bateaux au service de la conception de modèles 3D pour les cartes pop-up. Leurs premières conceptions ont été réalisées avec AutoCAD et Rhino, et découpées à l'aide d'un cutter Silhouette. Après quatre ou cinq modèles, ils sont passés à une découpeuse au laser.

Au lieu d'une fabrication en métal de grande taille, leurs dessins sont maintenant découpés à l'aide d'un cutter laser. Au lieu de souder, les modèles en papier sont simplement assemblés à la main.

«L'aspect créatif est passionnant», déclare Wise. «Lors de la conception de gros navires, il faut être à la hauteur. Avec les cartes, il existe une créativité infinie avec ce que vous pouvez faire. Du choix du sujet à la conception des formes et de la structure de base, en passant par le développement de l'apparence de la couverture. ”

Rose and Wise a lancé sa petite entreprise à partir du Harvard Innovation Lab en 2014. À leur connaissance, ils sont les seuls à appliquer de telles techniques d'ingénierie à la découpe et au pliage du papier. Ils appellent la collection de processus et d’éléments qu’ils utilisent pour fabriquer leurs cartes, «Slicegami».

«C’est intéressant de voir combien de cadres différents nous avons adoptés», déclare Rose. «En gros, tout ce que nous avons appris en cours d’architecture navale pourrait être appliqué à la fabrication de cartes.»

Ingénierie avec un coeur

Rose and Wise a rapidement découvert, en recrutant des concepteurs de cartes, que la plupart des gens n’avaient pas les compétences nécessaires pour appliquer leurs techniques à la conception de cartes. La plupart des gens ne sont pas habitués à faire un plan de lignes pour une coque de bateau, mais le problème est allé plus profond que cela. Vous devez avoir une mentalité d'ingénierie et concevoir pour la productibilité et l'évolutivité.

Lovepop est une jeune entreprise au grand cœur. Rose et Wise ont réfléchi aux moyens d’appliquer de manière positive leurs connaissances au-delà du cadre de leurs activités.

Wise a commencé à travailler avec une organisation locale de Boston appelée The Possible Project, dans laquelle des étudiants du secondaire développent et dirigent leurs propres entreprises. Le projet possible aide les étudiants à développer leur esprit d’entreprise et à acquérir les compétences nécessaires pour créer une entreprise durable. Le partenariat Lovepossible s'est développé et les étudiants du programme apprennent maintenant la modélisation 3D et développent des modèles de cartes personnalisées pour Lovepop. Une partie des recettes générées par les cartes est retournée à The Possible Project et à l'étudiant.

Les étudiants travaillant avec Lovepop de The Possible Project. Photo gracieuseté de Lovepop.

Beaucoup d’enfants de The Possible Project n’ont pas beaucoup d’espoir. «Les trois étudiants avec lesquels nous avons travaillé ont fini par être couverts par le Boston Chronicle», explique Wise.«Quand ils sont retournés à leur école, ils étaient des mini-célébrités. Désormais, les 80 élèves de leur classe souhaitent tous faire partie du projet Possible l’année prochaine. »C’est la raison pour laquelle travailler pour aider les élèves à développer des compétences en ingénierie et à les appliquer aux affaires est si excitant pour Wise et Rose.

L'avenir de Lovepop

Wise et Rose sont vraiment enthousiasmés par la croissance observée chez Lovepop. Ils ont l'intention de continuer à innover et à se développer. La plate-forme d'invitations de mariage personnalisée à l'horizon est prévue pour un lancement à la fin du troisième trimestre de cette année.

«Nous allons continuer à expérimenter jusqu'où nous pouvons pousser l'enveloppe sur nos conceptions», disent-ils.

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