Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Inside 3D Printing: Un rapport de fabricant

La conférence Inside 3D Printing, à New York, nous a permis d’explorer l’aspect commercial de l’impression 3D. Les suspects habituels, tels que 3D Systems, MakerBot et Stratasys, ont assisté à la réunion. Certains débutants comme FormLabs, ZoomRP, Sculpteo, Mbot et MakerGear. Shapeways (basé à New York) était visiblement absent, mais le PDG Peter Weijmarshausen a prononcé un discours liminaire et a annoncé que la société recevrait 30 millions de dollars en nouveaux investissements.

Beaucoup d'énergie

En tant qu’entrepreneur indépendant qui cherche toujours de nouveaux moyens de surprendre et d’enchanter mes clients, j’ai eu plaisir à voir tous les nouveaux outils et opportunités qui deviennent disponibles pour des gens comme moi.

J’ai parlé directement à Nora Touré de Sculpteo pour lui poser quelques questions sur les prix. Ce faisant, j'ai découvert la plate-forme Sculpteo pour des outils Web sans marque. Ce logiciel fournit des interfaces personnalisables que les concepteurs peuvent héberger sur leurs propres sites, sans logos extérieurs. Cependant, une fois que le client a conçu son objet à l’aide de l’interface, les résultats peuvent être envoyés directement aux imprimantes Sculpteo.

La présentation de Matt Griffin nous a montré un large éventail d’outils couramment utilisés en conception et impression 3D. Ses vidéos de personnes réalisant réellement le design - en temps réel ou à une vitesse supérieure - transmettaient en réalité une partie de l'énergie brute qui entre dans le processus de création. La conférence a également été riche en échanges d'investisseurs avec des personnes comme moi afin de découvrir ce qui nous a enthousiasmés pour l'avenir de l'impression 3D. Les grands investisseurs comme T. Rowe Price et BB & T, ainsi que les plus petits acteurs, se sont massés pour assister à la conférence Inside 3D Printing, à la recherche de la prochaine grande chose.

Matt Griffin montre quelques dessins mignons.

Les matériaux que nous avons

Pour moi, l’un des thèmes majeurs de la conférence était l’idée de concevoir des objets basés sur les capacités particulières de la technologie d’impression 3D.

Ulf Lindhe de Netfabb a parlé des défis et des opportunités créés par les limites structurelles de l’impression 3D. (Netfabb est surtout connu pour son travail mathématique avancé sur la réparation du STL; ce sujet était un départ intéressant.)

Les imprimantes 3D produisent généralement l'une des substances simples les plus diverses. Étant donné que ces substances doivent être manipulées par l’imprimante, on peut s’imaginer qu’elles ne pourraient pas être très fortes.

Cette idée provient d'une corrélation traditionnelle entre force et densité.

Différents matériaux classés par résistance et densité. Voir la relation? Mais qu'en est-il des "trous"?

Lindhe nous a exhorté à penser de manière plus créative à la force de la conception, en observant que la nature elle-même a produit des exemples sans nombre de structures solides à faible densité.

Le corail du cerveau utilise efficacement un matériau limité pour former une structure creuse robuste.

Les concepteurs 3D peuvent apprendre de ces structures comment utiliser au mieux les matériaux limités disponibles.

Le papier passe en 3D

La nouvelle technologie la plus créative présentée à la conférence était probablement l’imprimante IRIS de Mcor. Cette machine imprime de l'encre sur des feuilles de papier ordinaire de 8,5 po x 11 po, qui sont ensuite empilées, collées ensemble et gravées avec précision à l'aide d'une lame en carbure de tungstène. L'imprimante gagne du temps en imprimant la couleur sur la feuille de papier suivante dans la chambre ci-dessous tout en coupant et en collant la pièce précédente.

Les formations résultantes peuvent être recouvertes d'époxy, ce qui les laisse suffisamment robustes pour pouvoir être utilisées dans de véritables travaux mécaniques. Avec l'époxy, IRIS peut même produire un ouvre-bouteille fonctionnel. L'IRIS présente deux avantages majeurs. Premièrement, cela permet d'obtenir des couleurs beaucoup plus vives et subtiles que celles des imprimantes précédentes. L'imprimante peut donc créer des objets avec un photoréalisme sans précédent. Bien que de nombreuses pièces d’affichage de Mcor soient toujours d’une seule couleur, nous avons constaté des impressions convaincantes de visages humains réalisés avec IRIS. Attendez-vous à plus lors de la tournée Inside 3D Printing.

Lame en carbure de tungstène de Mcor IRIS.

IRIS utilise également des matériaux très simples. Utilisant principalement du papier de bureau et de l'encre de couleur, ainsi qu'une petite quantité de colle, IRIS est ce qui se rapproche le plus d'une version 3D de l'imprimante 2D. Mcor prétend même que le faible coût des matériaux pour IRIS compensera les 40 000 dollars de l’imprimante.

Bien que je n’ai pas l’intention d’acheter personnellement une imprimante IRIS dans un avenir proche, le développement de cette technologie m’indique que les possibilités d’impression 3D s’étendent rapidement.

Plus de photos de l'événement peuvent être vues ici.

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