Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Des lycéens lancent un satellite avec la NASA

Préparez-vous, le premier satellite de l’histoire construit par un lycée est prêt à être lancé! Aujourd'hui, à 19 h 30 HE, TJ3Sat (prononcé TJ-cube-sat) sera lancé à partir de l'installation de vol Wallops aux côtés de 27 autres satellites. Notre petit satellite de 10 cm x 10 cm x 11 cm orbitera la Terre à 500 km et servira d’outil pédagogique pour les écoles et le grand public dans le monde entier.

Le satellite a deux missions principales: 1) Servir d’outil de diffusion de l’éducation par la mise en place d’un site Web qui héberge la télémétrie en direct (tensions, courants, températures et autres informations sur l’état du système) au grand public, ainsi que l’historique , dessins et tout autre document pertinent.

2) Déploiement d'un synthétiseur de voix phonétique. Ce module sera utilisé pour prendre des chaînes de texte téléchargées et les convertir en voix. Par exemple, si une école souhaitait entendre sa devise de l'espace, elle visiterait le site Web et saisirait une chaîne de texte. La chaîne est ensuite transmise au satellite via notre station terrestre et sera redirigée sur Terre pendant un laps de temps déterminé.

J'ai commencé ce projet en 2006 dans le cadre d'un cours d'ingénierie des systèmes à l'école secondaire Thomas Jefferson pour la science et la technologie à Alexandria, en Virginie. Presque dix ans plus tard, nous allons enfin dans l’espace. Le cours a été conçu pour exposer les étudiants aux aspects de l'ingénierie mécanique, électrique et aérospatiale et leur permettre de mieux comprendre comment ces disciplines peuvent travailler ensemble pour résoudre un problème complexe.

Les étudiants ont commencé par étudier les technologies satellitaires existantes et par développer une série de missions satellitaires potentielles. Ceux-ci allaient des caméras et des magnétorqueurs aux détecteurs de particules. Après une série de revues de conception, ils ont été réduits aux missions que nous avons aujourd'hui.

Une fois notre mission définie et validée, les étudiants ont été divisés en sous-systèmes et ont travaillé en collaboration avec des ingénieurs du secteur.

Au cours des quatre années suivantes (2006-2010), les étudiants ont suivi le processus de conception, de prototypage et, à terme, de construction du matériel de vol, avec l’aide des merveilleux ingénieurs et techniciens des installations d’Orbital Science Corporation.

Les trois années suivantes (2010-2013) ont été utilisées pour rédiger le logiciel, tester les composants et prouver à la NASA que notre satellite était apte au vol. Ce processus impliquait une batterie de tests conçus pour s'assurer qu'un satellite pouvait survivre au lancement et aux conditions spatiales.

Le premier test était une analyse de vibration aléatoire. Au cours de l’essai, le satellite était fixé à une table de vibration qui ressemblait à un très grand caisson de grave. Ensuite, 14 000 watts de bruit aléatoire ont été pompés à travers le satellite pour tenter de détecter les résonances pouvant causer une défaillance structurelle.

Le test suivant simulait la température et le vide de l’espace et était conçu pour éliminer tout composé volatil des matériaux utilisés pour construire le satellite. Une fois que le satellite a terminé le thermo-vide, il s’est dirigé vers l’établi pour une vérification du logiciel. Heureusement, tout a été vérifié et il est allé dans un sac jusqu'à ce qu'il soit intégré dans le lanceur. Facile, non?

Si vous souhaitez en savoir plus sur notre projet et peut-être commencer votre propre voyage, consultez notre site Web et n’oubliez pas de regarder vers le ciel est ce soir pour avoir une chance de voir le lancement!

Adam Kemp est te auteur de Makerspace Workbench et enseignant au secondaire depuis 2005, il enseigne des cours sur les systèmes énergétiques, l’ingénierie des systèmes, la robotique et le prototypage. Il est directeur du laboratoire sur les systèmes énergétiques à l’école supérieure Thomas Jefferson pour la science et la technologie et l'auteur du « Ask an Educator ”sur le blog d'Adafruit Industries.

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