Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

High School Farmers à Los Angeles

Des projets sont en cours pour démarrer la première des cinq fermes des lycées de Los Angeles. Le cinéaste Mark MacInnis, dont le long métrage documentaire Urban Roots retrace la scène florissante de l’agriculture urbaine à Détroit, est le fer de lance du projet. MacInnis indique que la première ferme-école sera située au lycée James A. Garfield à East Los Angeles. Garfield est surtout connu comme le lycée où le professeur de mathématiques Jaime Escalante a inspiré les étudiants de la classe ouvrière principalement latino-américains. L'histoire a été dramatisée dans le film Debout et livrer. Ce n’était pas une fiction hollywoodienne: le lycée est à 99% hispanique et compte parmi ses anciens membres notables du groupe de rock chicano Los Lobos et du boxeur Oscar De La Hoya, élève du professeur de rédaction chargé de superviser la ferme.

MacInnis décrit l’espace réservé au projet comme la moitié d’un terrain de football et déclare que si tout se passe bien, les premières cultures seront plantées au printemps. La ferme Garfield High aura des poules et une sorte de salle de classe en plein air ainsi qu'une serre. Mais d’abord, les étudiants et leur conseiller pédagogique devront défricher le terrain et apporter du compost.

«Il y a des ordures, des ordinateurs en panne et des bureaux sur ce terrain», rapporte MacInnis. «Mais nous allons transformer ce lopin de terre en quelque chose de beau et de productif. Les enfants vont manger de la nourriture de cette terre. Cela fera partie du programme: prendre cette terre de rien et la transformer en ferme. ”

Le cinéaste dit qu'il doit réunir 50 000 dollars pour démarrer la ferme. Un avantage pour son nouveau programme Farms in Schools aura lieu le 19 décembre à 19h au Musée de la musique et des instruments de Venise, en Californie. Cinq œuvres d'art offertes par le sculpteur britannique Anthony James seront en vente. Les sculptures sont faites de bouleaux suspendus dans une structure semblable à un aquarium avec des miroirs à double sens. Habituellement vendues 80 000 $ ou plus, les sculptures seront offertes aux supporters du projet de ferme-école pour 40 000 $ et les achats seront déductibles des impôts. L'avantage comprendra également une performance de William Close et de sa Earth Harp, qui est un énorme instrument spécifique au site qui produit des sons qui sont un croisement entre le violoncelle et le son émis lorsque vous passez votre doigt sur le bord d'un verre à vin.

Le cinéaste Mark MacInnis. Crédit: Urban Roots Film.

MacInnis dit que lorsque son Racines urbaines Le documentaire a fait ses débuts officiels au printemps. Une annonce sera faite sur la création d’une ferme scolaire à Detroit. Il avait initialement prévu de faire don de fonds à la ferme en activité de la Catherine Ferguson Academy, une école secondaire déjà existante à Detroit pour les élèves enceintes ou mères de nouveau-nés. Mais après que l'académie soit devenue une école à charte, l'administration a renvoyé Paul Weertz, un enseignant qui avait passé 20 ans à créer la ferme. En conséquence, MacInnis a décidé d'abandonner son plan de contribution financière à l'école.

Photo aérienne de la ferme de Detroit. Crédit: Urban Roots Film.

Les autres lycées de LA qui vont avoir des fermes sont les lycées Alexander Hamilton, Van Nuys, Phineas Banning et Roosevelt. La Garfield High School avait auparavant une académie verte d'architecture et de design, mais celle-ci avait été dissoute à la suite de compressions budgétaires. L'école a toujours un cours de rédaction, qui porte sur l'architecture et la durabilité, selon l'enseignant Luis Lainez, qui supervisera la ferme à Garfield.

Lainez rapporte que sept de ses étudiants ont travaillé sur les conceptions de la ferme et sont à une semaine ou deux de les présenter à l'architecte Sarah Didvar-Saadi de The Green Schoolhouse, une entreprise de conception de jardins scolaires basée à Los Angeles.

«Ils sont vraiment excités», dit Lainez au sujet de ses étudiants en rédaction. "Cela les aidera à se connecter à la nature et à mieux prendre soin de la planète."

Les étudiants de Lainez sont des artisans chevronnés. Ils ont fabriqué un dôme mesurant cinq pieds de diamètre et environ six pieds de hauteur en super adobe, composé à 90% de terre et à 10% de ciment, placé dans un long tube en tissu et disposé en longues bobines. Une idée pour la serre à laquelle parlent les étudiants en rédaction est de fabriquer des murs avec des bouteilles en plastique transparent. Le fils de Lainez, Alvaro, âgé de 22 ans, sera l’assistant d’enseignement du lycée et un jardinier passionné à la maison.

L'architecte Sarah Didvar-Saadi et son partenaire commercial Gina Powell ont aménagé environ 17 jardins dans des écoles primaires et secondaires de la Californie du Sud au cours des trois dernières années grâce à des subventions de l'État. Ils ont sélectionné les cinq écoles de AL, qui ont soit un programme environnemental, soit un programme similaire pour le programme Farms in Schools.

«Nous ne voulons pas installer une serre à l'emporte-pièce à [chez Garfield]», déclare Didvar-Saadi. "Nous aimerions que ce soit quelque chose d'innovant qui utilise des matériaux recyclés."

En ce qui concerne le projet d’inclure un poulailler dans la ferme de l’école, l’architecte a déclaré: «Il repousse un peu les limites du district scolaire unifié de Los Angeles, mais je ne pense pas que ce soit hors de question.»

La ferme sera clôturée par une sorte de clôture, dit Didvar-Saadi, afin qu'elle soit protégée en l'absence de personnes.

«L’espoir est que, lorsque Garfield sera construit et obtiendra une certaine reconnaissance, nous pourrons accélérer beaucoup plus rapidement les autres [fermes d’écoles], car ce sera un excellent exemple de ce qui est possible», dit-elle.

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