Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Hex devient Flex: un drone financé par le crowdfunded manque de droits d'auteur

L’automne dernier, un projet intriguant de quadrotors a été annoncé sur Kickstarter. Appelé Hex, le petit oiseau peu coûteux serait contrôlable par un smartphone et l’intérêt était qu’il était extrêmement facile à utiliser. La campagne a eu un succès vertigineux et a permis de récolter plus d’un demi-million de dollars.

À la fin du mois de novembre, toutefois, les contributeurs ont été informés dans un message privé qu’en raison d’un conflit de droits d’auteur, ils devraient changer le nom du quadrotor. Ils ont reçu un numéro pour lequel voter et le nom Flexbot a été choisi.

Le changement de nom a eu un effet boule de neige sur le processus de production et le lancement avant Noël a été reporté à la deuxième semaine de février. Le fait de devoir refaire un tas de circuits imprimés sur lesquels est sérigraphié «Hex» a provoqué un retard. En outre, le fournisseur de services électroniques de l’équipe, Seeed Studio, participe au festival du printemps en Chine et ne travaillera pas sur le projet. Les contributeurs peuvent s'attendre à ce que leurs Flexbots soient expédiés les 9 et 13 février.

En dépit de tous ces snafus, le Flexbot est extrêmement cool et offre quelques pistes de personnalisation amusantes. J’ai interviewé Ben Black de Flexbot:

JB: Qu'est-ce que ça fait de piloter un Flexbot?

BB: Utiliser le Flexbot est simple et amusant, les commandes sont plutôt intuitives. Personnellement, j’aime bien le «mode Acc» qui utilise le capteur de gravité du téléphone ou de la tablette pour diriger l’appareil en inclinant simplement votre appareil mobile.

JB: Quels sont les avantages d'utiliser un smartphone pour le contrôler?

BB: Il n’est pas nécessaire d’acheter un contrôleur coûteux et lourd pour piloter le Flexbot. Utiliser un smartphone signifie que vous pouvez vous connecter à l'hélicoptère et le piloter à tout moment, n'importe où. En outre, le téléphone communique avec l'hélicoptère à l'aide de Bluetooth 4.0, qui offre une portée maximale de 50 mètres.

JB: Dites-moi comment les utilisateurs peuvent personnaliser le shell de Flexbot.

BB: À l’heure actuelle, les utilisateurs peuvent personnaliser leur coque imprimée en 3D en choisissant l’une des 3 conceptions de coque et en choisissant une combinaison de couleurs pour les différentes pièces de la coque. Notre plan est d'utiliser l'impression 3D pour permettre beaucoup plus de personnalisation, telle que les utilisateurs soumettant leurs propres conceptions, que nous pourrions imprimer spécifiquement pour leur copter. L'objectif à long terme est de créer une communauté de designers partageant tous leurs idées.

JB: Qu'est-ce qui est cool avec le pilote automatique de Hex?

BB: Le pilote automatique stabilise l'hélicoptère en vol. Il est basé sur un logiciel libre et basé sur Arduino. Cela signifie que les pirates informatiques peuvent facilement le modifier pour l'adapter à leurs besoins et qu'il pourrait même être appliqué à d'autres drones ou véhicules autres que notre hélicoptère.

JB: Votre campagne Kickstarter a permis d'amasser plus d'un demi-million de dollars. Et maintenant?

BB: Le financement nous a permis de transformer un rêve en réalité et nous apprécions vraiment le soutien de tous nos donateurs. Cette année, nous développerons des versions améliorées de Flexbot et nous nous efforcerons de proposer de nouvelles manières aux utilisateurs de personnaliser nos produits. Notre société a pour objectif principal d'utiliser des techniques de fabrication distribuées numériques pour améliorer l'expérience du consommateur. Nous garderons cela à l'esprit.

JB: Comment les gens peuvent-ils acheter le Flexbot maintenant que la campagne est terminée?

BB: Le Flexbot est maintenant disponible en pré-commande exclusivement sur notre site Web, www.flexbot.cc!

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