Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Vous voulez aider la NASA à créer un FabLab dans l'espace?

Avez-vous déjà rêvé de concevoir un espace de travail que les astronautes pourraient utiliser? La NASA accepte les prototypes et les applications du public pour mettre en place un espace de travail à bord de la Station spatiale internationale (ISS). Beaucoup de gens ne se rendent pas compte que le public peut interagir avec, et plus spécifiquement travailler avec NASA. L'agence publie des appels à propositions et des prototypes publics tout le temps. N'importe qui, y compris les petites entreprises et les particuliers, peut soumettre des conceptions pour examen.

L'astronaute Barry «Butch» Wilmore, de la Station spatiale internationale, tient en décembre 2014 un conteneur d'échantillons scientifiques dont la fabrication a pris deux heures. Ce conteneur a été le premier à être imprimé avec deux parties: un couvercle et une tasse. La photo est une gracieuseté de la NASA

Cette fois, la NASA souhaite spécifiquement un FabLab, ou makerspace, sur la Station spatiale internationale. Ils ne prévoient pas d'emballer des caisses pleines de scies à table et de routeurs, ils ont besoin de quelque chose d'un peu plus construit.

«Nous avons déjà constaté les avantages de la fabrication à la demande d’outils et de pièces de rechange en station. Nous voulons augmenter le nombre de matériaux que nous pouvons utiliser pour fabriquer des articles à la demande dans l'espace et améliorer l'efficacité de la fabrication en général. »- Jason Crusan, directeur d'AES

Construire un FabLab pour l’ISS risque d’être un peu plus compliqué que vous ne le pensiez au départ. De nombreuses considérations spéciales doivent être prises en compte. Vous ne pouvez rien avoir qui puisse allumer une flamme. Vous ne pouvez pas inclure de matériaux de broyage sans une sécurité intégrée qui recueille toutes les copeaux et la poussière. Tout doit être conçu pour fonctionner avec le système de rack EXPRESS installé à bord de l'ISS (il fournit des éléments tels que l'électricité, l'air et l'eau). Vous devrez également garder à l'esprit que le volume de charge utile maximal de l'un de ces systèmes est un cube de 2 pieds! Votre proposition doit fonctionner dans le système physique en place sur l'ISS, pouvoir être exploitée à distance et (de préférence) être capable de recycler ses propres déchets.

Assurez-vous de vérifier tous les détails nécessaires pour soumettre une proposition avant de commencer à en concevoir une. Si vous êtes admissible et souhaitez aider, vous feriez mieux de vous rendre au travail. Les propositions sont dues pour le 2 août.

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