Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Technologie Heirloom - Trucs pratiques du Guatemala

J'ai récemment visité le Guatemala avec ma mère, hébergée par une incroyable ONG (organisation non gouvernementale) appelée Common Hope (commonhope.org). La plus ancienne preuve archéologique de la culture du maïs, il y a plus de 3 000 ans, se trouve ici. De nombreuses familles le cultivent depuis. Ils ont mis au point des astuces et des outils ingénieux.

Monica et son frère Cristobal Jesus (photo ci-dessus) nous guident vers le volcan Agua, près de la ville d'Antigua au Guatemala. Le sentier est raide. Les gens ont creusé de nombreuses fosses le long du sentier et à la fin de chaque rangée de maïs à côté de nous. Pendant la saison des pluies, l'eau coule dans ces fosses au lieu de laver le sentier.

Monica et son frère appartiennent à l'ethnie Maya, comme la plupart des Guatémaltèques. Et comme la plupart des familles, ils cultivent du maïs. Maïs et haricots. Le maïs épuise les nitrates dans le sol. Les fèves réintègrent l'azote à l'aide de bactéries fixatrices d'azote dans les nodules des racines. Les haricots fournissent au régime des acides aminés manquant dans le maïs. Les vignes de haricots grimpent sur les tiges de maïs. C’est un système parfait.

Les tiges de maïs atteignent 10 pieds ou plus. Pour récolter le maïs, ils ont coupé la tige avec une tête de machette. Cela fait tomber le haut pour qu'ils puissent atteindre les oreilles.

Maison Cornstalk

Monica et Cristobal vivent avec leur famille dans une maison traditionnelle maya aux murs en tiges de maïs (Figure A). Les murs sont plus importants que ce à quoi on pourrait s'attendre. Des poignées de tiges de maïs sont attachées à une traverse avec un fil métallique. La traverse est un autre paquet de tiges de maïs. Ils construisent des clôtures de la même manière.

Poignée à outils d'épi de maïs

Voici une poignée de dossier faite d’un épi de maïs (Figure B). Mes parents de la ferme dans l'Illinois utilisent également des épis de maïs pour les manches d'outils. Un bon manche en épi de maïs peut durer très longtemps et être très confortable à la main.

Plaque chauffante en céramique

Monica prépare des tortillas sur une assiette en céramique chaude appelée comal (Figure C). Le tap-pat-pat de tortillas aplatir est l'un des sons domestiques du Guatemala. La famille a cultivé le maïs pour ces tortillas ici même, à mi-hauteur du volcan.

Bois d'allumage de Greasewood

Leur père, Don Filiberto, m’a montré les bâtons qu’il utilisait pour allumer le feu (figure D).

Tump Line

Nous avons rencontré ce monsieur nommé Senso Seis en descendant la piste. Il porte son maïs dans un sac en filet avec une «ligne de soulèvement» sur son front, qui est leur méthode traditionnelle (Figure E).

Cordes à linge ergonomiques

Les cordes à linge pendent très bas pour faciliter la suspension des vêtements. Ensuite, de longs bâtons diagonaux sont utilisés pour maintenir les cordes à linge très haut, ce qui leur donne plus de soleil et de brise (pas d'image).

Museau de mulet en fil de fer

Voici deux des frères de Monica et Cristobal. Le fil qui pend à l’arbre est une muselière pour empêcher un mulet de mordre son passager (Figure F).

Possum Catcher

Don Filiberto explique comment son père attrapait des petits animaux. Il apposerait une boîte ou un bassin sur un noyau d’avocat ou un autre objet rond. Il reposerait un poids tel qu’une planche au-dessus de la boîte (Figure G).

L'animal irait à l'intérieur, tirerait un appât et la boîte tomberait. Ensuite, son père faisait glisser la boîte jusqu’à ce que la queue de l’animal soit sortie et la saisisse par la queue. Je ne suis pas sûr de ce qui est arrivé après cela, mais ça a dû être amusant à regarder.

Transformation chimique du maïs

Un jour, je faisais partie d'une équipe de construction qui construisait une maison préfabriquée pour une famille non loin de là. La maîtresse de maison, Maria Luisa Garcia, a expliqué comment le maïs est préparé. La chimie est assez intéressante.

Premièrement, la chaux minérale, ou oxyde de calcium (cal en espagnol), est trempée dans de l’eau pour produire de l’eau alcaline. Cette eau de chaux est ajoutée à une casserole d'eau et utilisée pour faire bouillir les grains de maïs. Cela provoque la rupture et le détachement de l'endocarpe (peau) des grains. La solution alcaline libère la niacine qui est enfermée dans les noyaux. Cela leur donne une belle saveur de noisette et ajoute beaucoup de calcium à leur alimentation. Je n'ai vu aucun signe d'ostéoporose chez qui que ce soit, même les femmes âgées.

Ensuite, Maria Luisa égoutte les grains de maïs préparés, appelés nixtamal, et rince les peaux lâches (figure H). Si elle a des poules ou d'autres animaux, elle les nourrit de peaux. Le retrait des peaux élimine également les champignons et les toxines associées telles que l'aflatoxine. Puis elle emmène son pot de maïs dans la rue chez le meunier, qui a un moulin à café. C’est sa pâte à la tortilla pour la journée.

Ce processus de réaction alcaline est appelé nixtamalisation. Il est très important de préparer le maïs de cette façon. Sinon, le maïs ne peut pas être consommé comme aliment de base.

Ugali en Afrique est un exemple d’aliment de base non mélangé à base de maïs. Les personnes qui subsistent sans d'autres bonnes sources de niacine contractent des maladies telles que la pellagre et le kwashiorkor. L'aflatoxicose survient dans certaines parties de l'Afrique, ce qui pourrait être évité en enlevant les peaux comme le font les Mayas.

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