Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Heirloom Tech: l'acoustique du vieux monde d'Ali Qapu

Construit au début du XVIIe siècle, Ali Qapu (qui signifie «grande porte», illustrée ci-dessous) est l’un des palais les plus célèbres de l’ère safavide de l’empire perse. Situé sur le côté ouest de la place Naqsh-e Jahan à Ispahan, en Iran, ce bâtiment de six étages et de 48 mètres de haut a été construit par décret de Shah Abbas Ier puis agrandi par Shah Abbas II.

Ali Qapu possède d'innombrables éléments architecturaux remarquables, dont le plus célèbre est peut-être le Music Hall au sixième étage (illustré en haut de la page) où le roi organisait des réceptions et des réceptions royales. C'est un exemple de génie acoustique low-tech. Dans le Music Hall, des musiciens joueraient des instruments persans traditionnels - tels que le setar, le kamancheh et le daf - pour divertir le roi et ses invités. Cette peinture du palais voisin de Chehel Sotoun montre à quoi pourrait ressembler la scène:

Sur les quatre côtés de la moitié supérieure des murs de la salle de musique, ainsi que dans les plafonds de mini muqarnas, se trouve une conception à double paroi présentant un motif unique de niches en plâtre taillées dans la forme de vases et autres vases. Ceux-ci non seulement ajoutent une beauté visuelle, mais plus important encore, ils absorbent les échos et créent ce qui était peut-être le premier système de sonorisation quadrophonique à faible technologie, bien avant l'avènement du transport d'énergie électrique.

Si vous restez dans le Music Hall et applaudissez, vous remarquerez qu’il n’ya pas d’écho. Dans une salle de cette taille et de ce volume, la conception du mur permettait à tous les invités du roi d’entendre les musiciens en direct avec clarté et sans distorsion.

Voici quelques clichés détaillés des découpes:

En levant les yeux vers l'un des plafonds de la section muqarnas:

Et levant les yeux du centre du Music Hall:

Dans ce dessin au trait, vous pouvez voir le design étendu du sixième étage, avec ses multiples muqarnas:

Cette vidéo de Bahram Maravandi nous donne un bref aperçu pour mettre les choses en perspective:

Et cette vidéo, créée par le Victoria and Albert Museum, donne un aperçu du complexe du palais, avec le Ali Qapu Music Hall à partir de 50 secondes.

Hassan Azad de l’Université de Téhéran a mené une étude fascinante sur les qualités acoustiques du Music Hall d’Ali Qapu à l’aide de modèles 3D de l’espace réalisés avec AutoCAD et 3ds Max. Vous trouverez ci-dessous la vue extérieure, la vue de la pièce levée et l’intérieur.

Azad a découvert qu'en réalité, les muqarnas et les conceptions découpées réduisent la réverbération et servent de diffuseur de son.

Nous ne pouvons qu’imaginer ce que cela a dû être d’être un invité du XVIIe siècle dans le Hall de musique Ali Qapu, entouré d’une telle beauté fonctionnelle. Pour goûter à ce que la musique a pu ressembler à combler les recoins du Music Hall, voici un échantillon de musique folklorique persane traditionnelle:

Maintenant, si seulement nous avions du baklava, du thé à la cardamome et des grenades qui vont avec.

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