Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Heirloom Tech: Les anciens pixels de la briqueterie Banna'i

Bien avant le premier pixel numérique, les architectes et les constructeurs utilisaient des briques et des tuiles pour créer des motifs pixélisés sur des structures. La technique, encore utilisée de nos jours, est connue sous le nom de banna’i et a été développé au Moyen-Orient au 8ème siècle. La brique, en tant que matériau de construction, remonte aux environs de 7500 av. J.-C. dans le Haut Tigre et en Anatolie. Pour afficher du texte en banna'i, les artisans utilisent principalement le style calligraphique kufi, reconnu pour transformer les lignes arabes traditionnellement incurvées en lignes droites et en angles vifs, alternant briques émaillées et nues pour écrire des prières (comme des polices bitmap fantaisie) ou pour reproduire des motifs géométriques. modèles.

Par exemple, ce mur de la mosquée Jameh à Yazd, en Iran, datant du XIIe siècle, ressemble à un ancien jeu vidéo, mais il s'agit en réalité de prières arabes pixélisées écrites en script koufi à l'aide de briques.

Pour vous donner une idée de ce à quoi ressemble la calligraphie en kufi avant qu’elle devienne une police bitmap, voici un exemple du 11ème siècle:

Cette représentation graphique d’un mur similaire de banna’i à la mosquée Jameh à Ispahan met en évidence chaque mot dans une couleur différente pour les différencier.

Et voici la brique et les carreaux de la même mosquée, démontrant ce style de calligraphie pixelisée:

Sur l’image ci-dessous, vous pouvez voir une calligraphie similaire bordant l’arche de l’entrée ouest de la mosquée Jameh de Yazd, avec un style calligraphique plus traditionnel sur les carreaux peints à la main au centre.

Alternativement, les artisans ont utilisé ce style pour créer des motifs géométriques élaborés. Vous trouverez ci-dessous quelques exemples de texte et de géométries provenant de trois endroits différents que j'ai visités en Iran.

Mosquée Jameh à Yazd

Tandis que le cercle au centre affiche un style calligraphique plus traditionnel en mosaïque, vous pouvez voir dans cette photo de détail une calligraphie kufi pixélisée traduite en mosaïque au centre du dessin.

Cette arche est incrustée de plus de calligraphie koufi en brique, évoquant un aspect de panier.

L'intérieur du dôme est étonnant à voir, mais il était sans aucun doute un défi logistique de planification, en particulier compte tenu de la courbure et de la taille du dôme, ainsi que du fait qu'il a été fabriqué au 12ème siècle.

En regardant le côté de la pièce à l'intérieur du dôme, nous pouvons voir un certain nombre de motifs de briques pixelisés côte à côte, en harmonie. Les murs d'extrême gauche et de droite sont tous deux couverts de prières pixelisées, tandis que le reste est constitué de géométrie décorative.

Cette superbe photo du talentueux photographe Mohammad Reza Domiri Ganji montre bien mieux la portée.

Dans une autre partie de la mosquée, une technique associant brique et plâtre est utilisée, avec un texte en kufi au centre du motif.

Vakil Mosque in Shiraz

La construction de la mosquée Vakil ayant débuté en 1751, elle présente d'excellents exemples de motifs géométriques pixelisés en briques et en tuiles. Chacun des plafonds des passerelles voûtées présente des géométries parfaites, de même que les passerelles dans leur ensemble.

Bien qu'il n'y ait pas de texte intégré dans ce motif pixelisé entourant le support de prière, ces briques émaillées rappellent un autre type de brique que nous connaissons et aimons: le Lego. C'étaient des briques Lego du 18ème siècle.

Fatemeh Masoumeh Sanctuaire à Qom

Ce célèbre sanctuaire de Qom a pris de nombreuses formes et incarnations, avec des rénovations «modernes» commençant à la fin des années 1700. Bien que ces exemples ci-dessous ne concernent que le carrelage et non la maçonnerie, il est étonnant de penser que des couleurs aussi fraîches et une géométrie pixelisée datent de centaines d’années. Dans la première image, le bloc central ainsi que les étoiles gauche et droite portent des mots sacrés en calligraphie en koufi.

Dômes et Minarets

Certains des cas les plus intéressants de cette brique pixelisée et de ces carreaux sont visibles sur les dômes et les minarets de sanctuaires. L'application des formes angulaires des motifs sur de telles surfaces arrondies produit un effet fascinant.

Voici le dôme et le minaret du sanctuaire Shah Nematollah Vali à Kerman.

Vu ci-dessous, le Qutub Minar de Delhi, en Inde, est le plus haut minaret au monde en briques, culminant à plus de 23 mètres. Alors que la construction a commencé en 1200 après JC, en 1369, elle a été frappée par la foudre, détruite et reconstruite. Le briquetage est stupéfiant. Un style de calligraphie plus traditionnel est utilisé ici, qui conserve les bords arrondis et ne semble pas pixelisé, probablement en sculptant et en remodelant les briques. Le deuxième plan montre les détails du balcon.

Cette magnifique mosquée à l'extérieur de Kerman, en Iran, porte un texte en kufi sur le corps principal des minarets ainsi qu'à la base du dôme.

La mosquée Jameh d'Abyaneh, en Iran, illustrée ci-dessous, a été construite à la fin des années 1300, ce qui est difficile à croire.

Il y a bien d'autres exemples extraordinaires, mais nous allons terminer en ajoutant un peu de physique à la merveille de brique du 14ème siècle, Menar-e-Jomban (qui se traduit littéralement par «secouer les minarets») à Ispahan. Ces deux minarets situés de part et d'autre d'un iwan (salle voûtée) sont en brique et en bois et constituent un bel exemple d'oscillations couplées: lorsqu'un minaret tremble, l'autre le fait. L'intérieur de chaque minaret est constitué d'un escalier en brique étroit et escarpé, surmonté d'une matrice de bois et de briques. Une personne peut grimper au sommet à l'intérieur, saisir les barres latérales et commencer à secouer la structure, qui secoue le minaret opposé, apparemment en raison du rapport parfait entre la hauteur et la largeur des minarets et la largeur de l'iwan. Inutile de dire que Menar-e-Jomban, bien qu’il s’agisse d’une structure novatrice et intelligemment construite en briques, a dû être réparée un nombre incalculable de fois en raison du trafic touristique.

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