Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Levage de charges lourdes

Il y a seize ans, Troy Caldwell est allé acheter 10 acres au sud du Pacifique et a obtenu une bonne affaire sur 400 acres, la plupart en montagne, près du lac Tahoe. Passionné de ski qui a quitté le collège pour apprendre le sport, Caldwell a fini par faire partie de l’équipe de ski des États-Unis dans les années 1970. Il affirme depuis lors faire partie de l’industrie du ski.

Le rêve de Caldwell est de construire son propre centre de ski privé. N'ayant pas beaucoup d'argent, il a décidé de le construire lui-même et il travaille depuis six ans à la conception et à la construction de son propre télésiège. Une partie du travail a été échangée contre des «échanges de Tahoe». Il a fabriqué des armoires de bureau en échange de l'ingénierie structurelle du télésiège.

L’automne dernier, il a placé 17 tours dans la montagne, avec l’aide d’un hélicoptère et 30 bénévoles qui espèrent skier un jour sur la propriété. Les tours, qui pèsent jusqu'à 3 000 kilos, ont été construites dans son garage à l'aide d'une série de poulies et de palans. Cela lui a permis de déplacer lui-même ces objets lourds, en construisant des escaliers et des plates-formes et en les soudant au grand tuyau. "Il faut bien faire les tours", dit Caldwell, "parce que vous ne voulez plus jamais avoir à les refaire".

Caldwell a été contesté par des poursuites qui drainent son compte bancaire mais pas son enthousiasme. «Vous voulez que votre esprit se concentre sur les choses positives et non sur les problèmes du monde réel qui peuvent vous rendre amer», dit-il.

La météo a également été un problème. Deux tempêtes de neige de 20 pouces en début de saison ont semblé lui faire perdre toute chance de placer les tours l’automne dernier, car la semelle était pleine de neige. Cependant, son équipe de volontaires l'a encouragé à continuer en proposant de creuser les trous de 7 pieds de profondeur et de les préparer.

Caldwell dit que lorsque l'hélicoptère est arrivé sur place pour déplacer les tours, il pouvait dire qu'il avait un pilote nerveux qui avait travaillé sur les incendies de forêt, mais pas ce genre de travail lourd. Il devait lui demander de ne pas essayer de faire tomber la tour dans le trou, mais simplement de supporter le poids de la tour et de laisser l'équipe au sol déplacer la tour en place.

L'un des volontaires, Ken Gracey, vice-président de Parallax (fabricants du microcontrôleur BASIC Stamp), a déclaré: «Vous avez vu la taille de cette tour au sol, puis vous la voyez arriver, car l'hélicoptère s'abaisse et vous êtes conscient que tout ce que vous avez à vous protéger est un casque de protection. "

Caldwell a essayé de laisser la montagne proche de la façon dont il l'avait trouvée, sans enlever les arbres et les rochers. Il espère avoir une montagne de ski qui semble naturelle sans plusieurs grandes cicatrices sur le côté. Bien sûr, le faire de cette façon a ses défis. «C’est un chantier d’un kilomètre sur lequel je ne peux obtenir d’équipement lourd», dit-il. «Je devais trouver comment utiliser des outils à main pour déplacer des poids énormes, comme soulever un rocher de 5 000 livres de son trou. Vous pouvez découvrir quel est le véritable levier. »Il ajoute:« L’autre problème est que si je n’ai pas le bon outil avec moi, c’est trois heures pour le récupérer. "

L’objectif de Caldwell est de prouver qu’il peut créer sa propre station de ski avec un petit budget et dans le respect de l’environnement. Il espère être opérationnel à l'hiver 2008. Avec la participation enthousiaste de bénévoles, son rêve semble sur le point de se réaliser à la manière d'une ancienne étable.

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