Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Boussole haptique

Vous avez entendu parler de l’orientation magnétique chez les oiseaux migrateurs, le «sixième» sens théorisé qui leur permet de voir le champ magnétique terrestre en utilisant des dépôts de magnétite dans leur bec. Pour voir à quoi ressemble cette expérience pour un humain, vous pouvez créer un dispositif de contre-réaction à détection de nord utilisant des moteurs de pagette, un Arduino et une boussole numérique.

La nuit dernière, j'ai construit un compas haptique, également appelé ceinture de clown. Il s’agit d’une courroie dotée de douze moteurs de téléavertisseur vibrants équidistants autour du périmètre de la courroie. Le boîtier de commande utilise un compas numérique pour déterminer l’orientation vers le nord et fait vibrer en permanence le moteur approprié. L'effet est subtil mais perceptible. Je me sens comme si on m'avait accordé un nouveau sens de direction étrange.

La ceinture a des fonctionnalités supplémentaires: elle peut être connectée en série à mon iPhone, ce qui permet de relier un relèvement à une destination quelconque. J'ai un iPhone de première génération, ce qui signifie que mon emplacement actuel est très approximatif, mais que cela fonctionne très bien dans les endroits éloignés. Il peut également être contrôlé sans fil via une liaison XBee RF, mais son application particulière fait l’objet d’une publication ultérieure.

J'ai entendu parler de cela pour la première fois dans un article de mars 2007 de Wired, intitulé Mixed Feelings, qui décrit quelques expériences qui montrent comment nos 5 sens traditionnels peuvent être amenés à fournir des données par proxy à partir de dispositifs extra-sensoriels externes:

Le monde est rempli de gadgets qui détectent ce que les humains ne peuvent pas détecter. La partie difficile est le traitement de l'entrée. Les neuroscientifiques n’en savent pas assez sur la façon dont le cerveau interprète les données. La science consistant à connecter directement des éléments au cerveau - rétines artificielles ou implants cochléaires - reste primitive.

Voici donc la solution: déterminez comment transformer les données sensorielles souhaitées - les champs électromagnétiques, les ultrasons, les infrarouges - en quelque chose que le cerveau humain est déjà prêt à accepter, comme le toucher ou la vue. Il s'avère que le cerveau est considérablement plus flexible que ce que l'on pensait auparavant, comme si nous avions des ports sensoriels inutilisés qui n'attendent que les bons plug-ins. Il est maintenant temps de les construire.

Les ceintures vibrantes peuvent vous donner la possibilité de détecter une direction. Des aimants de terres rares, implantés au bout de vos doigts, peuvent vous permettre de détecter le champ électromagnétique entourant le câblage CA sous tension. Si vous pouviez choisir de détecter quelque chose au-delà des 5 sens humains habituels, de quoi s'agirait-il, quel dispositif pourriez-vous construire pour le détecter, et comment pourriez-vous intégrer vos sens existants dans ce nouveau flux de données?

Sur le compas haptique

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